Fulguritas: cuando un rayo golpea arena, se forma magia

Todo lo que se necesita es un destello. Los rayos caen al suelo, creando temperaturas de más de 3.000 grados. La arena alrededor del rayo se fusiona y se forma fulgurita.

¿Qué son las fulguritas? La palabra, basada en el mundo latino para rayo, se refiere a un tubo de vidrio hueco formado cuando un rayo cae al suelo, sílice, arena o incluso roca. Estas asombrosas estructuras, a veces denominadas "relámpagos petrificados" o "piedras de relámpagos", no se parecen al vidrio transparente de sus ventanas o gabinetes de cocina. En cambio, son estructuras complejas que se asemejan a un cruce entre una raíz vegetal y algunos de los minerales más cristalinos como la mica. Varían en forma y tamaño, la mayoría tienen solo unas pocas pulgadas de largo, y tienden a formarse alrededor del camino de la carga eléctrica dispersa del rayo.

Según el Servicio Geológico de Utah, hay dos tipos de fulguritas: las que se forman cuando los rayos caen sobre la arena y las creadas a partir de rocas. Las fulguritas de arena provienen de playas y desiertos, tienen un interior más parecido al vidrio y pueden ser particularmente frágiles. Las fulguritas de roca, que son más raras, se forman como venas dentro de las rocas y, a menudo, deben cortarse de su entorno.

Los fulguritas se han encontrado en todo el mundo, aunque son relativamente raros. Su estructura inusual, su naturaleza delicada y su origen les dan cierto valor, aunque no en el rango de los metales preciosos. Algunos sitios enumeran pequeñas fulguritas por tan solo $ 15. Las piezas más atractivas o las procesadas en joyería pueden alcanzar unos cientos de dólares.

Aunque la mayoría de los coleccionistas buscan fulgurita únicamente por su aspecto, algunas personas creen que las piedras de rayos tienen habilidades mágicas para ayudar a enfocar la energía divina, mejorar la creatividad o curar diversas enfermedades. El programa de televisión "Supernatural" usó fulguritas en algunos episodios para convocar a dioses o demonios, aunque esos usos no parecen ser parte de ninguna tradición tradicional.

Quizás no sea sorprendente que algunas personas disfruten de hacer sus propios fulguritos, ya sea pegando pararrayos en la arena antes de las tormentas eléctricas o utilizando una fuente de alimentación de alto voltaje en un laboratorio. Las fulguritas resultantes pueden ser aún más atractivas que las creadas naturalmente, aunque obviamente la seguridad es primordial cuando se realizan estas actividades. Echa un vistazo a esta serie de experimentos de creación de fulgurita a continuación:

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Foto de Fulgurita: Kathy Marshall / Flickr

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