Este pequeño cangrejo de río podría conquistar el mundo

Las invasiones son generalmente difíciles de pasar por alto, ya sea una invasión militar realizada por países o facciones políticas, o la invasión ficticia de formas de vida alienígenas y sus grandes naves.

Sin embargo, una invasión comenzó tan silenciosamente que ni siquiera estamos seguros de dónde o cómo comenzó. Todo lo que sabemos con certeza es que los invasores están en toda Europa y Madagascar, y que tienen puntos de apoyo en otros continentes, incluida América del Norte. O tal vez "garras" es una mejor frase ya que los invasores son cangrejos mutantes que pueden clonarse a sí mismos.

Si, eso es correcto. Cangrejos de río autoclonables llamados cangrejos de río marmolados (Procambarus virginalis) han invadido el planeta, y puede que no sea posible detenerlos.

El ataque de los clones

El cangrejo de río marmóreo ni siquiera existió hasta al menos 1995. La historia cuenta que los científicos solo se dieron cuenta de ello debido al propietario de un acuario alemán que había recibido una bolsa de "cangrejo de río tejano" de un comerciante de mascotas estadounidense. No mucho después de que el cangrejo alcanzara la edad adulta, el dueño de repente tenía un tanque lleno de criaturas. De hecho, un solo cangrejo de río veteado puede producir cientos de huevos a la vez, y todo sin necesidad de aparearse.

Los científicos describieron oficialmente el cangrejo de río en 2003, confirmando los informes de un cangrejo de río capaz de reproducción unisexual (todos los cangrejos de río son hembras) o partenogénesis. Estos investigadores trataron de advertirnos sobre los estragos que podría causar el cangrejo de río, y escribieron que la especie representa una "amenaza ecológica potencial" que podría "superar a las formas nativas si se liberara un solo espécimen en los lagos y ríos europeos".

Ahora, gracias a los dueños involuntarios de mascotas que los arrojaron a los lagos cercanos, se han encontrado poblaciones salvajes de cangrejos de río en varios países, incluidos Croacia, la República Checa, Hungría, Japón, Suecia y Ucrania. En Madagascar, el cangrejo de río marmolado amenaza la existencia de otras siete especies de cangrejo de río porque su población crece muy rápido y comerá casi cualquier cosa. En la Unión Europea, la especie, que también se llama marmorkrebs, está prohibida; Es ilegal poseer, distribuir, vender o liberar los cangrejos de río marmoleados en la naturaleza.

Orígenes genéticos

Los cangrejos de río marmolados son probablemente fáciles de cuidar como mascotas, pero no lo hagas. (Foto: Darrick Vanderwier / YouTube)

Un equipo de investigadores decidió llegar al fondo de los orígenes del cangrejo cangrejo y comenzó a trabajar en la secuenciación de su genoma en 2013. Esta no fue una tarea fácil ya que nadie había secuenciado el genoma de un cangrejo de río antes, o incluso un pariente del cangrejo de río. Sin embargo, una vez que lo secuenciaron, secuenciaron los genomas de otros 15 especímenes para descubrir cómo comenzó este ejército invasivo de clones.

El estudio del genoma del cangrejo cangrejo fue publicado en Nature Ecology and Evolution.

El cangrejo de río marmóreo probablemente comenzó cuando dos cangrejos de río desgarrados, una especie que se encuentra en Florida, se aparearon. Uno de esos cangrejos de río desprendidos tenía una mutación en una célula sexual (los investigadores no pudieron determinar si era un óvulo o un espermatozoide) que transportaba dos juegos de cromosomas en lugar de solo uno. A pesar de esta mutación, las células sexuales se fusionaron y el resultado fue una langosta hembra con tres juegos de cromosomas en lugar de los dos habituales. También inesperadamente, la descendencia femenina no tuvo ninguna deformidad como resultado de esos cromosomas adicionales.

Esa hembra fue capaz de inducir sus propios huevos y esencialmente clonarse a sí misma, creando cientos de crías. Las similitudes genéticas fueron constantes entre los especímenes, independientemente de dónde fueron recolectados. Solo unas pocas letras en la secuencia de ADN de los cangrejos de río eran diferentes.

En cuanto a cómo el cangrejo de río puede sobrevivir en aguas tan diferentes, su cromosoma adicional puede proporcionar suficiente material genético para que se adapte. Y también puede necesitar ese cromosoma para otros aspectos de la supervivencia. La reproducción sexual crea diferentes combinaciones de genes que a su vez pueden aumentar las probabilidades de desarrollar una defensa contra los patógenos. Si un patógeno desarrolla una forma de matar a un solo clon, la falta de diversidad genética del cangrejo podría ser su caída.

Hasta entonces, los científicos están intrigados por observar qué tan bien puede prosperar el cangrejo de río y por cuánto tiempo.

"Tal vez solo sobrevivan por 100, 000 años", sugirió Frank Lyko, y autor principal del estudio genético al New York Times. "Eso sería mucho tiempo para mí personalmente, pero en la evolución sería un error en el radar".

Artículos Relacionados