Es hora de ir sin jaulas

En junio, Costco llegó a los titulares por su tratamiento estomacal de gallinas ponedoras.

Bill Maher de "Real Time with Bill Maher", en un artículo de opinión para The New York Times, respondió pidiendo a Costco que "liberara a sus gallinas". También lo hicieron Ryan Gosling y Brad Pitt. Y tienen razón; es tiempo En realidad, está atrasado. Hace ocho años, el gigante de los alimentos prometió no tener jaulas, pero la publicidad negativa ha sido especialmente fuerte en las últimas semanas. Uno pensaría que Costco correría para hacer felices a sus gallinas y clientes. No es.

"Que Costco permite a sus proveedores encerrar a los pollos en jaulas estrechas, a pesar de haber indicado hace casi una década que eliminaría esa práctica, pinta a la compañía como una en la que simplemente no se puede confiar cuando se trata de cuestiones sociales importantes", dice Matthew Prescott, director sénior de política alimentaria de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, que ha sido criticado por sus críticas a las prácticas de Costco, incluida una exposición encubierta. "Mientras que muchas otras compañías se alejan agresivamente del confinamiento de la jaula, Costco parece haberse metido de cabeza en este asunto".

La semana pasada, el grupo de derechos de los animales lanzó una valla publicitaria masiva que reproduce el video de gallinas maltratadas en Times Square. El CEO de Costco, Craig Jelinek, dice que la compañía está siendo atacada injustamente, y le dice a FoxBusiness.com:

"Esto ha estado sucediendo durante aproximadamente dos o tres meses. Probablemente somos el mayor vendedor de huevos sin jaula en los Estados Unidos. A la sociedad le gustaría que les demos una línea de tiempo sobre cuándo estaremos todos libres de jaulas y no estamos preparados para hacer eso ", dijo por correo electrónico.

La decisión de Costco puede parecer sorprendente, particularmente ahora. Algunas de las compañías de alimentos más grandes del mundo, Aramark, Sodexo y Compass Group, se han comprometido a estar 100 por ciento libres de jaulas con una mortalidad claramente publicada. La cadena de supermercados Whole Foods no ha vendido huevos de gallinas enjauladas en más de una década. Y la Unión Europea prohibió el uso de jaulas de batería para gallinas ponedoras hace tres años.

Hay una gran cantidad de otras grandes compañías de alimentos, incluidas General Mills, Nestle SA, Starbucks Corp. y Subway que han anunciado el objetivo de no tener jaulas, pero no han revelado objetivos específicos. Estos pasos iniciales deben ser aplaudidos. Pero, sin puntos de referencia claros, abre la posibilidad de que estas compañías disfruten de la confianza pública sin cumplir su palabra.

Leah Garces, directora estadounidense de Compasión en la Agricultura Mundial, advierte que "cuando las empresas son vagas, es menos probable que cumplan su compromiso". Ella les pide que sean transparentes y abiertos con el público. Esto significa hacer anuncios claros, establecer plazos y revelar anualmente dónde están las cosas.

Las jaulas de batería, los corrales baratos, pequeños y brutales para gallinas ponedoras, siguen siendo la base de la industria del huevo en los EE. UU. La mayoría de las gallinas ponedoras (95 por ciento, o 250 millones de gallinas) en los Estados Unidos están encerradas en tales confines. Los huevos resultantes se alinean en los estantes de los supermercados, aparecen en restaurantes, terminan como ingredientes en los alimentos y se exportan. Eso significa que no hay muchas aves sin jaula por ahí. Según el sitio web de United Egg Producers, a marzo de 2015, la producción de huevos orgánicos y sin jaulas representaba el 6.4 por ciento de las gallinas, o alrededor de 19.2 millones de aves. De estos, el 3.2 por ciento son orgánicos (aproximadamente 9.6 millones de gallinas) y el 3.2 por ciento están libres de jaulas (aproximadamente 9.6 millones de gallinas).

International Finance Corp. del Banco Mundial dice: "En el caso del bienestar animal, el incumplimiento de las expectativas cambiantes de los consumidores y las oportunidades de mercado podría poner a las empresas y sus inversores en desventaja competitiva". En una encuesta de 2014 realizada por TIPP, el socio encuestador del Christian Science Monitor informó que "el 56 por ciento de los estadounidenses dijeron que pagarían más dinero para saber que sus huevos provenían de gallinas criadas con suficiente espacio para estirar las extremidades". Y el Food Marketing Institute descubrió que "los compradores quieren que los minoristas de alimentos prioricen el bienestar animal sobre las prácticas ambientalmente sostenibles".

"Las personas pueden elegir dónde quieren comprar", dice Garces. "Cada compañía tiene que decidir qué es un riesgo y qué es una ventaja, y el mal bienestar animal es un riesgo y el buen bienestar animal es una ventaja".

Costco, y todas las compañías de alimentos, pueden hacer bien en seguir este consejo.

Robynne Boyd es una escritora independiente que escribe para Site.com y se enfoca en temas ambientales y relacionados con la energía.

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