¿Es valioso tu fósil? Los días de identificación de fósiles hacen que sea fácil descubrirlo

Cuando eras niño, podrías haber recogido una piedra y fingir que era un hueso de dinosaurio o un artefacto precioso.

Como adulto, puede descubrir la historia real, gracias a un puñado de museos, parques y centros de investigación en todo el país que organizan eventos donde puede tomar sus tesoros y tener un geólogo, antropólogo o paleontólogo calificado que le diga si es real - o no. Esa es la oportunidad que corres.

Como 'Antiques Roadshow' para cazadores de fósiles

Para niños y adultos, estos eventos son una oportunidad para dar un giro realista a algo que generalmente se mantiene en el ámbito de la imaginación. Algunos de estos eventos son como una versión de historia natural de "Antiques Roadshow". Por supuesto, los tesoros antiguos que aparecen en la popular serie PBS solo representan una pequeña porción de los artículos traídos a los eventos en vivo por los asistentes esperanzados. Y la mayoría de los días de identificación de fósiles, como el que se celebra cada verano en el Museo Americano de Historia Natural de la Ciudad de Nueva York (sí, ese es el de "Noche en el Museo"), no se centre en el valor de los objetos, sino simplemente en identificación.

El paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural, Carl Mehling, quien ha participado en el día de identificación del lugar de Nueva York durante las últimas dos décadas, dice que no es frecuente que las personas traigan artículos de valor significativo. "Es increíblemente raro que alguien entre con algo genuinamente científicamente valioso", dijo Mehling a Atlas Obsura. "Recibo gente que dice: 'Estoy seguro de que es un huevo de dinosaurio' y tengo que decir: 'Lo siento, no, es una roca'".

Lo más destacado para los asistentes es la oportunidad de ponerse a prueba con moldes de especímenes de paleontología reales y mezclarse con profesionales que a menudo comenzaron su investigación y carreras académicas como entusiastas de la búsqueda de fósiles, al igual que algunas personas en la multitud esperando recibir sus especímenes. juzgado.

Los eventos de identificación se llevan a cabo en todo el país.

Si está dispuesto a hacer un poco de trabajo preliminar, no tiene que esperar un evento de identificación. Los museos de historia natural, los centros de interpretación de la naturaleza, las universidades y lugares similares a menudo tienen un entusiasta miembro del personal dispuesto a ayudarlo a identificar un fósil, planta o artefacto.

Los eventos de identificación en lugares como el Museo Americano de Historia Natural reúnen a estos entusiastas expertos y hacen que la identificación sea más accesible para las personas que de otro modo guardarían sus hallazgos en un cajón. Para los coleccionistas de fósiles que no viven cerca de un museo o universidad que ofrezca dichos servicios de identificación, hay otras opciones. La Universidad de Utah, por ejemplo, tiene una página de presentación en línea donde las personas pueden subir fotos y descripciones para que un paleontólogo del personal las revise.

En el norte del estado de Nueva York, la Paleontological Research Institution realiza eventos de identificación el segundo sábado de cada mes en su Museo de la Tierra. El grupo también realiza viajes de recolección de fósiles. Otra institución de educación superior, la Universidad de Rutgers, tiene un evento anual en su museo de geología que es muy parecido al día de identificación del Museo Americano de Historia Natural. El lugar de geología de la escuela de Nueva Jersey también tiene sesiones de identificación durante su evento mensual Late Night at the Museum. Estas noches temáticas se centran en diferentes especialidades, por lo que su atractivo va más allá de los cazadores de fósiles. Por ejemplo, una próxima noche contará con minerales, mientras que otra ofrecerá una visión de los volcanes.

Día nacional de los fósiles

Su mejor oportunidad de encontrar un evento fósil cercano es el Día Nacional de los Fósiles, que se celebra en octubre de cada año. (En 2018, el evento se celebra el 17 de octubre.) El Servicio de Parques Nacionales (NPS) facilita una serie de eventos durante las vacaciones de este cazador de rocas, todos ellos relacionados con fósiles, pero no todos relacionados con la identificación. En el Parque Nacional del Bosque Petrificado en Arizona, por ejemplo, los visitantes pueden crear moldes de yeso de fósiles.

Según el NPS, la misión del Día Nacional de los Fósiles es proporcionar información sobre los fósiles desde una perspectiva científica y de conservación. El NPS crea eventos para "promover la conciencia pública y la administración de los fósiles, así como para fomentar una mayor apreciación de sus valores científicos y educativos".

Mehling, del Museo Americano de Historia Natural, pone el encanto de los eventos fósiles en términos más simples, diciendo que para él y los espíritus afines que vienen a los días de identificación fósil, se trata de seguir el impulso de "recoger cosas y tratar de descubrir qué son."

Puedes hacer la primera parte por tu cuenta, y ahora hay una cantidad sorprendente de recursos para ayudarte a lograr la segunda. Feliz cacería.

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