Es hora de dejar de soltar globos

Las fiestas de cumpleaños y las graduaciones son ocasiones en que las personas celebran con globos y, a menudo, los lanzan al cielo con entusiasmo. ¿Pero qué pasa con esos globos de plástico una vez que se desinflan? ¿Dónde terminan?

Durante años, muchos grupos ambientalistas han presionado para que se prohíban las liberaciones masivas de globos, diciendo que las piezas y cuerdas de los globos son peligrosos para la vida silvestre.

"Son una seria amenaza para la vida silvestre simplemente porque son coloridos y brillantes, por lo que la vida silvestre podría confundirlos con comida, y las cuerdas pueden envolverse alrededor de sus cuerpos y dificultarles nadar o respirar", Emma Tonge, comunicaciones y divulgación. especialista en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo a USA Today.

Sin embargo, los lanzamientos aún suceden. La apertura de una nueva Iglesia de Scientology en Ventura, California, estuvo marcada con el lanzamiento de cientos de globos, cosechando la ira del alcalde Matt LaVere, quien le dijo a CNN: "... no soportaremos este tipo de asalto a nuestro medio ambiente y vida animal ".

Hay muchas pruebas que sugieren que su etiqueta de "asalto" ambiental no es una exageración.

Investigadores en Australia analizaron los efectos que los plásticos blandos como los globos tienen en las aves marinas. Descubrieron que los plásticos blandos son más propensos que los plásticos duros a causar obstrucciones en el tracto gastrointestinal de las aves marinas. De las aves examinadas, casi uno de cada cinco murió como resultado de la ingestión de un globo o piezas de globos.

"Si las aves marinas comen plástico, su riesgo de mortalidad aumenta, e incluso una sola pieza puede ser fatal", escribió la autora principal del estudio Lauren Roman, estudiante de doctorado en la Universidad de Tasmania. "La evidencia es clara de que si queremos evitar que las aves marinas mueran por ingestión de plástico, necesitamos reducir o eliminar los desechos marinos de su entorno, en particular los globos".

Se supone que los globos no están aquí arriba. (Foto: Valechek / Shutterstock)

Estados y ciudades toman posición

Varios estados ya han tomado medidas enérgicas contra las grandes liberaciones de globos. California, Connecticut, Florida, Tennessee y Virginia los han prohibido, mientras que otros estados tienen proyectos de ley similares en consideración. En Florida, todos los globos están prohibidos en las playas y parques públicos del condado de Palm Beach.

La Universidad de Clemson también decidió poner fin a su tradición de lanzar hasta 10, 000 globos durante los juegos de fútbol. Una ciudad de Rhode Island, New Shoreham, dio un paso más y prohibió la venta, el uso y la distribución de globos.

"Los globos representan un riesgo y una molestia para el medio ambiente, en particular para la vida silvestre y los animales marinos. Cualquiera que camina por la playa o pasa tiempo en el agua ha visto que los globos se han vuelto comunes en el ecosistema marino local", según un comunicado del pueblo. sitio web.

Kenneth Lacoste, primer director del consejo municipal, dijo a CNN: "Estamos muy preocupados por el medio ambiente. Hay mucha información sobre los daños que los globos causan a la vida silvestre".

Lacoste dijo que con frecuencia se han encontrado globos en el agua alrededor de la ciudad. En diciembre, la ciudad votó para prohibir la mayoría de las bolsas de plástico de un solo uso por la misma razón. Dijo que el proyecto de ley global es esencialmente un seguimiento de esa legislación anterior.

Muchas otras ciudades han prohibido la liberación de globos, incluidos Atlantic City, Nueva Jersey y Nantucket y Provincetown en Massachusetts. Otros lugares están considerando que tienen leyes que regulan la cantidad de globos que se pueden liberar a la vez. La lista de lugares con algún tipo de prohibición cambia constantemente.

Alternativas ecológicas a los globos.

Los molinetes pueden ser tan coloridos como los globos, pero pueden usarse una y otra vez. (Foto: Otota DANA [CC BY 2.0] / Flickr)

Balloons Blow, una organización sin fines de lucro, se dedica a educar a las personas sobre los peligros que los globos liberados pueden tener sobre los animales, las personas y el medio ambiente. El grupo señala que todos los globos liberados regresan al suelo como basura. Animales como pájaros, ballenas y tortugas marinas pueden morir después de tragar globos. Los globos de Mylar / aluminio pueden causar cortes de energía y chispas. Además, el helio es un recurso no renovable.

El grupo sugiere alternativas ecológicas a los globos, incluidos pancartas, molinetes y bombas de semillas de flores silvestres.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2018.

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