Estas 8 ciudades que se hunden tienen mayor riesgo de ser tragadas por el aumento de los mares

Cuando escuchas de ciudades globales que corren el mayor riesgo de ser inundadas por el aumento de los mares, generalmente es una lista bastante estándar: la ciudad de Nueva York, Boston, Miami Beach, Venecia, Nueva Orleans, Río de Janeiro y toda una franja de agua anegada pero preparada con sobriedad. Holanda generalmente hace el corte.

Y hay una buena razón para preocuparse, y tomar medidas, en cada una de estas ciudades vulnerables. Pero un nuevo documento informativo publicado por la organización benéfica con sede en Londres, Christian Aid, encuentra que las ciudades costeras que ya se están hundiendo están en mayor peligro de verse afectadas por el aumento del nivel del mar impulsado por el cambio climático.

En cuatro continentes, ocho de las ciudades de hundimiento de mayor riesgo identificadas por Christian Aid: Londres, Shanghái, Bangkok, Houston, Yakarta, Manila, la capital de Bangladesh, Dhaka y la ciudad nigeriana de Lagos, albergan colectivamente a más de 83 millones de personas. . Este número seguramente crecerá exponencialmente a medida que los centros urbanos globales continúen saliendo de sus costuras. Según el informe, el 59 por ciento de la población mundial vivirá en ciudades para 2030. Asia ha experimentado, y seguirá experimentando, el crecimiento urbano más rápido. Actualmente, el 54 por ciento de la población asiática reside en zonas costeras bajas y propensas a tormentas.

Titulado "Ciudades que se hunden, mares ascendentes", el documento se publicó justo antes del informe especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas que detalla cómo el mundo debe trabajar en conjunto para limitar el aumento de las temperaturas globales a 1.5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales para evitar ciertas catástrofes climáticas. (La solución corta y única: la reducción inmediata y agresiva de las emisiones de gases de efecto invernadero con una coordinación global sin precedentes.) Si no se limita, el nivel del mar podría aumentar hasta 40 centímetros, casi 16 pulgadas, en las próximas décadas. Y como Christian Aid explica, un aumento de 2 grados centígrados en el calentamiento global "nos llevaría a un régimen climático sin paralelo en la historia humana".

Escribe la Dra. Katherine Kramer, líder mundial de Christian Aid para el cambio climático y autora principal de "Sinking Cities, Rising Seas":

Incluso con el actual clima de calentamiento de 1 grado Celsius, las vulnerabilidades a los impactos climáticos son cada vez más obvias, como en la ola de calor del hemisferio norte de este año y las tormentas catastróficas letales Mangkhut y Florence demuestran.

Esfuerzos colectivos, colaborativos y sin precedentes para limitar el calentamiento mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero lo más rápido y profundo posible, en línea con limitar el calentamiento a 1.5 grados centígrados con una alta probabilidad es esencial para reducir esta vulnerabilidad climática. Esto requerirá que el mundo logre emisiones netas netas5 para 2050.

Kramer continúa explicando que las ocho ciudades globales utilizadas como estudios de caso en el informe han aumentado la "vulnerabilidad general al aumento del nivel del mar y a las marejadas ciclónicas" debido al hecho de que, bueno, se están hundiendo en la tierra. Algunas ciudades, como Yakarta, han perdido sus valiosos medios naturales de protección contra inundaciones debido al desarrollo desenfrenado. Factores adicionales como la mala planificación exacerban una situación ya grave, mientras que "el cambio climático actúa como un multiplicador adicional de las vulnerabilidades existentes y futuras".

"Estas metrópolis globales pueden parecer fuertes y estables, pero es un espejismo", dijo Kramer a The Guardian. "A medida que aumenta el nivel del mar, están cada vez más amenazados y bajo el agua".

Aquí hay un vistazo a las ocho ciudades destacadas en "Ciudades que se hunden, mares ascendentes" con información sobre por qué se están hundiendo, qué está en juego y cómo han actuado si es que lo han hecho.

Houston

El extenso y bajo Houston fue devastado por las inundaciones desatadas por el mortal huracán Harvey en 2017. (Foto: Revolution Messaging / Flickr)

Situado a orillas del Buffalo Bayou y sus afluentes, Houston, la ciudad más grande de Texas y la cuarta ciudad más poblada de los Estados Unidos, se está hundiendo tan rápido como el mar está subiendo. Apenas chirriando sobre el nivel del mar, la topografía de Houston es naturalmente precaria. Pero las actividades humanas, como la extracción de agua subterránea a escala industrial y, en particular, la producción de petróleo y gas, solo han causado que esta vibrante y diversa metrópolis de Texas se hunda y se hunda, un fenómeno conocido como hundimiento, aún más.

"Irónicamente, ser un productor de fósiles está socavando la resistencia ya limitada de Houston a los impactos climáticos, incluido el aumento del nivel del mar", escribe Kramer.

