¿Existe tal cosa como la medicina vegana?

Puede elegir no comer carne o no comprar artículos hechos de animales, pero hay un lugar donde es casi imposible evitar los productos animales: el botiquín.

Hay una sorprendente cantidad de productos animales en los productos farmacéuticos, que presentan a los veganos con un serio dilema: sopesar su salud con sus principios.

"La medicina es uno de los productos más difíciles de evitar para los veganos, especialmente si algo pone en peligro la vida. ¿Hasta dónde estás preparado para llegar a tus propias convicciones?" Vegano Reuben Proctor escribe en "Veganissimo A to Z", una guía de más de 2.500 sustancias con origen animal que fue coautor con Lars Thomsen.

El derivado animal más común en medicina es la lactosa, que se usa como vehículo, estabilizador o para agregar volumen. La gelatina, que se deriva de la piel y los huesos de los animales, también aparece en muchas cápsulas y tabletas.

Algunas píldoras están unidas a sustancias de origen animal, como el estearato de magnesio, mientras que otras pueden contener colorantes que provienen de la cochinilla o carmín, un tinte rojo hecho de insectos.

Los veganos también tienen que considerar los ingredientes activos en medicamentos como insulina, infusiones de aminoácidos y anticoagulantes. Incluso los medicamentos que no contienen derivados de animales no son técnicamente libres de animales porque las leyes y regulaciones dictan que los medicamentos deben ser probados en animales antes de aprobarse para uso humano.

El dilema

Según un estudio de 2012 en el BMJ Postgraduate Medical Journal, el 43 por ciento de los 500 pacientes encuestados "preferiría no tomar medicamentos que contengan productos de origen animal, incluso si no hubiera una alternativa disponible".

Aún así, menos de una cuarta parte de esos pacientes preguntaron al médico o al farmacéutico sobre la composición de sus medicamentos.

"Las alternativas no siempre están disponibles fácilmente", dijo Nicki Desai Vishi, farmacéutico clínico en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed. "En algunos casos, solo hay una opción de medicamentos. Tenga en cuenta que tratar la afección, en algunos casos, puede ser más importante que evitar los productos de origen animal, incluso para vegetarianos y veganos".

Cuando Proctor se sometió a cirugía, su médico dijo que necesitaría heparina, un anticoagulante hecho de las membranas intestinales de los cerdos. Proctor preguntó si había un sustituto sintético y, aunque su médico dijo que sí, también le aconsejó que su uso aumentaría el riesgo de hemorragia. Proctor optó por usar heparina durante 24 horas.

Pero para algunos veganos, tomar un medicamento que contenga productos de origen animal no es una ocurrencia única, y la decisión puede ser difícil.

"Desde un punto de vista ético, creo en el veganismo, pero desde el punto de vista de la salud, eso es un problema para mí", dijo un vegetariano que pidió no ser identificado. "Ninguno de los medicamentos sintéticos que tomé para la enfermedad de la tiroides y otros trastornos autoinmunes funcionó ".

Actualmente toma Armor, que se fabrica a partir de las tiroides de los cerdos.

"Por ahora, elijo tomar la Armadura e intentar vivir de la manera más ética posible. Pero no me siento cómodo con la decisión, ni siento que estoy siendo sincero conmigo mismo. Es una línea difícil de caminar, pero también es el mejor compromiso que he podido encontrar ".

¿Por qué no hay más alternativas?

Proctor dice que hay muchos productos de alimentos y cosméticos veganos en el mercado, pero la medicina vegana es más difícil de vender a las empresas.

"Dudo que la industria farmacéutica esté interesada", dijo a NPR. "Tienen un paradigma totalmente diferente. No tienen reparos en usar animales para probar o en productos".

El farmacéutico Ananth Anthes dice que la búsqueda de productos sintéticos también sería "financieramente onerosa para una industria ya tensa".

"Los medicamentos ya son bastante caros con economías de escala y flujos de trabajo y cadenas de suministro que son muy sensibles", dijo.

Lo que puedes hacer

People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) proporciona una lista de ingredientes animales y sus alternativas; Sin embargo, Vishi dice que la mejor manera de determinar si un medicamento contiene productos de origen animal es consultar a su médico o farmacéutico.

Dependiendo del medicamento, los farmacéuticos a veces pueden derivar a los pacientes a farmacias de compuestos que pueden personalizar medicamentos sin ciertos rellenos, subproductos o colorantes. Sin embargo, Vishi advierte que seguir esta ruta puede ser costoso y puede disminuir la vida útil de un medicamento.

"También es importante tener en cuenta que clínicamente puede garantizar un medicamento que contenga productos de origen animal. Siempre tenemos que sopesar los riesgos versus los beneficios de los medicamentos disponibles", dijo.

Clare Crossan, quien escribe en su blog para The Vegan Woman, tiene estos consejos para veganos que luchan por tomar medicamentos que contienen productos animales.

"Un vegano muerto, o uno lisiado por dolor crónico, no es de mucha utilidad para los animales que nos hemos comprometido a ayudar", escribe. "Siento que podemos ser mucho más útiles si podemos mantenernos lo suficientemente saludables como para continuar activamente haciendo campaña por los derechos de los animales".

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