Estas mujeres no están haciendo pasatiempos

La afición puede ser el deporte más popular del que nunca has oído hablar.

La afición ha tomado por asalto a Finlandia, acumulando una cantidad considerable de seguidores entre las jóvenes finlandesas entre las edades de 10 y 18. El deporte involucra muchos de los aspectos de las competiciones reales de caballos, como el salto y la doma (en los que el caballo y el jinete tienen realizar una serie de movimientos y saltos complicados y premeditados). En la afición, el jinete recrea estas competiciones ecuestres mientras monta un palo con una cabeza de tela pegada en la parte superior.

Algunos se burlan de los paseos por pasatiempos, diciendo que es inusual o infantil, pero para las chicas que participan, tiene un gran valor. "La equitación tiene un fuerte lado terapéutico", dijo a Associated Press Alisa Aarniomaki, ex competidora y entusiasta de los caballos de batalla. "He pasado por muchos problemas y todavía estoy luchando con algunos problemas. Me ha ayudado muchísimo y ocasionalmente puedo ir galopando al bosque con mis amigos. De alguna manera equilibra mi mente". Aarniomaki ha organizado desfiles en Helsinki, donde ella y sus amigas marchan por la ciudad con sus caballos de batalla. Ella dice que la afición se ha convertido en un símbolo de empoderamiento femenino.

El deporte requiere atletismo, coordinación y equilibrio, ya que, después de todo, los jinetes están saltando en lugar de los caballos. Los caballos de batalla que los jinetes usan en la competencia a menudo son hechos a mano, con cabello y ojos pegados. Se les dan nombres propios. Los propietarios los intercambian y venden en eventos y a través de las redes sociales, algunos por cientos de dólares.

Aunque el deporte prospera en Internet y en las redes sociales, los voluntarios organizan competiciones regionales en toda Finlandia a lo largo del año. Los eventos culminan en los Juegos Nacionales Finlandeses Hobby Horse Championship, que tuvieron lugar en Vantaa en abril. La competencia, que evita las reglas estrictas y no tiene un cuerpo oficial de gobierno, consistió en cerca de 200 participantes y más de 1, 000 espectadores. Los jueces observan cosas como la longitud de los pasos de un jinete, qué tan alto saltan, qué tan rápido completan el recorrido, el estilo y la postura. Puedes ver todo esto en acción en el siguiente video.

Un fenómeno cultural

La cineasta finlandesa Selma Vilhunen vio por primera vez un evento de afición hace cinco años, después de que una amiga le envió un video de YouTube. Ella admite que se rió al principio pero que también estaba fascinada con la intensidad del deporte. Ella continuó investigando y finalmente hizo un documental, que salió justo antes de la competencia nacional, llamado "Revolución Hobbyhorse". La película sigue a Aarniomaki y otras dos chicas, Elsa Salo y Mariam (Aisku) Njie. Un tema principal del documental es superar el estigma que muchas de las chicas que participan en la experiencia deportiva. El documental explora su participación en el deporte mientras lidia con luchas en la escuela y en el hogar.

Desde que la película llegó al circuito de festivales y una gran cantidad de medios de comunicación cubrieron la competencia nacional, los pasatiempos se han vuelto más comunes en los Estados Unidos. A principios de julio, el centro ecuestre Tryon International en Mill Spring, Carolina del Norte, será el anfitrión de su primera competencia de equitación.

El mundo ecuestre apoya y alienta el deporte. "Creemos que es simplemente maravilloso que la afición se haya convertido en un fenómeno tan popular", dijo a la AP Fred Sundwall, secretario general de la Federación Ecuestre de Finlandia.

Tan popular que unas 10.000 personas en Finlandia participan actualmente en el deporte. Parece que este juego de caballos es todo menos eso.

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