¿Es mejor ser una madre joven o una madre mayor?

Es un debate tan antiguo como la paternidad misma. ¿Es mejor tener a tus hijos cuando eres joven o esperar hasta que seas mayor? Según un nuevo estudio, los hijos de madres mayores están más adaptados que los hijos de madres más jóvenes. Pero estudios previos han encontrado que las madres más jóvenes tienen más energía para criar hijos y también más años para disfrutarlas.

En el último estudio, publicado en el European Journal of Developmental Psychology, investigadores de Dinamarca realizaron un seguimiento de 4.741 madres de diversas edades y sus hijos, evaluando una serie de factores cuando sus hijos tenían 7, 11 y 15 años. Descubrieron que las madres mayores tenían menos probabilidades que las madres más jóvenes de castigar verbal o físicamente a sus hijos y, por lo tanto, sus hijos tenían menos problemas de comportamiento, sociales y emocionales. Curiosamente, el efecto de mamá mayor pareció estabilizarse a los 15 años.

Los investigadores también notaron que los hijos de madres mayores tenían mejores habilidades de lenguaje y sociales que sus pares con madres más jóvenes. Esto se mantuvo independientemente de otros factores como los antecedentes, la educación y las finanzas.

La investigación muestra que las madres mayores pueden vivir más y tener hijos emocionalmente más saludables que las madres más jóvenes. (Foto: JP WALLET / Shutterstock)

Estudios similares han promocionado los beneficios de la maternidad mayor. Este estudio de 2016 encontró que las mujeres que tuvieron su primer hijo después de los 25 años tenían un 11 por ciento más de probabilidades de vivir al menos 90 años que sus madres más jóvenes, mientras que este estudio de 2014 encontró que las mujeres que tienen su último hijo después de los 33 años tenían un 50 por ciento es más probable que viva hasta la edad avanzada de 95 años. Ninguno de estos estudios analizó por qué las madres mayores podrían vivir más que las madres más jóvenes, por lo que podría ser que las mujeres que tienen hijos más adelante en la vida sean más saludables, o podría ser que su edad en la concepción les ayudó a pasar a la edad avanzada.

Los beneficios de la juventud.

Los mayores factores negativos asociados con retrasar el parto son la salud y la energía. Es cierto que el embarazo y el parto pueden ser más difíciles para las madres mayores que para las madres más jóvenes. Pero en el mundo desarrollado, la atención médica avanzada mitiga la mayoría de estas preocupaciones. En cuanto al argumento sobre la energía, eso parece tan individual como las propias madres.

Por supuesto, también hay algunas grandes ventajas de tener hijos a una edad más temprana. Las mujeres más jóvenes tienden a tener un parto más fácil y se recuperan del embarazo más rápido que sus madres mayores. Las mujeres que comienzan a tratar de tener hijos en sus años más jóvenes también tienen menos problemas con la fertilidad, y cuando surgen esos problemas, tienen más tiempo para sopesar otras opciones.

Las madres más jóvenes también tienen más tiempo para disfrutar de la maternidad y posiblemente incluso de la abuela que las madres mayores. Y tener hijos cuando eres joven aumenta las posibilidades de que tus hijos tengan una relación más larga y más fuerte con sus abuelos, y tal vez incluso con sus bisabuelos.

Si bien los estudios muestran que las madres mayores tienden a ser más pacientes con sus hijos, también muestran que las madres más jóvenes tienen más probabilidades de bajar al piso y jugar con sus hijos. También pueden tener más facilidad para adaptarse a los principales cambios de vida asociados con tener un bebé, ya que aún no están establecidos en sus rutinas en el trabajo y el hogar. Y tener un nido vacío en tus 40 años en lugar de en tus 50 o 60 significa que tendrás más tiempo más adelante en la vida para disfrutar de tu nueva libertad. Por supuesto, puede convertirse en abuelo mucho antes en la vida que sus pares mayores.

El punto es que hay muchas ventajas y desventajas de tener un hijo a cualquier edad. Depende de usted decidir qué funcionará para usted y su familia. Después de todo, la edad adecuada para tener un bebé, si es que elige tener un bebé, es la edad que sea mejor para usted.

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