Esta ciudad amiga de los murciélagos convirtió la noche roja

Un barrio sostenible en la ciudad holandesa de Nieuwkoop está dejando la luz de bienvenida para los murciélagos. Y si todo va bien, nunca lo notarán.

La innovadora iniciativa, una culminación de más de cinco años de investigación sobre el impacto de la luz artificial en las especies nocturnas, utiliza alumbrado público que presenta una receta especializada de LED para murciélagos. A diferencia de la iluminación LED con la que muchos de nosotros estamos familiarizados, esta red particular de luces brilla con un tono rojo un tanto misterioso. Sin embargo, para los murciélagos sensibles a la luz y otras criaturas nocturnas, este espectro especializado preserva las condiciones nocturnas críticas para su bienestar.

"Los murciélagos no ven la luz roja como particularmente brillante, si es que la ven", dijo a Fast Company Maurice Donners, científico sénior y especialista en innovación de Signify, que diseñó las nuevas farolas. "Entonces, si tienes ciertas especies de murciélagos que realmente evitan la luz, pensamos que lo más obvio era tomar una porción de luz roja que es visible para nosotros, pero que es mucho menos visible, o tal vez incluso invisible, para los murciélagos".

El factor motivador para adoptar las nuevas farolas se produjo después de que Nieuwkoop decidiera crear un nuevo vecindario de 89 casas cerca de una reserva natural para especies raras y amenazadas. Además de comprometer el desarrollo con los más altos estándares de sostenibilidad posibles, los funcionarios también descubrieron que la reserva vecina albergaba una gran población de murciélagos sensibles a la luz.

La especie Myotis nattereri, una de varias especies de murciélagos cuyos hábitos alimenticios se ven afectados negativamente por la luz artificial. (Foto: Kamiel Spoelstra / Signify)

Para reducir el impacto que la nueva comunidad tendría en los hábitos de alimentación nocturna de los murciélagos sin comprometer la seguridad de los residentes, los desarrolladores se comunicaron con Signify para investigar el uso de sus luces amigables para los murciélagos. La compañía, anteriormente conocida como Philips Lighting, había estado trabajando con investigadores del Instituto de Ecología de los Países Bajos y la Universidad de Wageningen para comprender cómo interactúan las especies de murciélagos con la iluminación artificial.

En un artículo publicado en la revista Proceedings B de la Royal Society en 2017, describen cómo sus experimentos con diferentes sabores de LED los llevaron a descubrir que los murciélagos tímidos a la luz se ven afectados por la luz blanca y verde, pero no por la roja.

"Las especies de Plecotus y Myotis evitaban la luz blanca y verde, pero eran igualmente abundantes en luz roja y oscuridad", escribieron los investigadores en el estudio. "Las especies de Pipistrellus ágiles y de alimentación oportunista fueron significativamente más abundantes alrededor de la luz blanca y verde, probablemente debido a la acumulación de insectos, pero igualmente abundantes en transectos iluminados en rojo en comparación con el control oscuro".

Pedir prestada una buena idea

Avance rápido hasta 2019, cuando el Consejo del Condado de Worcestershire en el Reino Unido retomó este concepto y corrió con él. Están utilizando las farolas LED rojas para instalar lo que llaman la primera autopista amigable con los murciélagos del Reino Unido. Como Melissa explica en TreeHugger, es una forma inteligente de mantener a los murciélagos notoriamente tímidos conectados a sus fuentes de alimentos.

Aunque aún no se ha completado, el proyecto comenzó cuando la comunidad reconoció la necesidad de iluminar un área previamente no iluminada para un cruce de peatones. Pero agregar iluminación blanca tradicional habría cambiado el alcance del murciélago, con consecuencias devastadoras. Del mismo modo que los corredores de vida silvestre y los túneles de tortugas brindan a los animales una forma de obtener lo que necesitan: comida, agua, seguridad, sin interactuar con humanos peligrosos, la carretera amigable con los murciélagos logrará el mismo objetivo.

Warndon Woodlands Local Nature Reserve, cerca de Worcester, que está al suroeste de Birmingham, Inglaterra, instaló la primera de las dos luces a lo largo de un tramo de carretera de aproximadamente 60 metros.

¿Por qué funciona la luz roja?

Aunque en su mayoría presenta LED rojos, las luces aptas para murciélagos también contienen una pequeña cantidad de azul y amarillo para ayudar a distinguir los colores en el suelo. (Foto: Signify)

A pesar de su apariencia inicial como algo que podría verse más como en casa en el set de una película de terror, Donners dice que el tono rojo de las luces pierde rápidamente su aspecto ominoso.

"Tenemos un mecanismo en nuestro sistema visual que es muy parecido al balance de blancos automático en una cámara moderna, que le dirá a nuestros cerebros en realidad la iluminación que ves es blanca", agregó a FastCo. "Así que adaptará tu percepción. Después de un par de minutos, ya no notarás que es realmente rojo".

Al igual que otros proyectos de iluminación inteligente en los Países Bajos, las luces aptas para murciélagos en Nieuwkoop están conectadas en red y son totalmente capaces de tales características de ahorro de energía, como atenuación y programación dinámicas. Además, los residentes también pueden solicitar cambios en el brillo de las luces individuales fuera de sus hogares. En caso de emergencia, todo el sistema puede elevarse a un nivel de luz más alto para ayudar a los socorristas.

Como beneficio adicional, las luces rojas tampoco atraen tanto a los insectos como sus contrapartes tradicionales.

"Al desarrollar nuestro programa de vivienda único, nuestro objetivo era hacer que el proyecto fuera lo más sostenible posible, al tiempo que preservamos nuestras especies locales de murciélagos con un impacto mínimo en su hábitat", dijo Guus Elkhuizen, miembro del consejo municipal del municipio de Nieuwkoop, en un comunicado. "Hemos logrado hacer esto y hemos mantenido nuestra huella de carbono y consumo de energía al mínimo".

Puede ver más de las luces instaladas dentro de la nueva comunidad en el video promocional a continuación.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en julio de 2018.

* * * ¿Eres fanático de todas las cosas nórdicas? Si es así, únete a nosotros en Nordic by Nature, un grupo de Facebook dedicado a explorar lo mejor de la cultura nórdica, la naturaleza y más.

Artículos Relacionados