¿Está bien que tu perro sea vegetariano?

Muchos perros comen verduras. Dale a la mayoría de los perros una zanahoria o una judía verde, y estarán encantados de tenerla. Pero, ¿está bien saltear la carne por completo y alimentar a su amigo canino con una dieta vegetariana?

Las personas toman decisiones sobre sus dietas en función de diversos factores que van desde beneficios para la salud hasta creencias culturales, ambientales y religiosas. Algunas personas transmiten esas preferencias en las dietas de sus mascotas.

Los expertos (y por expertos, nos referimos a veterinarios) están divididos sobre si es una buena idea. Pero para tomar una decisión informada, es útil observar cómo se destaca la ciencia del perro como carnívoro.

El perro como omnívoro

Existe un largo debate sobre si los perros son carnívoros u omnívoros. Los carnívoros principalmente o exclusivamente tienen una dieta de carne, mientras que los omnívoros comen carne y plantas como alimento.

Los perros pertenecen al orden Carnivora; Otras especies en ese grupo incluyen omnívoros como osos, mapaches y zorrillos, así como el panda gigante, que es un herbívoro estricto, señala Cailin Heinze, una nutricionista veterinaria certificada por la junta en la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts.

"Desde una perspectiva biológica, los perros carecen de la mayoría de las adaptaciones metabólicas a una dieta estricta de carne animal que se ve en verdaderos carnívoros como gatos o hurones", escribe Heinze. "En comparación con los verdaderos carnívoros, los perros producen más de las enzimas necesarias para la digestión del almidón, tienen requisitos mucho más bajos de proteínas y aminoácidos, y pueden utilizar fácilmente la vitamina A y D de fuentes vegetales, al igual que las personas. También tenemos evidencia de que también evolucionó de los lobos al comer más material vegetal. Todos estos factores los clasifican con mayor precisión como omnívoros que carnívoros ".

El perro como carnívoro.

No todos los expertos veterinarios y nutricionistas de animales están convencidos de que los perros son omnívoros. La veterinaria Patty Khuly escribe en Vetstreet sobre repensar el "dogma" de los perros como omnívoros después de escuchar una presentación del Dr. Wouter Hendriks en una conferencia nutricional hablando a favor del carnívoro canino.

Incluido en sus muchos argumentos, Hendriks dice:

  • Los dientes de los perros están adaptados a una dieta carnívora (para desgarrar los músculos y romper huesos para extraer la médula).
  • Muchos de los comportamientos naturales de un perro son carnívoros por naturaleza. Al igual que los lobos, los perros cavan para esconder partes de las comidas y luego comerlas.
  • Los perros, como muchos carnívoros mamíferos grandes, pueden sobrevivir durante largos períodos de tiempo entre comidas.
  • Los perros tienen mucha flexibilidad en su metabolismo para ayudar a compensar un estilo de vida de fiesta o hambre. También tienen una amplia gama de posibles presas.

Hendriks concluye que los perros son verdaderos carnívoros con un metabolismo adaptativo que les permite comer con éxito una dieta basada en granos, que es el foco de la mayoría de los alimentos comerciales para perros.

Crear una dieta sin carne

Puedes hacer tu propia comida para perros sin carne, pero hay mucha información nutricional que debes tener en cuenta. (Foto: Fotografía de luz oscura / Shutterstock)

La evolución muestra que los perros pueden vivir sin una dieta estrictamente de carne. Y si desea llevar a su perro al siguiente paso e ir vegetariano o vegano, eso también es posible, dicen muchos expertos, siempre que lo haga con cuidado.

Heinze dice que la mayoría de los perros pueden prosperar con una dieta vegana bien diseñada y nutricionalmente equilibrada. Ella dice que a menudo usa dietas sin carne con sus clientes caninos cuando se trata de varios problemas de salud. Sin embargo, es difícil diseñar estas dietas. Ella dice que no todas las dietas comerciales vegetarianas y veganas para perros son iguales.

"En general, las dietas que incluyen huevos o lácteos como fuentes de proteínas son menos preocupantes que las dietas basadas solo en proteínas vegetales. Las dietas preparadas en el hogar siempre son peores ya que la gran mayoría de las dietas caseras a base de carne que los dueños de perros están alimentando carecen de nutrientes esenciales y los vegetarianos y veganos suelen tener las mismas deficiencias y luego algunas adicionales, como las proteínas ".

Heinze sugiere consultar con un nutricionista veterinario para desarrollar una dieta que satisfaga las necesidades de su perro y minimice los riesgos potenciales para la salud.

El veterinario vegetariano Ernie Ward dice que alimenta a sus perros con lo que él llama un "menú híbrido". Él cocina comidas vegetarianas para ellos varias veces a la semana y luego los alimenta con alimentos preparados comercialmente (de una bolsa o lata) los otros días.

"En este momento, realmente no tenemos grandes opciones cuando se trata de dietas vegetarianas o veganas para perros", escribe Ward en VetStreet. "Claro, puedes cocinar excelentes comidas vegetarianas para tus perros, pero lleva más que solo tiempo: también debes comprometerte a aprender qué es lo que realmente le dará a tu perro todos los nutrientes que necesita, y luego seguirlo adecuadamente para asegurarte de que los obtiene. Sin la guía de un veterinario, crear una dieta completamente equilibrada para su mascota puede ser difícil ".

Ward utiliza fuentes de proteínas no cárnicas como la quinua, arroz, lentejas, papas, soya, garbanzos, espinacas y brócoli cuando crea las comidas vegetarianas de sus perros.

Otros consejos

Si decide alimentar a su perro con una dieta vegetariana o vegana, hay algunas cosas más que considerar, sugiere WebMD.

  • Nunca alimente con dietas sin carne a los cachorros o perros que planea criar.
  • Lleve a su perro al veterinario para exámenes de bienestar al menos dos veces al año para análisis de sangre y chequeos.
  • Solo alimente con dietas comerciales que hayan pasado por pruebas y cumplan con los requisitos de cumplimiento de AAFCO (Asociación de Funcionarios de Control de Alimentos Americanos).

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