¿Es una buena idea perforar el manto de la Tierra?

La idea: enviar un taladro a 2.5 millas al fondo del océano, luego usarlo para perforar a través de otras 3.7 millas de corteza para penetrar en el manto de la Tierra, el agujero más profundo jamás cavado. La expedición podrá entonces estudiar la dinámica geológica del planeta como nunca antes, e incluso buscar vida misteriosa que pueda residir en la parte más vulnerable de la Tierra. ¿Qué puede salir mal?

Todo está en el espíritu de la exploración científica. Después de todo, hemos mirado miles de millones de años luz en el cielo, pero aún nunca hemos sido capaces de mirar debajo de la corteza bajo nuestros pies.

La expedición está encabezada por un equipo internacional de investigadores liderado por la Agencia de Ciencia y Tecnología de la Tierra y el Mar de Japón (JAMSTEC), que posee el enorme buque de perforación científica de alta mar de Japón, Chikyu. Actualmente, el plan es que el equipo realice un estudio preliminar en las aguas frente a Hawai en septiembre, para probar su viabilidad como sitio de perforación, informa Japan News.

Puede parecer contradictorio comenzar a perforar en el fondo del océano, pero la corteza continental es dos veces más gruesa que la corteza oceánica, por lo que en realidad alivia significativamente la carga de ingeniería para usar un barco de perforación. Si tiene éxito, será la primera vez que alguien llegue al manto de la Tierra, una capa entre la corteza y el núcleo externo que en realidad representa más del 80 por ciento del volumen de nuestro planeta.

La expedición brindará a los científicos una oportunidad sin precedentes para estudiar esta capa rocosa que afecta tan fundamentalmente a la deriva de las placas tectónicas del planeta. El manto móvil también juega un papel importante en el desarrollo de terremotos y volcanes, por lo que los científicos también tendrán la oportunidad de estudiar estos procesos.

Por supuesto, esto plantea la pregunta: ¿qué peligros pueden surgir al perforar una capa de nuestro planeta que afecta a terremotos y volcanes? ¿Podríamos provocar accidentalmente algún tipo de catástrofe?

Dado que el tamaño del agujero que se está perforando es tan minúsculo en comparación con el volumen del planeta, tal catástrofe es muy poco probable. No es que penetrar en el manto sea como hacer estallar un globo. Por ahora, los investigadores están mucho más preocupados con simplemente superar los inmensos obstáculos de ingeniería en juego en tal esfuerzo.

Como es de esperar, también está el problema del costo. El precio de la expedición se estima en más de $ 500 millones.

"Todavía hay problemas por resolver, particularmente el costo", dijo Susumu Umino, profesor de la Universidad de Kanazawa que se especializa en petrología. "Sin embargo, el estudio preliminar será un gran paso adelante para que este proyecto entre en una nueva etapa".

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