Estamos cerca de resolver el misterio de esas luces intermitentes en la luna

La luna no pierde muchos concursos de miradas.

Pero de vez en cuando, los terrícolas que entrenan telescopios en el satélite natural obtienen una verdadera revelación: la luna parpadea hacia ellos.

Una luz, a menudo roja o rosada, puede destellar repentinamente desde la oscuridad. Dura solo un segundo. Otras veces, los centelleos aparentemente aleatorios continúan durante horas.

¿Es el código Morse? ¿Hay alguien varado allí arriba? ¿Qué estás tratando de decirnos, hombre en la luna?

Los científicos tienen un nombre para el efecto: fenómeno lunar transitorio, o simplemente, TLP. Pero ellos no saben mucho más. A pesar de que las luces de la luna parpadearon durante décadas, los científicos siguen tan desconcertados como siempre sobre su origen.

Un mapa que muestra los sitios reportados de TLP, con puntos rojos que significan nubes rojizas y todos los demás eventos representados por puntos amarillos. (Foto: Wikipedia)

¿Hay algún método para esos pulsos de luz, que a menudo emanan de varios puntos de la luna a la vez? Las teorías van desde meteoritos que arrojan la luna hasta gases que se ventilan desde las profundidades de la superficie.

Pero el astrónomo Hakan Kayal puede haber resuelto este enigma de una vez por todas al conectar literalmente los puntos.

Kayal, profesor de la Universidad de Würzburg de Alemania, construyó un telescopio lunar y lo implementó en España a principios de este año. Desde su base rural al norte de Sevilla, el telescopio está mayormente libre de contaminación lumínica, lo que permite que su ojo firme permanezca fijo en la luna.

Haz esos dos ojos. El telescopio incorpora cámaras duales, cada una operada remotamente desde el campus universitario en Baviera. Cuando esas cámaras detectan un estallido de luz, automáticamente comienzan a grabar imágenes, mientras envían un correo electrónico al equipo de investigación alemán: la luna vuelve a hacer eso.

Pero la verdadera investigación la realizará el software. El equipo de Kayal todavía está perfeccionando un sistema de IA que podrá concentrarse en los destellos de luz que se originan estrictamente en la luna.

Esa no es una tarea pequeña teniendo en cuenta la cantidad vertiginosa de distracciones en el cielo nocturno, incluidas las constelaciones falsificadas como la red de satélites Starlink de Elon Musk.

Hakan Kayal se muestra aquí con el telescopio lunar totalmente automático que construyó. (Foto: Tobias Greiner / Universidad de Würzburg)

Pero una vez que la IA del telescopio lunar esté entrenada para desconectar las distracciones (se espera que esté lista en aproximadamente un año), Kayal dice que se sintonizará por completo en TLP, registrando cada estallido de la luna.

"Una tarea principal para nosotros es desarrollar aún más nuestro software para la detección de eventos con las tasas de falsas alarmas más bajas posibles", le dice Kayal a Popular Science. "Ya tenemos una versión básica que funciona, pero hay mejoras necesarias. Como el proyecto aún no está financiado por terceros y solo por los recursos de la propia universidad, no hay mucha mano de obra para el software. Pero tenemos estudiantes quién puede ayudar a mejorar el software dentro de su estudio ".

Una vez que esos puntos están conectados, los científicos pueden, por primera vez, analizar patrones y llegar a una teoría creíble para ese desconcertante espectáculo de luz lunar.

Por ahora, Kayal tiene uno de los suyos:

"Las actividades sísmicas también se observaron en la luna", sugiere en un comunicado de prensa. "Cuando la superficie se mueve, los gases que reflejan la luz solar pueden escapar del interior de la luna. Esto explicaría los fenómenos luminosos, algunos de los cuales duran horas".

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