Esta salamandra de la cueva permaneció completamente inmóvil durante 7 años, pero no estaba muerta.

Cuando eres ciego y vives en una cueva, hay mucho tiempo para sentarte y pensar.

Tal vez eso es lo que esta salamandra de la cueva estuvo haciendo durante una temporada de siete años sin hacer absolutamente nada.

Los investigadores que observaron anfibios ciegos que habitan en cuevas conocidos como olms ( Proteus anguinus ) tuvieron que exhibir una notable paciencia antes de poder informar algo sobre uno de sus especímenes marcados. Es bueno que el estudio haya sido diseñado para durar ocho años, porque este olmo se quedó completamente quieto durante siete de ellos.

Los olmos viven estilos de vida sedentarios debido a sus hábitats suaves, ya que evolucionaron para vivir en cuevas submarinas oscuras. Han perdido los ojos y casi toda su pigmentación de la piel, apareciendo como dragones bebé ciegos fantasmalmente blancos. Los científicos creen que pueden vivir más de 100 años, y sus metabolismos son tan lentos que solo necesitan comer una vez por década, informa CNET.

Cuando se tiene en cuenta que no tienen depredadores naturales y solo buscan una pareja cada 12, 5 años, es más fácil entender la pereza de estas criaturas, aunque nadie podría haber adivinado que este nivel de inactividad era posible.

Para el estudio, investigadores del Reino Unido y Hungría se sumergieron en la oscuridad de las cavernas en Bosnia y Herzegovina, donde viven estos anfibios. Recogieron muestras a mano e inyectaron un elastómero de implante visible debajo de la piel de la aleta caudal de cada animal, como método de marcado. Luego, las olms se colocaron nuevamente en el sitio exacto de captura, y los investigadores volvieron a verificarlas periódicamente durante un período de ocho años.

Resulta que observar olms es el equivalente biológico de ver la pintura seca.

La mayoría de los individuos marcados se movieron a menos de 10 metros durante el transcurso del estudio, y el individuo sedentario mencionado anteriormente se movió menos entre ellos, solo una vez durante el período de observación.

Pero si bien no hubo mucha actividad para observar, hay mucho más en el estudio que solo esperar a que se muevan las salamandras. Debido a que las olms se reproducen a un ritmo tan pausado, son increíblemente vulnerables incluso a cambios menores en su entorno. Por lo tanto, pueden actuar como indicadores cruciales sobre el alcance del impacto humano en el medio ambiente.

"La baja actividad reproductiva de la especie, junto con la fidelidad extrema del sitio reportada hace que este depredador principal de las comunidades de cuevas acuáticas sea altamente vulnerable y un bioindicador sensible de las actividades humanas que cambian el hábitat", escribieron los autores del estudio.

El estudio fue publicado en el ZSL Journal of Zoology.

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