Estas pruebas simples podrían predecir cuánto tiempo vivirás

Es una pregunta que a menudo meditamos, especialmente a medida que envejecemos: ¿cuántos años me quedan? Bueno, hay tres pruebas simples que puedes hacer en casa o en el trabajo en solo unos minutos que podrían predecir cuántos años te quedan para vivir.

¿Cuántas flexiones puedes hacer?

Si eres un hombre activo de mediana edad, es posible que desees golpear el suelo y comenzar a hacer flexiones. Un estudio de 2019 de la Universidad de Harvard encontró que los hombres que pueden completar más de 40 flexiones tienen un 96 por ciento menos de probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares en comparación con los hombres que pueden completar menos de 10 flexiones.

Los investigadores estudiaron datos de 1.104 bomberos hombres durante 10 años. Durante ese período de tiempo, ocurrieron 37 eventos relacionados con enfermedades cardiovasculares; pero solo uno de ellos le sucedió a un bombero que pudo completar más de 40 flexiones. Un menor riesgo de enfermedad cardiovascular también se relacionó más fuertemente con las flexiones que con otras actividades aeróbicas tradicionales como una prueba de cinta de correr.

Sin embargo, este estudio se limita solo a hombres de mediana edad con carreras activas, y es posible que no se produzcan resultados similares para mujeres u hombres mayores.

¿Qué tan bien puedes subir escaleras?

Si es fácil o difícil subir varios tramos de escaleras puede ser un indicador de su salud. (Foto: wavebreakmedia / Shutterstock)

Un equipo de investigadores españoles desarrolló una prueba de subir escaleras que puede predecir si alguien tiene más probabilidades de morir de cáncer o enfermedad cardíaca, informa EurekaAlert de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. El estudio, que se presentó en una conferencia, involucró a unos 13, 000 participantes a quienes se les diagnosticó o se sospechaba que padecían enfermedad coronaria.

Se pidió a los participantes que subieran cuatro tramos de escaleras. Aquellos que no pudieron terminar de subir las escaleras o que tuvieron que detenerse para recuperar el aliento o aferrarse a la barandilla tenían el doble de probabilidades de morir de cáncer y tres veces más de morir de enfermedades cardíacas.

"Si puede caminar muy rápido por tres pisos de escaleras sin detenerse, o acelerar cuatro pisos sin detenerse, tiene una buena capacidad funcional", dijo el Dr. Jesús Peteiro, autor principal del estudio. "Si no, es una buena indicación de que necesita más ejercicio".

Si no tiene acceso a cuatro tramos de escaleras, hay otra prueba que puede hacer en cualquier lugar y toma aún menos tiempo.

¿Qué tan bien puedes equilibrar?

Al médico brasileño Claudio Gil Araujo Araujo se le ocurrió la prueba después de notar que muchos de sus pacientes, especialmente los mayores, a menudo tienen dificultades con simples hazañas de equilibrio y fuerza, como levantar algo del piso o levantarse de una silla, De acuerdo con Discover. Como se sabe que los problemas de equilibrio y acondicionamiento aumentan el riesgo de caídas peligrosas y accidentes (y también pueden dañar la salud cardiovascular), se preguntó si la flexibilidad, el equilibrio y la fuerza de un paciente podrían usarse como una medida de la esperanza de vida.

Su idea era que los pacientes podrían estar más motivados para ponerse en mejor forma si tuvieran una forma más tangible de conceptualizar cómo su estado general afectaba su salud general. Si simplemente se le dice a un paciente que se ponga en forma, no es probable que cambie su comportamiento. Pero si se les dice "si no se pone en mejor forma, podría estar muerto en cinco años", es probable que lo noten.

Por supuesto, la prueba también tenía que ser simple. Si requiriera equipo costoso o dispositivos de medición, la prueba probablemente no sería accesible para muchas personas. Entonces, Araujo y sus colegas desarrollaron la prueba de levantamiento sentado, o SRT. No requiere ningún tipo de equipo y se puede realizar en segundos.

De hecho, puedes atrapar a un amigo, prueba la prueba tú mismo ahora mismo. La ilustración simple, proporcionada por Discover, puede ayudarlo a visualizar los pasos. Se recomienda que use ropa suelta o cómoda.

Comience parándose derecho en medio de una habitación. Sin usar los brazos o las manos para apalancar, ponte en cuclillas cuidadosamente con las piernas cruzadas. Una vez que se sienta cómodo, intente levantarse de la posición de sentado, nuevamente, sin usar los brazos para pedir ayuda.

La prueba se califica en una escala de puntos entre 1 y 10 (5 puntos por sentarse, 5 puntos más por ponerse de pie). Cada vez que use un brazo o una rodilla para obtener ayuda en el equilibrio durante la prueba, resta un punto de 10 puntos posibles. Se sustrae medio punto cada vez que pierde el equilibrio o cuando la fluidez de la hazaña se torna torpe.

Parece una prueba de condicionamiento bastante rudimentaria, pero Araujo descubrió que podía predecir la esperanza de vida con una precisión alarmante. Lo probó en más de 2, 000 de sus pacientes de 51 a 80 años, y descubrió que las personas que obtuvieron menos de 8 puntos en la prueba tenían el doble de probabilidades de morir en los próximos seis años. Aquellos que obtuvieron tres puntos o menos tenían cinco veces más probabilidades de morir dentro de ese mismo período de tiempo. En general, cada punto logrado en la prueba representó una disminución del 21 por ciento en la mortalidad.

El estudio, que se publicó en el European Journal of Preventive Cardiology, solo se realizó en pacientes mayores de 50 años, por lo que los resultados no significarán lo mismo para las personas más jóvenes que toman la prueba. Pero independientemente de su edad, la prueba debe proporcionar un punto de referencia útil para su salud general. Si tiene menos de 50 años y tiene problemas con el examen, debería ser una llamada de atención. La buena noticia es que cuanto más joven eres, más tiempo tienes para ponerte en forma.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en octubre de 2013.

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