Están surgiendo más bosques fantasmas, y eso no es una buena noticia

Probablemente hayas visto un fantasma, es decir, un bosque fantasma.

Se encuentra un bosque fantasma a lo largo de las costas y ocurre cuando los niveles del mar aumentan e inundan bosques saludables con agua salada. El agua de mar se mezcla con el agua dulce que los árboles caducifolios y de hoja perenne necesitan para sobrevivir. El agua salada envenena los árboles, finalmente los mata y deja atrás un bosque de esqueletos.

Los bosques fantasmas son un indicador inquietante del cambio climático, y un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change encuentra que están más extendidos a lo largo de la costa atlántica de los EE. UU. Que nunca antes. Durante el siglo pasado, los niveles del mar han aumentado de 5 a 8 pulgadas, pero la tasa a la que están aumentando está aumentando. Para 2100, se espera que aumenten entre 1.3 y 3.9 pies, lo que significa que veremos aún más tierra sumergida.

Este efecto se amplifica a lo largo de la costa este porque parte de la tierra se está hundiendo. Como explica la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA):

A pesar de que el hielo se retiró hace mucho tiempo, América del Norte sigue subiendo donde las capas masivas de hielo lo empujaron hacia abajo. Las regiones de la costa este de EE. UU. Y los Grandes Lagos, una vez en los bordes abultados, o protuberancia, de esas antiguas capas de hielo, todavía se están hundiendo lentamente por el colapso de la protuberancia.

"En las zonas rurales y bajas, hay tantos árboles muertos y tierras de cultivo estresadas o abandonadas que los signos del aumento del nivel del mar son obvios", Matthew Kirwan, profesor del Instituto de Ciencias Marinas de William & Mary en Virginia y autor de el estudio, le dijo a Popular Science.

5 bosques fantasmas en los EE. UU.

El bosque fantasma de Neskowin en Oregón se ve mejor durante la marea baja. (Foto: Michael Warwick / Shutterstock)

1. Playa Neskowin, Oregon: Durante la marea baja en la playa Neskowin en la costa Tillamook de Oregon, un bosque fantasma emerge del agua. Hace cientos de años, un bosque de cedros y abetos sitka llenaba esta área. Pero alrededor de 1700, un terremoto masivo de magnitud 9.0 los destruyó. Fuertes tormentas en 1997 y 1998 erosionaron aún más la playa, desenterrando alrededor de 100 tocones.

Se formó un bosque fantasma a lo largo del río Copalis en el estado de Washington después de un terremoto masivo en enero de 1700. (Foto: Dee Browning / Shutterstock)

2. Río Copalis, Washington: el terremoto de 1700 golpeó en el Océano Pacífico y provocó inundaciones en el noroeste del Pacífico. La tierra a lo largo del río Copalis en Washington, donde se alzaba un bosque de cedros rojos y abetos, cayó unos seis pies. El bosque fue inundado con agua salada y asesinado, pero algunos de los restos aún permanecen en pie.

3. Girdwood, Alaska: en la parte superior de la página hay un bosque fantasma a lo largo de Seward Highway cerca de Girdwood, Alaska, que se formó después de un devastador terremoto en 1964. El suelo en esta área se hundió de 5 a 9 pies, y con la marea alta, toda la ciudad llamada Portage terminó por debajo del nivel del mar. Se crearon algunos bosques fantasmas, y si lo visita, aparentemente todavía puede ver partes de los edificios bajo el agua.

Cuando el río Colorado en Texas fue represado para formar el Lago Inks, un bosque fue sumergido en agua y asesinado, resultando en un bosque fantasma. (Foto: Wing-Chi Poon / Wikimedia Commons)

4. Inks Lake State Park, Texas: a mediados de la década de 1930, se construyó la presa Inks en el río Colorado para formar el lago Inks. En el proceso, un bosque se inundó y los troncos desnudos todavía se pueden ver en el lago hoy. Navegar en kayak puede brindarte una excelente vista de cerca de la vida silvestre.

Boneyard Beach en Bulls Island, Carolina del Sur, se llama apropiadamente. (Foto: Kirby Adams / Wikimedia Commons)

5. Islas barrera de Carolina del Sur: No lo llaman Boneyard Beach por nada. Es un bosque fantasma ubicado en Bulls Island, una de las islas de barrera de Carolina del Sur. El aumento del nivel del mar y la erosión de las costas formaron el bosque fantasma en esta y otras islas de barrera. Además, los árboles han sido blanqueados por el sol, dándoles una apariencia verdaderamente fantasmal.

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