Este simple filtro de agua de papel elimina contaminantes como el negocio de nadie

No todas las innovaciones de Silicon Valley en estos días involucran autos sin conductor, robots de guardia de seguridad y asistentes personales virtuales que comprometen la privacidad. De vez en cuando, surge una maravilla de baja tecnología, una creación novedosa que promete cambiar el juego y mejorar la vida sin un adaptador de corriente, pantalla digital u onza de inteligencia artificial.

Tal es el caso de Mesopaper, un nuevo filtro de agua de papel sin lujos que es barato, conveniente e ingeniosamente simple. Normalmente, la mayoría de los filtros de servicio pesado utilizados para atrapar contaminantes del aire y el agua requieren productos químicos, electricidad, piezas de plástico, presión y piezas adicionales que pueden no ser fácilmente accesibles en situaciones de emergencia cuando más las necesita.

Compuesto por tres capas de fibra de bambú incrustadas con gránulos de cerámica que capturan contaminantes (más de eso en un poco), Mesopaper se promociona como más efectivo y más fácil de usar que las técnicas estándar de filtración de aire y agua (ósmosis inversa, filtración UV, tratamiento químico ) al tiempo que ofrece más del 80 por ciento de ahorro de costos.

Como explica Adele Peters para Fast Company, Mesopaper funciona de manera muy similar a un filtro de café. Para limpiar el agua, simplemente coloque el papel sobre una jarra o vaso y vierta agua a través de él. Eso es. A medida que el agua se mueve a través del papel, los virus, las bacterias, los elementos radiactivos y los contaminantes como el plomo, el arsénico y el mercurio se eliminan al tiempo que permiten el paso de minerales beneficiosos. Según Mesofilter, la startup con sede en San José detrás de la innovación, el proceso de filtración de un solo paso lleva 0, 15 segundos mientras se elimina el 99 por ciento de los metales pesados ​​y el 99, 9999 por ciento de los virus. Un pie cuadrado de Mesopaper puede eliminar contaminantes de 10 galones de agua.

Cuando Mesopaper alcanza el final de su vida útil, el agua simplemente dejará de pasar, de forma similar a otros filtros que se han llenado literalmente. Y debido a que el filtro sella los contaminantes en el interior y los vuelve inertes, Mesopaper no requiere ningún tipo de eliminación especial para evitar que se filtre y cause más estragos ambientales: es biodegradable y se puede tirar con la basura doméstica.

"Todos merecen acceso a agua limpia y segura, pero los métodos actuales de filtración son caros, a menudo producen lodos tóxicos y aguas residuales, y / o requieren grandes cantidades de electricidad, lo que hace que sea imposible proporcionar agua limpia a una gran parte de la población mundial". dice Liangjie Dong, cofundador y científico jefe de Mesofilter, en un comunicado de prensa. "Nuestro objetivo con Mesopaper es llevar aire y agua limpios a cualquier persona, en cualquier lugar".

Y Dong realmente significa en cualquier lugar. Las aplicaciones potenciales para el filtro de bambú versátil y de acción rápida son numerosas: escenarios de socorro en caso de desastre cuando un suministro de agua municipal se ha visto comprometido o cortado; contextos industriales a gran escala en los que se generan grandes cantidades de aguas residuales; campamentos y excursiones al aire libre donde la situación del agua potable es un poco dudosa; y operaciones agrícolas que se ocupan de grandes cantidades de escorrentía de riego contaminada que potencialmente podrían reutilizarse. La compañía incluso ve que su producto se emplea en instalaciones de energía nuclear para purificar los suministros tóxicos de agua subterránea.

Nanotecnología inspirada en la nariz

Una máquina magra, mala y destructora de contaminantes tan sencilla como Mesopaper no se incubó de la noche a la mañana y luego se lanzó al mercado. (Puede comprar un paquete de seis de los filtros en Amazon.com por $ 6.99, lo que lo convierte en una adición asequible a los kits de emergencia para el hogar. Hay cantidades limitadas disponibles a partir de este escrito). Puede ser simple de usar, pero bastante complejo La tecnología detrás de Mesopaper tardó más de una década en desarrollarse.

Como detalla Fast Company, Dong ideó por primera vez la idea de la tecnología de filtración de bajo costo y en un solo paso como estudiante en la Universidad de Hawai en 2005. Durante un período de 12 años, ha modificado y perfeccionado el concepto, incluso trabajando en ello (o al menos pensar en ello) mientras estuvo encarcelado durante nueve meses en una cárcel china por escribir una publicación de blog sobre contaminación del agua que perjudicó a los funcionarios de la manera incorrecta. El paso final fue unir su innovación con un filtro de papel directo al consumidor.

Dicho esto, gran parte del desarrollo del filtro giraba en torno al arma secreta de Mesoopaper: los gránulos de cerámica mencionados anteriormente. Enclavados entre dos capas de fibra de bambú, los gránulos de arcilla natural están detrás de la tecnología de filtración patentada MesoNose de la startup, llamada así por sus similitudes con el poder de captura de contaminantes del schnoz humano. Con un tamaño de solo 40-50 nanómetros, los gránulos de arcilla natural están cubiertos con millones de poros, o "narices", que contienen pequeñas agujas de hierro que actúan como ganchos para atrapar e inmovilizar virus y contaminantes microscópicos al igual que el vello nasal.

Mesopaper está incrustado con pequeños gránulos con 'narices' que atrapan virus, metales pesados ​​y otros elementos que comprometen la salud que se encuentran en el agua. (Foto: Mesofiltro)

Dong espera que sus filtros de "nariz" que eliminan contaminantes eventualmente bajen aún más de precio para que puedan usarse en áreas en desarrollo donde el agua potable limpia y segura es escasa o inexistente. Según las estimaciones compartidas por Mesofilter, más de un tercio de la población mundial no tendrá acceso a agua potable limpia para 2025. Dong también quiere ver la tecnología aplicada a la filtración de aire, dado que Mesopaper también puede limpiar fácilmente el aire contaminado. al agua contaminada

"Los contaminantes radiactivos en el agua amenazan a cientos de millones de vidas cada día, especialmente en los países en desarrollo", dijo Boris Faybishenko, científico del personal del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de California. “Existe una gran necesidad de soluciones simples para tratar el agua contaminada con uranio y radio. Ya sea para el agua potable de una casa rural o para una planta de tratamiento de agua comunitaria, Mesopaper pone el agua potable limpia y segura al alcance de todos ".

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