Fuentes naturales de nitrógeno para su jardín.

Recientemente, las hojas de mis hermosas plantas de geranio comenzaron a verse mucho menos hermosas. De hecho, eran francamente amarillos en los bordes. Y con el período seco que hemos tenido, el color "apagado" definitivamente no se debió al exceso de riego. Cuando busqué respuestas en Internet, parecía que el problema con mis amigos podría ser la falta de nitrógeno. Este mineral es uno de los nutrientes más importantes para las plantas, necesario para su producción de proteínas, aminoácidos y ADN. Entonces llamé al experto en jardinería más inteligente que conozco, mi madre, para que me asesorara sobre cómo complementar naturalmente la dieta de mis geranios y darles el nitrógeno que ansían. Su respuesta inmediata: "café molido".

Granos de café

Mamá tenía razón. Sin costo y fácilmente disponibles, los granos de café son una excelente manera de agregar nitrógeno a su jardín. En el proceso de descomposición, los restos de su taza de café de la mañana emiten nitrógeno, junto con fósforo y potasio. Mezcle los suelos suavemente en su suelo, o agréguelos a la pila de compost. En el último caso, asegúrese de que estén bastante secos para que no interfieran con la calidad aeróbica de su montón. Aunque los granos de café son naturalmente ácidos, el proceso de preparación neutraliza su contenido de ácido a una cifra insignificante.

Abono con alto contenido de nitrógeno

Hablando de compostaje, es una excelente manera de reducir los vertederos y reponer la tierra. Sin embargo, la mezcla típica de materiales compostables puede no contener suficiente nitrógeno para cultivos amantes del nitrógeno, como tomates, espinacas, repollo, maíz y papas. Las sustancias con alto contenido proteico y las verduras frescas son mejores para aumentar el nivel de nitrógeno del compost. Algunos ejemplos son alfalfa, semilla de algodón o harina de soya; estiércol compostado o excrementos de pollo; Recortes de césped frescos (libres de herbicidas o pesticidas) y restos de frutas y verduras frescas. Las algas también son una buena fuente, aunque es necesario un período de aproximadamente quince semanas para que su contenido de celulosa se descomponga lo suficiente como para liberar nitrógeno. Tenga en cuenta que su municipio puede tener regulaciones sobre qué tipos de materiales están permitidos en su montón de compost. Esta no es una restricción arbitraria, sino que está diseñada para un control efectivo de plagas y otras grandes ciudades.

Sabia siembra

Otra forma de enriquecer el suelo de su jardín con nitrógeno es mediante un manejo cuidadoso de los cultivos. Rota tus cultivos, siguiendo una flor o una verdura que consuma mucho nitrógeno con una que necesite mucho menos de este mineral. O planta una cosecha de legumbres: plantas como guisantes, frijoles, alfalfa o trébol. Estos cultivos de cobertura leguminosa, plantados a principios de la primavera o en otoño, son excelentes para la fijación de nitrógeno: depositan el nitrógeno absorbido del aire en los nódulos de la raíz. Solo corta las legumbres antes de que florezcan y se vuelvan leñosas; luego excave las plantas para trabajar ese nitrógeno en la tierra donde lo desee. Este proceso ayuda a aflojar y airear el suelo también.

Precaución

La aplicación demasiado entusiasta de nitrógeno puede ser contraproducente. Puede estimular el crecimiento desproporcionado de plantas como los tomates, lo que da como resultado tallos fuertes y saludables y frutos atrofiados, y también puede quemarlos, especialmente si entra en contacto con sus hojas. Cantidades excesivas de nitrógeno pueden filtrarse o escaparse a los sistemas de agua cercanos, causando un crecimiento acelerado de algas. Estas algas producen toxinas y bacterias, lo que hace que el agua afectada sea peligrosa para beber. Además, disminuye o elimina totalmente el oxígeno en el agua, con la enfermedad y la muerte de la población de peces como consecuencia devastadora.

Pruebe su suelo antes de enriquecerlo con nitrógeno y aplique el mineral en pequeñas cantidades. Use mantillo para reducir la escorrentía. Para obtener asesoramiento experto, consulte al agente de extensión del condado en una universidad de concesión de tierras en su área.

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Laura Firszt escribió originalmente esta historia para Networx. Se vuelve a publicar con permiso aquí.

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