En total, la región de Houston-Galveston ha hundido un total de 105.9 pulgadas a lo largo de las décadas. Actualmente, las secciones del noroeste de la ciudad se están hundiendo más rápido a un ritmo de aproximadamente 2 pulgadas por año. Houston, realmente tenemos un problema.

Jacarta

En Yakarta, la extracción extensiva de agua subterránea y un horizonte vertical denso hacen un par particularmente peligroso. (Foto: Ya, saya en BaliTimur / Flickr)

La capital indonesia de Yakarta tiene la dudosa distinción de ser la ciudad que se hunde más rápido del mundo a un ritmo de aproximadamente 10 pulgadas por año. Alrededor del 40 por ciento de la ciudad en expansión ahora se encuentra por debajo del nivel del mar según el informe.

La razón principal por la que esta ciudad de casi 10 millones se está hundiendo, y se está hundiendo tan rápido, es relativamente sencilla: la ausencia de una red confiable de agua entubada ha llevado a la preponderancia de pozos privados ilegales utilizados por los residentes de Yakarta para extraer agua subterránea. Y son estos pozos los que han drenado los acuíferos subterráneos y han provocado un hundimiento tan dramático ... "como desinflar un colchón gigante debajo [de la ciudad]", escribió el New York Times sobre el descenso "extremadamente rápido" de Yakarta en 2017. "Los ríos a veces fluyen aguas arriba, las lluvias ordinarias inundan regularmente los barrios y los edificios que desaparecen lentamente bajo tierra, tragados por la tierra ".

Y ese no es el único problema. El altísimo horizonte de Yakarta, repleto de enormes edificios de gran altura, está aplastando aún más la ciudad. "Si bien la pérdida de agua subterránea socava a Yakarta desde abajo, el gran peso de sus edificios empuja desde arriba, causando un mayor hundimiento", escribe Christian Aid.

Bangkok

Bangkok es otra metrópoli asiática que tiene una gran cantidad de edificios de gran altura que no le está haciendo ningún favor en el departamento de subsidencia. (Foto: Stephanie Kraus / Flickr)

Con una elevación que alcanza solo cinco pies sobre el nivel del mar, los funcionarios gubernamentales estimaron en 2015 que la capital tailandesa, que se hunde a poco menos de una pulgada por año, podría sumergirse dentro de 15 años si el agua alrededor de la ciudad no cesa aumentando al ritmo actual.

Si bien el hundimiento causado por la extracción de agua subterránea es menos un problema que antes en Bangkok, el suelo debajo de la ciudad esencialmente se está derrumbando bajo el peso sustancial de su entorno construido que roza las nubes. "Como en otras partes, irónicamente, la sensación de hundimiento de Bangkok ha empeorado al alcanzar los cielos. El peso de sus edificios está presionando los sedimentos ribereños y compactándolos a medida que el agua que los sustenta se agota", escribe Christian Aid.

Según el Consejo Nacional de Reforma de Tailandia, que recomienda construir un gran malecón alrededor de la ciudad, hay más de 700 edificios con más de 20 pisos repartidos en Bangkok y más de 4, 000 edificios con entre ocho y 20 pisos.

Londres

Las defensas contra inundaciones del Támesis de Londres se usan de seis a siete veces al año, el doble de la cantidad anticipada cuando se completaron las barreras. (Foto: Jack Torcello / Flickr)

Los acuíferos explotados y demasiados rascacielos pesados ​​no necesariamente tienen la culpa del hecho de que la capital británica se está hundiendo gradualmente. Desde una perspectiva geológica, en realidad es en gran parte lo que hace Escocia.

Kramer explica cómo un fenómeno conocido como ajuste isostático glacial, un "vestigio de la última edad de hielo", es responsable del lento descenso de Londres, ya propenso a las inundaciones. El hundimiento "es el resultado del peso de los glaciares que presionaron a Escocia hace 11, 000 años. Estos deprimieron el norte y permitieron que el sur del Reino Unido se disparara relativamente. Sin embargo, dado que los glaciares del Reino Unido se han derretido, Escocia se está recuperando, a un ritmo de alrededor de 1 mm [.04 pulgadas] por año, y el sur del país simplemente se está hundiendo en el mar en ascenso ".

Y uno no necesita mirar mucho más allá de la principal defensa contra inundaciones de Londres, la Barrera del Támesis, para comprender lo sombría que es la situación. Construido y diseñado en 1984 para proteger a Londres de los niveles de inundación de 1 en 100 años hasta 2300, los ingenieros anticiparon que la barrera se usaría dos o tres veces al año. En realidad, se ha visto mucha más acción y actualmente se usa de seis a siete veces al año.

