Es hora de decirle a los 'ciudadanos mayores' que hagan una caminata

En mi 65 cumpleaños, escribí ¡Ayuda! Me acabo de convertir en una persona mayor. Pero si lo estuviera escribiendo hoy, habría usado un título diferente, porque es hora de retirar la etiqueta de "jubilado". Si bien el gobierno puede encontrar conveniente usar un cumpleaños en particular como un marcador de transición, en realidad no hay un momento en el que envejezca.

Si hay algo que he aprendido al escribir estas publicaciones en los últimos años, es que ser viejo no es una enfermedad. Ser viejo no significa que te mudes a un bungalow con acceso para sillas de ruedas. (De hecho, hay personas de todas las edades que están en sillas de ruedas. Es por eso que escribí una gran pieza sobre diseño universal hace unas semanas. Las personas de todas las edades se benefician al usar un pelador OXO o un mango de palanca).

Pero usar la palabra senior implica que todas las personas mayores de cierta edad tienen un horario automático de deterioro y deterioro. Y aunque el declive es inevitable, el horario de todos es diferente. Indica que ELLOS, los adultos mayores, son diferentes de TODOS. En mis escritos sobre transporte, utilizo "personas que caminan" en lugar de peatones y "personas que andan en bicicleta" para enfatizar que, en realidad, estas no son especies separadas, sino personas que simplemente se mueven de manera diferente. Es lo mismo con las personas mayores, que deberían considerarse personas mayores.

Las palabras importan

El Journal of the American Geriatrics analizó la forma en que las personas hablan sobre los "adultos mayores" y ha tomado una posición, diciendo a los autores que presentan investigaciones que cambien su estilo y sus palabras, porque muchos de los términos que se usan para el envejecimiento son cargados y discriminatorios, tratar el envejecimiento como:

  • Indeseable. El público asocia el envejecimiento casi exclusivamente con el declive y el deterioro.
  • Un descenso ineludible. Para la mayoría, "desvanecerse" está ligado a una fuerte sensación de inevitabilidad en torno a "descomponerse" como un aspecto central del envejecimiento.
  • Fatalista Íntimamente ligados a estas percepciones están los temores de decadencia, depresión y dependencia. Tales temores no solo infunden temor al envejecimiento, sino que también impiden el apoyo a políticas y soluciones que aborden los desafíos (y oportunidades) asociados con la edad.

Recomiendan un "replanteamiento" de la terminología del envejecimiento:

Usa esta palabra en lugar de esa. (Foto: Nancy E. Lundebjerg MPA y otros)

Esto tiene mucho sentido. El Journal señala que "el envejecimiento necesita ser redefinido. Las suposiciones negativas generalizadas sobre 'envejecer' han llevado al público a adoptar una postura fatalista de que no hay mucho que hacer sobre el envejecimiento".

Hay mucho por hacer antes de que todos comencemos a recibir transfusiones de sangre como Peter Thiel. Quizás lo primero es reconocer que cada persona es diferente; Conozco a personas de 50 años que están solas, cansadas de sus trabajos y que son restos físicos; Conozco a personas de 85 años que llenan salas de conferencias para discutir su último libro. No nos desmoronamos de la misma manera y de acuerdo con el mismo horario.

Edad pasa

Cuando escribí mi publicación de cumpleaños, recibí un comentario largo y reflexivo de un lector que dijo que estaba delirando por afirmar que "recién comenzaba".

Sr. Alter, puede engañarse todo lo que quiera. Sí, no eres mayor, pero sí, eres viejo; y no hay forma de que solo estés comenzando: estás desacelerando. Si no toma esto en consideración, corre el riesgo de lastimarse (innecesariamente).

Mira, realmente estoy disminuyendo la velocidad de la manera correcta. (Foto: Twitter)

Por supuesto, reconozco que las cosas están cambiando; No me estoy tomando el pelo. Colgué mi tabla de snowboard porque me duele la rodilla. No monto mi bicicleta casi tan rápido, especialmente en invierno. Actualicé a un iPhone 7 plus para una pantalla más grande.

Las personas no se sienten tan viejas como son (Foto: Del Webb)

Pero no me siento particularmente mayor, y no estoy solo. Un gran estudio del constructor de la comunidad de jubilados Del Webb descubrió que la mayoría de los baby boomers se sienten más jóvenes de lo que son. No se sienten viejos, y no quieren ser tratados como viejos, y seguro que no quieren ser llamados ciudadanos de la tercera edad.

Entonces, tal vez deberíamos deshacernos de la palabra y corregir el idioma. Como dijo un consultor a Senior Housing News de manera inapropiada hace unos años, "para cuando lleguemos a los boomers, creo que la palabra senior será retirada".

Bueno, estamos aquí, y es hora.

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