¿Este lindo mapache ahogaría a tu perro?

Hay una razón por la que Disney no ha hecho ninguna película de amigos de perros y mapaches, al menos si crees en las historias sobre algunos encuentros realmente aterradores.

Según algunos conocimientos relativamente sangrientos, los mapaches son criaturas desagradables y agresivas con un odio instintivo hacia Fido. Si su mascota decide pelear con un mapache, o entra en la vecindad de uno de estos animales enojados, podría sobrevenir una guerra seria. Y si la pelea ocurre cerca del agua, el mapache podría subirse a la cabeza de su némesis, empujarlo deliberadamente bajo el agua y ahogarlo.

Una mujer en el condado de Cumberland, Canadá, se zambulló en un estanque un verano para salvar a su perro de aguas de Bretaña, que estaba siendo ahogado por un mapache, dice ella.

El perro de aguas llamado Star había dado la vuelta al mapache tres veces y luego el mapache comenzó a retroceder hacia el agua, dijo Dawn Simmonds al Herald News. Ella recuerda que su padre le dijo que cuando está acorralado, un mapache atraerá a un perro al agua y lo ahogará.

"Supe de inmediato lo que estaba haciendo el mapache", dijo Simmonds. "Entonces le grité al perro pero, como un muñeco, siguió al mapache directamente al agua".

Mientras observaba cómo el mapache arremetía contra la nariz de Star y luego se subía encima del cachorro en el agua, Simmonds se quitó los zapatos y se zambulló. Dijo que agarró al mapache por el cuello y lo empujó bajo el agua lo suficiente como para separarlo. de su perro y libérate.

La historia de Simmonds no es inusual.

En un tablero de mensajes familiar, los carteles comparten sus historias de ahogamiento de perros.

Tuvimos uno corriendo una noche y él saltó a un pequeño embalse (remanso del río) y uno de los perros entró tras él antes de que pudiéramos agarrarlo y terminó ahogado. No tenemos ninguna prueba exacta de que el perro fue ahogado por el mapache, pero no es como si no hubiera estado en el agua antes. Era un buen nadador. Siempre nos habían dicho que un mapache ahogaría a un perro si lo metía en el agua, así que tratamos de mantenerlos fuera, pero no pudimos agarrar a un par de los perros que entraron antes de poder sujetarlos. ¿El mapache lo ahogó? Siempre lo hemos pensado, pero en realidad no lo vi siendo oscuro y todo.

Y otro:

Los mapaches son uno de los animales más desagradables cuando se trata de perros ... Mi sobrino que se queda con nosotros en el verano corre perros coon y casi pierde un perro en la temporada de caza pasada a un mapache en el agua. Tuvo que entrar y agarrar a su perro cuando el mapache lo estaba ahogando.

El Dr. Eric Barchas, un veterinario que practica justo al sur de San Francisco, escribe en Dogster que a menudo trata a los perros después de los ataques de mapaches. Dijo que los mapaches astutos hacen uso de los canales en el área golpeando a los perros para tratar de ahogarlos.

"Ahora honestamente creo que los mapaches son criaturas genuinamente sádicas que disfrutan tratando de matar perros y gatos", escribe Barchas.

¿Pero es solo una leyenda urbana?

¿Solo ir a nadar o buscar alguna presa canina? (Foto: Geoffrey Kuchera / Shutterstock)

En 2006, una manada de mapaches fue noticia en Olympia, Washington. Se dice que los animales merodeadores mataron al menos a 10 gatos y atacaron a un perro pequeño. Una mujer dijo que fue mordida cuando trató de sacar tres mapaches de su gato. Después de esa experiencia desgarradora, comenzó a cargar una pipa cuando salió a caminar después del anochecer.

En ese momento, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington no pudo confirmar muchos detalles de la historia, dijo a National Geographic News Bob Sallinger, director de conservación urbana de la Sociedad Audubon de Portland, Oregon. La desaparición de gatos relacionada con la vida silvestre generalmente se debe a coyotes, señaló.

Pero no es raro que los mapaches acechen a las mascotas domésticas, según Sallinger. "No pondría mi dinero en un perro contra un mapache", dijo.

Pero cuando se trata de mapaches que ahogan perros y gatos en el agua, Sallinger atribuye esos cuentos a la leyenda urbana.

La Dra. Suzanne MacDonald, profesora de comportamiento animal en la Universidad de York en Toronto y experta en mapaches, está de acuerdo.

"Nunca he oído ni visto que los mapaches ahoguen a ningún otro animal (y tengo muchas noches de datos de trampa de cámara urbana que muestran mapaches y gatos juntos, sin NINGÚN problema)", le dice a Site. "Así que estoy de acuerdo en que esta historia parece ser una leyenda urbana en lugar de estar basada en la realidad".

Brian MacGowan, biólogo de vida silvestre certificado y especialista en extensión de vida silvestre en la Universidad de Purdue, también es escéptico.

"A mi juicio, y los recursos publicados que tengo disponibles, tengo dudas sobre este comportamiento que no sea una ocurrencia fortuita entre un mapache y un perro curioso. Además, no estoy seguro de cómo los veterinarios determinaron que los ataques fueron de mapaches en perros que tratado en comparación con un ataque de un coyote u otro perro ", MacGowan le dice a Site. Señala que los mapaches adultos pesan entre 8 y 20 libras, poniendo su tamaño en perspectiva al de los perros, que a menudo pueden ser mucho más grandes.

"Los mapaches pasan mucho tiempo dentro y alrededor del agua", dice MacGowan. "Cualquier ahogamiento de presas tiene que ver con dónde se alimentan en lugar de cualquier intento de ahogar a un animal para matarlo".

Mantenga a su mascota segura

Cuando alimentas a las mascotas al aire libre, eso puede ser atractivo para los mapaches. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

Ya sea que los mapaches tengan o no una necesidad sádica de llevar a su mascota a nadar, sigue siendo inteligente evitar cualquier confrontación.

Según la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, es poco probable que los mapaches sanos peleen con un perro a menos que sean provocados, pero a veces los perros persiguen a los mapaches. Cuando es arrinconado por un perro, un mapache probablemente se defienda para defenderse, y es entonces cuando ambos animales pueden salir lastimados.

Para mantener a sus mascotas a salvo de los encuentros con los mapaches, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington recomienda:

  • No alimentes a los mapaches.
  • No le dé a los mapaches acceso a la basura. Mantenga las latas cerradas o dentro de un cobertizo o garaje.
  • Alimenta a perros y gatos en interiores.
  • Mantenga mascotas dentro de la noche.
  • Cierre las puertas de las mascotas por la noche o use abridores activados electrónicamente en el collar de su mascota.
  • Ponga restos de comida en contenedores de compost y limpie las áreas de barbacoa.

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