¿Es la lectura impresa mejor que la lectura digital?

Hoy en día, todos leemos mucho texto digitalmente, ya sea un libro en una tableta o las últimas noticias. Es una parte inevitable de nuestra sociedad impulsada por la tecnología. Existen diferentes procesos y comportamientos que entran en la lectura en las pantallas en lugar de la impresión, y estos procesos podrían tener algunas implicaciones significativas para la comprensión de la lectura.

En un estudio de 2005 realizado por Ziming Liu de la Universidad Estatal de San José, Liu descubrió que cuando leemos digitalmente, escaneamos y saltamos más, buscando palabras clave para obtener la mayor cantidad de información posible en un corto período de tiempo. En cierto modo, la lectura digital es una experiencia menos inmersiva que leer palabras impresas.

Escanear texto es una forma no lineal de lectura, explica Liu. Cuando hacemos lectura lineal, sin saltar ni saltar, nos dedicamos a la lectura profunda. La lectura profunda permite una mayor inmersión, a diferencia de la lectura no lineal. De hecho, es comprensible que la lectura no lineal pueda tener un efecto en la comprensión. Es la diferencia entre observar el paisaje desde la ventana de un automóvil a alta velocidad en lugar de caminar lentamente por la misma ruta.

Trazar un curso a través de una historia

Como se informó en Scientific American, Anne Mangen de la Universidad de Stavenger en Noruega descubrió que un texto digital puede ser un "mapa" inferior en comparación con un libro impreso. Mangen cree que la tacto de un libro juega un papel importante en la forma en que trazamos el terreno del texto, dándonos la oportunidad de conocer y sentirnos realmente cómodos en nuestro entorno textual (lectura lineal) en lugar de simplemente deambular (lectura no lineal )

Mangen pidió a 72 estudiantes de 10º grado, que poseían las mismas habilidades de lectura, que estudiaran un texto narrativo y un texto expositivo. La mitad de los estudiantes leen los textos impresos, mientras que la otra mitad los lee en formato PDF en una pantalla LCD de 15 pulgadas. Después de estudiar los textos, se les pidió a los estudiantes que tomaran pruebas de comprensión de lectura que consistían en respuestas cortas y preguntas de opción múltiple, mientras usaban el texto como ayuda. Los resultados mostraron una discrepancia entre los puntajes de las pruebas: los que leyeron la versión digital del texto no tuvieron un desempeño tan bueno como los que leyeron las versiones impresas.

En un estudio conjunto de 2014, Mangen se asoció con la Universidad Nice-Sophia Antipolis y la Universidad Aix-Marseille e hizo que 50 adultos leyeran una historia de misterio de 28 páginas. Algunos leen la historia impresa mientras que otros la leen digitalmente. El estudio encontró que los que leyeron el texto digital tuvieron más dificultades para poner los eventos de la trama en orden cronológico.

La investigación adicional enfatiza ese punto. Virginia Clinton, de la Universidad de Dakota del Norte, investigó 33 estudios previos que analizaron la lectura impresa frente a la lectura digital, y descubrió que los lectores de papel eran más eficientes y tenían una mejor comprensión de lo que habían leído. Curiosamente, esto solo era cierto para el texto explicativo y no se aplicaba al texto narrativo, que parecía incluso las probabilidades de comprensión. Su metaanálisis de 2019 se publicó en el Journal of Research in Reading.

¿Por qué leemos de manera diferente en papel frente a una pantalla?

Los estudios han demostrado que conservamos y entendemos mejor cuando leemos material impreso. (Foto: Atstock Productions / Shutterstock)

Mangen le dijo a Scientific American que cree que las discrepancias entre la comprensión podrían deberse a la navegabilidad de los textos electrónicos. Un libro ofrece una forma más compartimentada de moverse por el texto; En la atmósfera digital, es más difícil poner las cosas en su lugar. Podemos tomar un libro y hojearlo fácilmente, mientras que los textos digitales requieren mucho desplazamiento y clics, y no hay muchos indicadores sobre qué secciones podría estar buscando. La fisicalidad del libro permite que sus manos actúen como un marcador para ayudarlo a realizar un seguimiento. Un libro físico le permite dejar un rastro de migas de pan, por así decirlo, asegurándose de comprender su entorno y poder volver sobre sus pasos.

Esta dificultad de mapear textos digitales también podría hacer que un lector esté más molesto y estresado. Según Mangen, el estrés relacionado con estar un poco perdido en el bosque digital podría hacer que las habilidades de comprensión sean más débiles debido a los exigentes esfuerzos mentales necesarios para descubrir dónde se encuentra.

Ninguno de estos estudios afirma que la lectura digital sea mala para su cerebro; Es solo un proceso diferente. En una era en la que la tecnología digital es generalizada, no es la respuesta correcta seguir únicamente la impresión. Aprender a equilibrar la lectura no lineal con la lectura profunda podría ser un ejercicio útil para mantener nuestra capacidad de leer ciertos textos más de cerca.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde su publicación en julio de 2016.

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