Explore el mundo de neón de los nudibranquios (Fotos)

Hay pequeñas joyas que decoran el océano en todas partes del mundo. Las joyas son nudibranquios, moluscos gasterópodos que se pueden encontrar desde arrecifes poco profundos hasta mares profundos, desde el calor de los trópicos hasta las frías aguas de la Antártida. La variedad de especies en el clado Nudibranchia es asombrosa, al igual que los colores y las formas de estas pequeñas bellezas de cuerpo blando.

Los nudibranquios son diferentes de otras babosas marinas, que pertenecen a otros grupos taxonómicos; Estas extravagantes criaturas son su propia marca de especial. Hay dos tipos principales de nudibranquios: nudibranquios doridos y nudibranquios aeolid. Los primeros tienen una columna branquial en sus nalgas, que en realidad son las branquias a través de las cuales respiran. Estos últimos tienen cerata cubriendo sus espaldas, que se parecen un poco a las espinas o cuernos, y que también ayudan en la respiración. De hecho, el nombre científico nudibranquio significa "branquias desnudas", que describe acertadamente la anatomía de ambos tipos. A continuación se muestra un ejemplo de un nudibranquio dorido y un nudibranquio aeolid, respectivamente.

Foto: Rogerio Paulo Silva / Shutterstock

Foto: Joe Belanger / Shutterstock

Pero la respiración no es el único uso para las ceratas en la espalda de los nudibranquios sólidos. Estas especies pueden comer presas con células punzantes, como las anémonas y las jaleas de guerra portuguesas, pasando las células punzantes a través de su sistema digestivo y hacia la cerata, para que el nudibranquio pueda usar la capacidad de picar como defensa contra su Depredadores propios.

Algunas especies de nudibranquios que comen esponjas tóxicas pueden salvar las toxinas en sus propios cuerpos para que a su vez se vuelvan tóxicas para los depredadores.

Un poco sorprendente ya, ¿verdad? Pero esa es solo la punta, literalmente, de lo que hace que estas criaturas sean fascinantes, y los científicos tienen las manos llenas. Hay más de 3.000 especies de nudibranquio en todo el mundo y se están descubriendo más especies todo el tiempo. Las especies de nudibranquios varían enormemente en coloración y tamaño. Algunas especies viven solo un mes, mientras que otras especies viven durante un año. Algunas especies crecen hasta aproximadamente un cuarto de pulgada de largo, mientras que otras especies pueden crecer hasta 12 pulgadas.

Y su selección de presas también varía; algunos pastan en algas mientras que otros cenan en corales o percebes, y algunos van a babosas de mar y otros nudibranquios. Pero cada especie o grupo de especies está especializado en lo que comen y se adhiere a un nicho. La coloración de cada especie proviene de la presa que comen: cuanto más colorida es la presa, más colorido es el nudibranquio. Los colores se pueden usar para destacarse de su entorno y actuar como advertencia para los depredadores de que son tóxicos, o los colores pueden ayudarlos a mezclarse con el sustrato en el que viven, volviéndose invisibles.

Los nudibranquios pueden identificar a sus presas a través del olfato, utilizando los dos tentáculos especializados de detección química, o rinóforos, en la parte superior de sus cabezas:

Foto: littlesam / Shutterstock

En cuanto a sus otros sentidos, Acuarista avanzado explica: "Sus pequeños ojos se encuentran debajo del tejido del animal en la cabeza cerca del cerebro, y no pueden ver imágenes reales, sino que solo toman medidas de la intensidad de la luz". Es una ironía un poco triste: los nudibranquios son hermosos a la vista, invierten energía para volverse extravagantes y vibrantes (concedido, es para protección y camuflaje en lugar de vanidad), y sin embargo no pueden verse lo suficiente como para apreciar lo suyo. belleza.

Foto: Chanwit Polpakdee / Shutterstock

Acuarista avanzado también explica cómo comen: "[N] udibranquios tienen un archivo como órgano en la boca llamado radula, que se usa para desechar sus alimentos. Este órgano está cubierto en la parte superior con hileras de dientes quitinosos, que son producidos por el saco de radula como se les advierte ". Esta es una característica exclusiva de los moluscos y la forma y las capacidades de la rádula varían entre las especies de moluscos.

Y en cuanto a la locomoción, los nudibranquios se arrastran a través de una superficie usando su pie, un músculo ancho y plano que los ayuda a aferrarse a las rocas y los corales. Si has visto un caracol o una babosa gatear sobre rocas o plantas en tu jardín, entonces tienes una buena idea de cómo se mueven los nudibranquios.

Foto: Ekkapan Poddamrong8 / Shutterstock

Los nudibranquios también han descubierto una forma de hacer que el apareamiento sea lo más fácil posible. Todos los nudibranquios son hermafroditas simultáneos, que poseen órganos masculinos y femeninos, pero que aún necesitan un compañero para reproducirse, y pueden aparearse con cualquier otro miembro maduro de su misma especie, por lo que no hay tiempo perdido deambulando buscando una pareja del sexo opuesto. Después de todo, no es como si pudieran ir a exceso de velocidad para encontrar una pareja.

Una vez que se aparean, cada nudibranquio pone una espiral de huevos en forma de espiral (una especie de rollo de canela) que luego eclosionan en larvas que nadan libremente hasta que se convierten en adultos. Si bien la mayoría de los nudibranquios adultos se encuentran en el fondo del océano, algunas especies pueden nadar distancias cortas.

Foto: KKG Foto / Shutterstock

Los nudibranquios también son un beneficio para la ciencia médica. Según la Academia de Ciencias de California, "los científicos han estudiado los sistemas nerviosos simples de las babosas marinas en busca de pistas sobre el aprendizaje y la memoria, y han allanado su conjunto de toxinas defensivas en busca de productos farmacéuticos. También están aislando productos químicos que pueden ayudar a tratar una variedad de enfermedades cardíacas, huesos y afecciones cerebrales. Un pariente de nudibranquio conocido como liebre marina ofreció un compuesto para combatir el cáncer que lo convirtió en ensayos clínicos ".

Foto: Soren Egeberg Fotografía / Shutterstock

El mundo de los nudibranquios es fascinante y debido a que hay mucho más sobre ellos para estudiar, quién sabe lo que aprenderemos sobre estas increíbles criaturas marinas. Pero para aquellos de nosotros que no estamos buceando bajo el océano para verlos en persona, tenemos hermosas fotografías subacuáticas que nos ayudan a apreciar su diversidad y belleza.

Aquí hay algunas más de estas impresionantes especies:

Dondice banyulensis (Foto: Adnan Buyuk / Shutterstock)

Chromodoris joshi (Foto: Dray van Beeck / Shutterstock)

Hermissenda crassicornis (Foto: Tory Kallman / Shutterstock)

Nembrotha cristata (Foto: cbpix / Shutterstock)

Hypselodoris apolegma (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Flabellina bilas (Foto: scubaluna / Shutterstock)

Hypselodoris bullockii (Foto: Fiona Ayerst / Shutterstock)

Goniobranchus kuniei (Foto: cbpix / Shutterstock)

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