Extrañas criaturas de gelatina se lavan en las playas de la costa este

Si vives en la costa este, puedes notar algunas manchas extrañas en la playa. Pequeñas bolas gelatinosas se lavan por miles este verano.

A menudo llamados huevos de medusa, en realidad no están relacionados con las jaleas. Se llaman salpas, criaturas en forma de barril que bombean agua a través de sus cuerpos y filtran el fitoplancton que es su alimento. Y en este momento, se están lavando en grandes cantidades.

National Geographic informa: "Los cambios en la dirección del viento o las corrientes de agua empujarán a los animales en forma de barril hacia las playas, lo que ocurre con cierta regularidad", dice Paul Bologna, director del programa de biología marina y ciencias costeras de la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey. Eso es lo que sucedió en Ocean City, Maryland, el 11 y 12 de julio, y es lo que sucedió en Cape Cod, donde Madin dice que escuchó informes de varamientos de salp este verano ".

Los varamientos no son realmente motivo de preocupación. Como todas las otras especies, las salpas experimentan auges y choques en función de la disponibilidad de alimentos. Las salpas se alimentan de fitoplancton, por lo que cuando hay abundancia de fitoplancton, hay abundancia de salpas. Cuando la comida desaparece, las poblaciones mueren y se lavan. En respuesta a un aumento en los varamientos a principios de julio, Assateague Park Ranger y la comunicadora científica Kelly Taylor le dijeron a WBOC: "Lo que creemos que estamos viendo en este momento es que la población se ha desplomado, y no hay nada para comer porque comieron todo. Por eso se están lavando en la playa. Están muriendo de hambre ".

El Metropolitan Oceanic Institute and Aquarium escribe: "Una razón para el éxito de las salpas es cómo responden a las floraciones de fitoplancton. Cuando hay mucha comida, las salpas pueden brotar rápidamente de los clones, que pastan el fitoplancton y pueden crecer a un ritmo que es probablemente más rápido que el de cualquier otro animal multicelular, quitando rápidamente el fitoplancton del mar ... Durante estas floraciones, las playas pueden volverse viscosas con esteras de cuerpos de sal ".

Si bien las playas llenas de agua no son exactamente una perspectiva atractiva, tampoco es nada de qué preocuparse. Las salpas son inofensivas, por lo que no debe preocuparse por ser picado si toca una. Recuerde, no están relacionados con las medusas y no tienen aguijones. Simplemente hace que las playas sean más, um, lugares interesantes para visitar durante el aumento temporal en los varamientos.

Un auge de la población ocurrió en 2012 también en las aguas de California. KQED informó: "En el transcurso de décadas, el Océano Pacífico alterna entre fases" cálidas "y" frías ". Durante una fase cálida de 1977-1998, las salpas disminuyeron en abundancia; la tendencia se invirtió después de 1998 con un cambio a una fase fría . Sin embargo, ninguno de los años desde 1998 ha mostrado cifras de salp ni siquiera cercanas al año de 2012 ".

Se puede encontrar un video sobre el auge de su población en Plankton Chronicles.

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