¿Finalmente ha terminado la era de las carreras de galgos?

Los residentes de Florida han votado para prohibir las carreras de galgos. Las 11 pistas de carreras en el estado tienen dos años para eliminar las operaciones, lo que significa que deben cerrarse antes del 31 de diciembre de 2020.

"Las consecuencias históricas de esto son increíblemente significativas", dijo a Orlando Sentinel Carey Theil, director ejecutivo de GREY2K USA, uno de los principales patrocinadores de la prohibición. "Estamos viendo una de las aprobaciones más altas de cualquier medida de bienestar animal en la nación".

Una vez que la prohibición de Florida entre en vigencia, solo cinco estados permitirán que los galgos compitan: Alabama, Arkansas, Iowa, Texas y Virginia Occidental. Otros cuatro estados no tienen pistas, pero las carreras de perros siguen siendo legales en Connecticut, Kansas, Oregon y Wisconsin. Quince estados permiten apuestas simultáneas para carreras de galgos en otros estados.

La aceptación de la práctica ha cambiado en los tiempos modernos, pero las carreras de perros han existido durante mucho tiempo. Así es como comenzó en los EE. UU., Y cómo comenzó a desaparecer lentamente.

Una breve historia de las carreras de galgos

Todo comenzó con el curso, que es cuando los perros están entrenados para perseguir el juego en un campo. (Foto: krushelss / Shutterstock)

Las carreras de galgos tienen sus raíces en la carrera, cuando la gente cazaba en un campo usando perros. Era un deporte real popular en el Reino Unido, y los perros rápidos con buena vista eran clave para la caza. Los galgos eran el perro perfecto para el trabajo. Finalmente, estos eventos se convirtieron en carreras más organizadas con galgos persiguiendo un señuelo artificial en lugar de un animal vivo, según la Greyhound Racing Association of America.

Las carreras de galgos llegaron a los EE. UU. A principios de 1900, cuando se construyó la primera pista comercial y tribuna de galgos en Emeryville, California. La popularidad del deporte comenzó a crecer a medida que las pistas comenzaron a aparecer en varias partes del país. Para 1930, se habían abierto casi 70 huellas de perros en los EE. UU. En ese momento, ninguna era legal, y muchas estaban asociadas con mafiosos.

Finalmente, el deporte ganó el favor de algunos legisladores. En su apogeo, las carreras de galgos eran legales en 18 estados. También fue popular en muchas otras partes del mundo, incluyendo Australia, Irlanda, Macao, México, España y el Reino Unido.

Descubriendo el abuso

Los activistas de bienestar animal alegaron que los galgos a menudo no abandonaban sus jaulas, excepto para practicar o competir. (Foto: Mikalesg / Shutterstock)

Las carreras de galgos se convirtieron en una fuente de controversia a partir de la década de 1970. La industria quedó bajo escrutinio cuando las organizaciones de bienestar animal alegaron un trato inhumano de los perros.

Las investigaciones descubrieron que los perros fueron alojados en jaulas estrechas y apiladas durante más de 20 horas al día. Luego vino el descubrimiento de que muchos galgos fueron sacrificados si no eran lo suficientemente rápidos para competir o no eran lo suficientemente buenos como para reproducirse. Hubo informes de lesiones graves que no fueron tratadas y el uso de carne "4-D" (derivada de ganado moribundo, enfermo, discapacitado y muerto) que no era apto para el consumo.

Los grupos de bienestar animal presionaron con éxito a algunos estados para mejorar las condiciones en los hipódromos o prohibir el deporte por completo. Según el sitio web GREY2K, desde que el grupo comenzó su campaña en 2001, "más de dos docenas de pistas para perros estadounidenses han cerrado o cesado sus operaciones de carreras en vivo. En el país que inventó las modernas carreras comerciales de galgos, ahora solo quedan 17 pistas para perros en seis estados ".

¿Qué sigue para los perros?

Los amantes del galgo describen a estos perros como adorables teleadictos. (Foto: pinchi panchu / Shutterstock)

Algunos críticos de la enmienda de Florida temen que la prohibición resulte en la eutanasia de muchos perros que ya no son necesarios, pero los defensores dicen que la eliminación gradual de dos años dará a los propietarios tiempo para volver a alojar a estos galgos.

Debido a que los días de carrera de un galgo generalmente terminan cuando tienen solo unos pocos años, los perros a veces se mantienen para la cría. Los grupos de rescate suelen presionar mucho para que estos perros estén disponibles para adopción.

Los fanáticos del galgo dicen que los perros son excelentes mascotas. Dicen que son sociables y gentiles, y a menudo se los describe como "adictos a la televisión a 45 mph".

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