Estos hongos populares son carnívoros.

Pueden parecer frutas pacíficas del bosque para los cazadores de hongos, pero los hongos de ostras esconden un oscuro secreto. Debajo de la superficie de la madera sobre la que se alimenta el hongo hay un campo de exterminio donde pequeños gusanos llamados nematodos son atraídos para su matanza.

Las hifas, o filamentos filiformes que forman la mayoría del hongo, liberan una sustancia química que atrae a los nematodos. Tan pronto como un nematodo toca las hifas, el hongo desata su arma: un novato pegajoso con forma de piruleta y una toxina que paraliza a la desafortunada presa.

Una vez que el nematodo está paralizado, el hongo envía hifas a la boca de la criatura que aún vive y libera proteínas que lo ayudan a digerirlo de adentro hacia afuera. Esta es una forma en que el hongo ostra gana nitrógeno.

Esto plantea algunas preguntas entre los amantes de los hongos. Por ejemplo, ¿pueden los veganos comer hongos ostra? O, en una nota más seria y científica, ¿podemos aprender algo que nos ayude en nuestras propias batallas con enemigos microscópicos?

Lo que esto podría significar para los humanos

La forma en que el hongo ostra derrota a su presa podría proporcionarnos inspiración para nuestras propias armas en la lucha contra el cáncer y otras dolencias. La proteína que usan los hongos ostras para matar nematodos está llena de sorpresas (literalmente).

Un nuevo científico explica: "La pleurotolisina no es su proteína promedio. Pertenece a un grupo de proteínas solubles en agua que pueden formar poros en las membranas celulares. Las moléculas individuales pueden comportarse como ladrillos Lego, uniéndose en un anillo de 13 en la superficie de una célula objetivo. Una vez que el anillo está completo, cada molécula se deshilacha hacia abajo, perforando la membrana celular como un cortador de galletas nanoscópico, creando un agujero de 8 nanómetros de ancho. Si el agujero no mata a la célula directamente, otras moléculas letales entrar y terminar el trabajo ".

Tenemos proteínas similares que podrían alentarse a comportarse de manera similar, perforando agujeros en los enemigos dentro de nosotros para ayudar a sanar o proteger nuestros cuerpos de una serie de problemas.

"[M] manipular la versión humana, la perforina, podría ayudar a evitar que las células inmunes ataquen erróneamente a otras células de nuestro cuerpo y desencadenen afecciones autoinmunes. Controlar las versiones en bacterias como Listeria y Streptococcus podría ayudar a combatir la meningitis bacteriana y la neumonía". informa New Scientist.

Es extremadamente complicado y requiere mucho más estudio. Pero el potencial es aparente.

Es sorprendente que este hongo favorito sea un hongo con un enfoque asesino para la supervivencia. ¿Quién sabe? Quizás no sea aquí donde termina la novedad, ¡pero apostamos a que nunca volverás a ver un hongo ostra de la misma manera!

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