Es hora de dejar de abrazar a tus gallinas

Si eres un granjero de pollos urbano o suburbano, existe la posibilidad de que consideres a tu familia de amigos emplumados y productores de huevos. Puede que incluso hayas dado los nombres de tus gallinas, y ciertamente te preocupas profundamente por ellas. ¿Pero los abrazas y los besas?

Hasta ahora, en 2019, ha habido 1.003 casos en 49 estados relacionados con el envenenamiento por salmonela por el contacto con pollos de traspatio, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Dos personas murieron por la infección y 175 fueron hospitalizadas.

El brote de salmonella se remonta a polluelos, patitos y otras aves de corral de varios criaderos en varios estados. Las personas que han conseguido aves que comenzaron su vida en estos criaderos se enferman después de un contacto cercano con las aves. Sin embargo, los CDC señalan que todas las aves de corral vivas pueden portar bacterias de salmonela, independientemente de dónde se compraron e incluso si se ven sanas y limpias.

Por supuesto, no todos los que se han enfermado han besado a sus gallinas. Cualquier contacto humano con un ave infectada puede provocar enfermedades. El CDC explica cómo:

Las personas pueden infectarse con los gérmenes de Salmonella cuando se ponen las manos o el equipo que ha estado en contacto con aves de corral, dentro o alrededor de la boca. Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de enfermarse porque su sistema inmunológico aún se está desarrollando y es más probable que se lleven los dedos y otros objetos a la boca.

Las personas también pueden enfermarse sin tocar un pájaro. Los gérmenes en sus manos pueden propagarse fácilmente a otras personas o superficies. Es por eso que es importante lavarse las manos inmediatamente con agua y jabón después de tocar aves o cualquier cosa en el área donde viven y deambulan.

Para minimizar el riesgo de envenenamiento por salmonela de aves de corral vivas, los CDC recomiendan siempre asumir que puede ocurrir contaminación y recomienda lo siguiente:

  • Después de tocar aves vivas o un área donde han estado, lávese las manos con agua y jabón. Si no hay ninguno disponible, use desinfectante para manos.
  • No permita que los niños menores de 5 años manipulen o toquen aves vivas sin la supervisión de un adulto.
  • Si tiene ropa y zapatos sucios por estar cerca de aves de corral, lávese las manos después de quitárselas.
  • Cocine los huevos que haya recolectado de gallinas de traspatio, ya que la salmonela puede pasar a los huevos del interior.
  • Equipo limpio y materiales asociados con las aves.
  • No traiga aves de corral vivas dentro de su casa.

Y es posible que te encanten tus gallinas, pero los CDC señalan específicamente: "No beses las aves de corral del patio trasero, ni las acurruques y luego te toques la cara o la boca".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2015.

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