Llevar a la fuerza

El tifón Khanun desató inundaciones catastróficas en Shanghai y la provincia de Zhejiang en 2005. (Foto: China Photos / Getty Images)

Al igual que muchas otras ciudades hundidas que son particularmente vulnerables a los efectos del cambio climático, Shanghai, la ciudad más poblada del mundo, se hunde bajo el peso de su propio desarrollo. Esto ha empeorado por la extracción de agua subterránea. Según el informe, las pérdidas totales resultantes del caos estructural que causó el hundimiento en los edificios y la infraestructura de Shanghai fue de aproximadamente $ 2 mil millones entre 2001 y 2010.

Shanghai, sin embargo, ha demostrado que los esquemas agresivos para frenar el hundimiento han demostrado ser efectivos. Las restricciones en los pozos privados, un sistema de GPS para monitorear mejor el hundimiento y un cambio mayor de la extracción de agua subterránea han ayudado a disminuir la tasa de hundimiento anual de la ciudad de 3.5 pulgadas a menos de media pulgada.

Lo que es más, un esfuerzo por bombear miles de millones de galones de agua en acuíferos una vez extraídos no solo ha disminuido la velocidad sino que incluso ha revertido el hundimiento en algunas áreas.

Manila

Manila, que se hunde rápidamente y alberga a 1, 8 millones de personas, está inundada regularmente por tormentas tropicales. (Foto: Ted Aljibe / AFP / Getty Images)

La capital filipina de Manila es caótica, vibrante e increíblemente densa. También es un hundidor rápido verificado de aproximadamente 4 pulgadas por año, que es 10 veces la tasa de aumento del nivel del mar causado por el calentamiento global.

Como explica Kramer, la extracción de agua subterránea es nuevamente el principal culpable aquí: "Dado que la ciudad tiene una elevación promedio de alrededor de 5 metros [16 pies], parece estar viviendo en tiempo prestado. El hundimiento no solo aumenta el riesgo absoluto de inundación, pero también las áreas afectadas: las mareas altas pueden penetrar más tierra adentro y las inundaciones pueden retroceder más lentamente. Esto significa que existe un mayor riesgo de salinización de suelos que antes eran fértiles ".

La producción de arroz intensiva en agua justo al norte de la ciudad y la expansión ilegal y causante de inundaciones de estanques agrícolas no están ayudando.

Lagos

El megaproyecto Eko Atlantic podría tener un impacto perjudicial en otras áreas costeras de Lagos cuando se produzcan grandes tormentas. (Foto: Pius Utomi Ekpe / AFP / Getty Images)

Con una población en rápido crecimiento que ahora supera los 21 millones de personas, la ciudad portuaria nigeriana de Lagos, la ciudad más poblada del continente africano, es especialmente vulnerable a los mares en aumento debido en parte a la falta de sistemas de drenaje adecuados y al hundimiento causado por la extracción de aguas subterráneas.

Como escribe Kramer, "algunas estimaciones sugieren que un aumento del nivel del mar de 20 cm [7.8 pulgadas] podría causar que 740, 000 personas pierdan sus hogares en Nigeria: claramente la necesidad de limitar el calentamiento tanto como sea posible es de suma importancia para evitar que estas personas sean internamente desplazado.

Como se detalla en el informe, la construcción de una nueva isla artificial llamada Eko Altantic, que se planifica frente a la parte continental de Lagos, se promociona como una bendición económica potencial que generaría nuevos empleos, impulsaría el turismo y sería un gran activo para la ciudad en numerosos frentes Sin embargo, muchos se preocupan de que la nueva isla, que estaría protegida por un gran malecón, podría tener un impacto perjudicial en las islas circundantes durante los eventos de tormenta al empujar la marejada sobre ellos. "El desarrollo no sostenible, combinado con los impactos climáticos, puede no ser una buena combinación para la ciudad", concluye Kramer.

Dhaka

Las calles de Dhaka que se hunde lentamente se inundan con frecuencia por monzones estacionales como el que causó esta inundación en 2014. (Foto: Munir Uz Zaman / AFP / Getty Images)

Descrita como "otra ciudad baja, junto al río, acosada por una sensación de hundimiento causada por la extracción insostenible de aguas subterráneas", la capital de Bangladesh, Dhaka, se hunde a un ritmo de poco más de media pulgada por año. (Las placas tectónicas cambiantes también juegan un papel en el hundimiento experimentado en la región, aunque la extracción de agua subterránea es la causa principal).

Aunque la tasa de caída de Dhaka no es tan alarmantemente rápida como en otras ciudades, la situación general empeora exponencialmente por el hecho de que el aumento del nivel del mar en la Bahía de Bengala es 10 veces el promedio mundial. Esto ha provocado que millones de personas en las zonas costeras bajas al suroeste de la ciudad migren en masa a los barrios marginales ya llenos de Dhaka.

Para su crédito, los funcionarios de la ciudad han emprendido algunos esfuerzos para disminuir el impacto mortal de los eventos climáticos que producen inundaciones.

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