Este medicamento puede mantenerlo sobrio sin importar cuánto haya bebido

Imagina una píldora que te pueda tranquilizar instantáneamente sin importar cuánto hayas bebido, o una cura para la resaca que funcionó minutos después de tragarla. Los bebedores endurecidos se regocijan: los investigadores están a punto de comenzar los ensayos en humanos sobre un "antídoto contra el alcohol" que pronto puede ofrecer una cura para el alcoholismo, informa New Scientist.

El medicamento es una sustancia química llamada dihidromiricetina, o DHM, y se deriva de una variedad china del árbol de pasas orientales, que se ha utilizado durante al menos 500 años en China como una cura efectiva para la resaca. Hasta ahora, el extracto solo se ha probado en ratas que beben alcohol, pero con resultados prometedores.

"DHM reducirá el grado de embriaguez por la cantidad de alcohol que se bebe y definitivamente reducirá los síntomas de la resaca", dijo Jing Liang, investigador principal del estudio. "Con el tiempo, reducirá el deseo [de un alcohólico] de alcohol".

Liang probó por primera vez qué tan bien el DHM alivió la torpeza y la pérdida de coordinación de las ratas borrachas midiendo cuánto tiempo les llevó enderezarse después de acostarse boca arriba. Se inyectó a las ratas un alcohol equivalente a un humano que bebía de 15 a 20 cervezas en dos horas para asegurarse de que se desperdiciaran lo suficiente. Como era de esperar, las ratas tardaron unos 70 minutos en volver a ponerse de pie. Sin embargo, después de agregar un miligramo de DHM (por kilogramo de peso corporal de la rata) a la mezcla, las ratas pudieron enderezarse en solo cinco minutos.

Las ratas se probaron luego dentro de un laberinto para ver qué tan bien DHM neutralizaba los síntomas de la resaca. Las ratas con resaca generalmente reaccionan al esconderse en las esquinas de un laberinto, aparentemente sin motivación para buscar un punto final. Pero una vez que se les dio a esas ratas una dosis adecuada de DHM, se revivió su curiosidad y reaccionaron igual que las ratas a las que no se les dio alcohol en absoluto.

Por último, Liang probó si DHM podría curar la adicción al alcohol en ratas. Los roedores borrachos tuvieron la opción de beber una solución azucarada de alcohol o agua azucarada. Durante un período de tres meses con tratamiento con DHM, las ratas bebieron solo una cuarta parte de la cantidad de alcohol que las ratas que no recibieron tratamiento bebieron.

Siempre que la droga funcione tan eficazmente en humanos como en ratas, DHM podría ser un gran avance en la lucha contra el alcoholismo. Pero a algunos investigadores les preocupa que eventualmente podría conducir a más consumo de alcohol en lugar de menos. Por ejemplo, el desarrollo de un compuesto similar llamado Ro15-4513 fue abandonado hace varios años debido en parte a tales preocupaciones.

"Había mucha preocupación filosófica de que un 'antídoto contra el alcohol' atraería a las personas a consumir alcohol y luego contaría con la posibilidad de terminar con los efectos intoxicantes bajo demanda", dijo Markus Heilig, director clínico del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol de EE. UU. Y Alcoholismo.

Ciertamente es fácil imaginar cómo se podría abusar de una droga así. Los bebedores podrían intoxicarse y luego tomar una píldora cuando llegue el momento de conducir a casa. Las resacas ya no serían un elemento disuasorio para beber. Pero para aquellos que luchan por superar una adicción al alcohol, sin mencionar los 3, 3 millones de personas en todo el mundo que se estima que mueren cada año debido al consumo de alcohol, la droga podría ser una bendición y vale la pena los riesgos.

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