Este llamativo pájaro africano está apareciendo en los patios de California, y eso es un problema.

El whydah con cola de alfiler es un pájaro pájaro cantor magnífico nativo del África subsahariana, por lo que es comprensible que los científicos se pregunten por qué comenzó a aparecer en California.

Los pájaros cantores se usan en el comercio de mascotas, en gran parte porque los machos lucen espectaculares plumas de cola durante la temporada de reproducción. En algunos lugares, el ave se ha convertido en una especie salvaje introducida cuando las aves de compañía se sueltan o escapan de sus jaulas.

No es sorprendente que la introducción del whydah con cola de alfiler no nativa sea un problema particular para las aves nativas. La especie es un parásito de cría, lo que significa que las hembras ponen sus huevos en los nidos de otras especies de aves, engañando a los padres adoptivos para que críen los pollitos Whydah a expensas de sus propios bebés.

Si whydahs tienen el éxito suficiente para engañar a las aves para que críen a sus polluelos, su presencia puede tener rápidamente un impacto negativo en las especies de aves nativas. Y dado que las aves nativas no evolucionaron junto con el whydah parásito con cola de alfiler, no es tan probable que reconozcan a los polluelos como los invasores de nidos.

Los lugares donde las aves podrían convertirse en un problema es el foco de un estudio publicado recientemente en The Condor: Ornithological Applications. Mark Hauber, un ecologista evolutivo en Hunter College y el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, y sus colegas utilizaron el modelado por computadora para identificar los lugares probables para que aparecieran los por qué.

"Sus modelos sugieren que los posibles sitios de invasión incluyen el Condado de Orange de California, el sur de Texas, el sur de Florida, Puerto Rico, Jamaica y muchas de las islas hawaianas", informa The New York Times. "Si las aves se introducen en grandes cantidades en estas áreas, podrían tener un efecto perjudicial en las aves que conoces y amas".

Irónicamente, como señaló uno de los lectores de Site, uno de los objetivos más populares de Whydah es la munia de pechuga escamosa, que resulta ser otra ave no nativa introducida en el área a través del comercio de mascotas. (¿Quién dice que la Madre Naturaleza no tiene sentido del humor?)

Afortunadamente, el whydah con cola de alfiler tiene algunos comportamientos que podrían mantener su propagación contenida.

"Si se liberan suficientes aves, si el clima es correcto y, lo que es más importante, si hay un huésped adecuado, el por qué puede persistir", escribe el NYT. "Pero el Whydah no es un buen volante, no migra y puede no ser bueno para cruzar cuerpos de agua. Por lo tanto, Hauber cree que cualquier invasión seguirá siendo algo localizada".

El estudio debería ayudar a los expertos a adelantarse a las posibles invasiones, con la esperanza de proteger a las especies de aves nativas antes de que el whydah de cola fina pueda tener un impacto negativo.

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