Esta cacatúa aprendió 14 movimientos de baile y los investigadores están fascinados.

Snowball the cockatoo tiene algunos movimientos de baile serios. Y después de una extensa investigación, los científicos los contaron y catalogaron y descubrieron que el pájaro rítmico tiene exactamente 14 maniobras únicas.

Snowball ha sido una estrella de YouTube durante más de una década, primero llamó la atención en 2007 cuando se estaba volviendo loco, balanceándose y marchando a "Todos" por los Backstreet Boys.

Snowball llamó la atención de los investigadores y fue el foco de un artículo de 2009 que descubrió que tenía un ritmo musical avanzado. Pero los científicos no estaban seguros de si estaba imitando los movimientos de los humanos que lo rodeaban o si estaba inventando movimientos geniales por su cuenta.

Poco después de que salió ese estudio, el dueño de Snowball contactó a los investigadores cuando el pájaro comenzó a idear nuevos movimientos de baile.

Para ver si Snowball realmente usaba varias partes del cuerpo cuando estaba bailando (algo que solo los humanos hacen), los investigadores tocaron dos éxitos de los 80 con ritmos diferentes: "Another One Bites the Dust" y "Girls Just Wanna Have Fun", cada uno jugó tres veces. Su dueño le animó desde otra habitación pero no bailó.

Los investigadores registraron 14 movimientos distintos, incluyendo un movimiento de cabeza, movimiento de cabeza y un movimiento de cabeza en el que también levanta el pie. Los hallazgos se publican en la revista Current Biology.

Los investigadores no están seguros de cómo Snowball aprendió a bailar tan intrincadamente, pero muestra la necesidad de reventar un movimiento no es solo algo humano.

"Los loros son inusuales porque estas complejidades se unen en sus cerebros", dijo a CNN Aniruddh Patel, neurobiólogo de la Universidad de Tufts que dirigió ambos estudios. "Cuando estas capacidades se unen, conduce al impulso de bailar".

El debate de baile

Por supuesto, YouTube está lleno de videos de animales bailando. Hay perros, gatos, osos, hurones, ardillas, delfines, peces y loros. Pero a pesar de toda la evidencia en video, muchos científicos permanecen escépticos.

El debate radica en una distinción crucial. Si bien muchos animales son obviamente capaces de "moverse rítmicamente" con la música, eso no es lo mismo que bailar. Según los científicos, el baile requiere una respuesta espontánea y sin tutoría en la que el animal se mueve al ritmo de la música, de acuerdo con NPR. Por "no instruido" y "espontáneo", eso significa que el animal no puede tener un entrenador o un humano en la habitación que está copiando. El animal tampoco puede pasar semanas escuchando la melodía antes de perfeccionar sus movimientos. Para bailar como lo hacen los humanos, el animal debe ser capaz de encontrar el ritmo en su primera escucha.

La mayoría de los científicos aferran obstinadamente a la creencia de que solo los humanos realmente bailan, pero se han realizado pocos estudios para evaluar el asunto.

Cuando Patel se encontró por primera vez con uno de los videos de Snowball, su mandíbula "golpeó el suelo". Aunque se contaba entre los científicos escépticos de tales exhibiciones, sabía que tenía que encontrarse con este pájaro para descubrirlo por sí mismo.

Patel trajo consigo un CD que contiene 11 versiones diferentes de "Everybody". Todos tenían el mismo tono que el original, pero cada remezcla usaba un tempo alterado.

Snowball bailó gloriosamente. Se balanceó, pisoteó y agitó sus fabulosas plumas de cresta. Patel, mientras tanto, tomó medidas escrupulosas.

Entonces, ¿cómo le fue a Snowball? Bueno, terminó "en el ritmo" solo alrededor del 25% del tiempo. Si bien eso puede no sonar desagradable si lo comparas con Justin Timberlake, resulta que el 25% sigue siendo mejor que la pura casualidad. Si bien Snowball no era un gran bailarín, era, sin embargo, un bailarín. Patel y su equipo concluyeron en su artículo que Snowball fue oficialmente el primer bailarín no humano científicamente validado.

Por supuesto, este estudio planteó la pregunta inevitable: si Snowball puede bailar, ¿qué otros animales pueden bailar? Adena Schachner, entonces estudiante de posgrado de psicología en Harvard, decidió que ella sería la que se enteraría. Regresó a YouTube y comenzó a mirar. Más de 5, 000 videoclips y muchas mediciones más tarde, y ella tuvo su respuesta.

Resulta que entre todos los animales que supuestamente están bailando en línea, muy pocos de ellos están bailando. De todos los videos que vio, Schachner encontró solo 39 bailarines legítimos, y 29 de ellos eran loros como Snowball (aunque 14 especies diferentes estaban representadas). Todos los demás bailarines eran elefantes asiáticos. Ningún otro tipo de animal podría pasar la concentración.

¿Qué hace que los loros y los elefantes (y, sí, los humanos) sean tan especiales? Esa respuesta sigue siendo misteriosa. El próximo paso en la investigación deberá abordar esa cuestión. Pero al menos los humanos ahora pueden estar seguros de que no están solos en su capacidad de elegir un ritmo y bailar.

Entonces, la próxima vez que necesites un compañero de baile, es posible que desees considerar un loro como mascota. (Un elefante mascota probablemente sea desaconsejado).

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en abril de 2014.

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