Esta es la rana de cola costera pero, eso no es una cola

La rana de cola se llama así porque parece que tiene cola, pero el apéndice no es en realidad una cola. En realidad, solo se encuentra en los machos, ya que es una extensión de la cloaca masculina. La rana de cola costera es la única especie de rana norteamericana que se reproduce por fertilización interna. Esto se debe a que la especie vive en corrientes de flujo rápido donde la fertilización externa, como lo hacen las ranas que viven en aguas más tranquilas, no es una estrategia tan efectiva para la reproducción.

Esta no es la única adaptación que tienen las ranas para vivir en aguas rápidas. California Herps escribe: "Para escapar de los depredadores, las ranas de cola saltan al agua, se meten las extremidades y dejan que el agua las lleve rápidamente lejos del peligro".

Incluso los renacuajos están especialmente adaptados. "Las ranas de cola tienen el único renacuajo en Washington capaz de adherirse a las rocas en arroyos que fluyen rápidamente con una gran boca tipo ventosa", escribe el Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington.

Solo hay dos especies en el género Ascaphus, y la "cola" es lo que las hace destacar a ambas, al igual que el hecho de que tienen más vértebras que otras ranas. Tampoco tienen la capacidad de vocalizar. Pero eso no es un gran problema ya que no tienen una membrana auditiva externa para ayudarlos a escuchar de todos modos.

Con todo, esta es una especie de rana muy especial que se ha adaptado altamente a vivir entre los arroyos y ríos del noroeste del Pacífico costero.

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Instagram y Facebook.

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