Estos abrigos especiales permiten que las personas sin hogar cambien sus vidas.

Cuando vives en la calle, un abrigo cálido puede salvarte la vida, especialmente durante el frío del invierno.

Es por eso que una organización sin fines de lucro de Detroit ofrece a las personas sin hogar un abrigo utilitario fuerte que no solo brinda calor en las noches heladas, sino que se convierte en una mochila y saco de dormir. Pero es cómo se hacen estos abrigos lo que los hace tan especiales.

El Plan de Empoderamiento no solo entrega los abrigos a los necesitados; El grupo emplea a personas sin hogar, enseñándoles cómo hacer los abrigos. El programa les da habilidades para la vida y los saca con éxito de las calles.

En los ocho años desde que comenzó el programa, se han distribuido 35, 000 abrigos y se han contratado a 80 personas, trabajos que cambiaron sus vidas.

"Nuestra métrica de éxito más grande hasta la fecha es la de todas las personas que hemos contratado, ninguna ha regresado a la falta de vivienda", dijo Erika George, Directora de Desarrollo. "Sin embargo, para ser sincero, cada vez que un empleado se muda del refugio, toma un automóvil, pasa una clase de GED, obtiene otro trabajo, etc., lo consideramos un gran éxito. Estamos creando un cambio generacional duradero".

Ofreciendo un abrigo y un trabajo

Los abrigos calientes se convierten en sacos de dormir y mochilas. (Foto: Spreetail)

El abrigo y la organización sin fines de lucro son una creación de Veronika Scott, de 29 años.

Mientras trabajaba en un proyecto universitario donde se les pedía a los estudiantes que diseñaran un producto que respondiera a una necesidad de la comunidad, Scott consideró la idea de la falta de vivienda. Motivada por las personas que conoció en un refugio del área, así como por aquellos que no pudieron o no quisieron ir al refugio, se le ocurrió la idea de un abrigo que se convirtiera en un saco de dormir.

La idea fue un éxito, lo que provocó muchas solicitudes para el abrigo. Pero no fue hasta que una mujer sin hogar se le acercó enojada que cambió el enfoque del proyecto. La mujer dijo que no quería un abrigo; Ella quería un trabajo.

"El abrigo satisface una gran necesidad social de aquellos en las calles, pero no ayudaría a sacarlos del ciclo de la falta de vivienda", dice George. "Un trabajo, por otro lado, podría".

Después de graduarse, Scott contrató a algunas mujeres de un refugio local para ayudar a fabricar los abrigos y, a principios de 2012, se lanzó el Plan de Empoderamiento.

"Este proyecto es muy personal para Veronika, ya que fue criada en una vida familiar inestable", dice George. "Ella creó el Plan de Empoderamiento para dar a las mujeres la oportunidad que desearía que su propia madre hubiera tenido".

Un producto de alta calidad.

Las capas son resistentes a la intemperie y están hechas con materiales duraderos y reciclados. (Foto: Plan de empoderamiento)

A través de asociaciones comerciales y patrocinios individuales, el grupo ha distribuido abrigos en todos los estados y en otros 20 países. Cuesta $ 125 patrocinar un abrigo, que paga los materiales y ayuda a mantener al equipo del grupo empleado.

El grupo trabaja con refugios y programas de divulgación para ver dónde hay mayor necesidad de abrigos. Los oficiales de policía los llevan en sus cruceros para regalar cuando ven personas que podrían usarlos. Las personas también pueden patrocinar un abrigo para individuos específicos.

Los abrigos están diseñados para durar varias temporadas y los materiales utilizados incluyen telas recicladas de compañías como Patagonia y GM. El abrigo tiene un elemento adicional que lo transforma en un saco de dormir, y todo se pliega para usarse como una bolsa sobre el hombro.

"Al hacer un producto de tan alta calidad, la esperanza es que cuando alguien sea visto caminando por la calle con uno de los abrigos, nadie sepa que no tiene hogar", explica el sitio web de la compañía.

Trabajando y aprendiendo

Los candidatos son reclutados en ferias de trabajo y sesiones de información. (Foto: Plan de empoderamiento)

Los empleados pasan un promedio de dos años en el programa.

Para encontrar candidatos potenciales, la organización organiza sesiones informativas en los refugios, asiste a ferias de trabajo y recibe referencias de socios locales. Cuando son contratados, a los trabajadores se les paga por una semana laboral de 40 horas.

A los trabajadores se les enseña a coser y armar los abrigos, pero solo dedican alrededor del 60% de su tiempo a hacerlo. El otro 40% de su día lo pasa aprendiendo. Se les ofrece una amplia gama de clases que incluyen finanzas, educación vial, capacitación en liderazgo, nutrición, meditación y atención plena, y cursos de equivalencia en la escuela secundaria.

"La historia de cada persona es muy diferente, pero igual de poderosa. No existimos para decirle a alguien cómo debería ser el éxito, sino para ayudarlo a alcanzar un lugar de estabilidad para que brinde un mejor mañana a sus hijos", dice George. "Todos los que contratamos se enorgullecen de su trabajo, ya que saben lo fácil que es ser el receptor del producto".

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