Estás tomando tu café en el momento equivocado

En una mañana normal de lunes a viernes, probablemente te despiertes un poco cansado. ¿Qué haces? Bebes café por la mañana para estar más alerta. Pero no tan rápido. El hecho de que siempre haya hecho algo de cierta manera, no significa que sea la forma correcta. ¡Por eso tenemos el método científico!

El ritmo circadiano es un factor

El mejor momento para tomar café es cuando su cerebro puede usar la cafeína de manera más eficiente, y eso no es lo primero en la mañana. De hecho, tomar café en ese momento socava su efectividad y su cuerpo desarrolla una tolerancia más rápidamente. Esto se debe a que nuestro estado de alerta natural es causado por las fluctuaciones de nuestras hormonas a lo largo del día, y la mañana es cuando ya están naturalmente más altas.

Como explica el video de arriba, el cortisol es una de las hormonas clave en nuestros relojes circadianos, nuestro ciclo de sueño-vigilia, que naturalmente circula a lo largo del día. En general, hay más cortisol en bicicleta por la mañana para ayudarlo a despertarse, y se relaja por la noche, para ayudarlo a sentirse cansado y querer dormir. El problema surge cuando usas cafeína regularmente por la mañana, lo que interfiere con la producción de cortisol en el cuerpo. Terminas produciendo menos cortisol justo cuando más lo necesitas.

Así que estás tomando la cafeína cuando es menos efectiva, lo que amortigua sus efectos. Peor aún, con el tiempo, el cuerpo depende del aumento de cafeína (en lugar de dejar que el cortisol haga su trabajo), razón por la cual desarrolla una dependencia a la cafeína.

Y si está pensando que ha estado tomando café durante años y "no puede despertarse sin él", es porque su ciclo natural de cortisol se ha interrumpido, no porque normalmente no estaría alerta en ese momento. Por supuesto, todo esto supone que estás durmiendo lo suficiente. Ha entrenado eficazmente a su cuerpo para esperar una sacudida de cafeína al comienzo del día y ahora su cuerpo está acostumbrado. Con el tiempo, es posible que necesite más y más café para obtener el mismo efecto.

Más tarde en el día es mejor

Para la mayoría de las personas, el peor momento para tomar café es entre las 6 a.m. y las 10 a.m., aunque los ritmos circadianos varían según la persona según sus patrones de sueño. Entonces, ¿cuándo es el mejor momento?

Como escribe Roberto Ferdman en el Washington Post: "Es durante los comederos anteriores, entre las 10 de la mañana y el mediodía, y de 2 de la tarde a 5 de la tarde, cuando las personas deben tomar café si quieren aprovechar al máximo su cafeína. Entre esas horas, el café es realmente más necesario y, quizás lo más importante, no interferirá con el mecanismo esencial de nuestro cuerpo para mantenernos alertas ".

Por lo tanto, si desea utilizar el café con el mejor efecto y con una menor probabilidad de dependencia, tome su café temprano en la tarde, a menos que, por supuesto, descubra que interrumpe su ciclo de sueño por la noche. Si desea que su cuerpo regrese a un programa de cortisol más natural, puede intentar mover lentamente el tiempo de su primera taza en el transcurso de una o dos semanas. De esa manera no tiene que pasar por un dolor de cabeza incómodo.

Ciencia de beber cafeína

La cafeína no estimula tu cerebro; simplemente suprime la parte que te produce somnolencia, como muestra el video de arriba.

Para ser más científico sobre el mejor uso de la cafeína para mantenerse alerta, intente ingresar cierta información en la Calculadora de Coffee Kick para saber cuándo son los tiempos óptimos de consumo de cafeína para usted. Ingrese cuánto durmió, cuándo se despertó y luego juegue con las bebidas con cafeína (café, refrescos, té, bebidas energéticas) que normalmente toma y a qué hora. Aparecerá un cuadro que le mostrará su estado de alerta durante todo el día. Conecte las bebidas más temprano o más tarde en el día para ver si estará más alerta cuando sea necesario si cambia sus horarios de bebida.

La fórmula utilizada en la calculadora fue desarrollada por científicos del Comando de Investigación Médica y Material del Ejército de EE. UU. En Fort Detrick, Maryland. Debido a que alrededor del 40 por ciento de los soldados estadounidenses duermen solo cinco horas al día, los investigadores estudiaron varias dosis de cafeína en diferentes escenarios de privación del sueño. En su estudio, crearon un algoritmo que descubrieron que puede mejorar el rendimiento hasta en un 64 por ciento.

Puede predecir cuánta cafeína debe beber, y cuándo, para alcanzar el estado de alerta máximo.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2015.

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