¿Es hora de decir adiós al circo?

No fue hace tanto tiempo que las pequeñas ciudades se cerrarían de manera efectiva cuando llegara el circo ambulante. Era un momento más tranquilo antes de los teléfonos inteligentes, las películas de gran éxito en el hogar y el fácil acceso a los viajes globales, una era más simple cuando la gente de los pueblos pequeños de América estaban muy felices de dejarlo todo para una gran extravagancia impresionante bajo la gran carpa. El circo les trajo el mundo: elefantes exóticos, leones saltando, payasos atornillados, acrobacias que desafían a la muerte y rarezas de "espectáculo de monstruos" como damas enanas y enanos.

Pero eso fue entonces. Hoy, la emoción de ver a los leones siendo "domesticados" y los majestuosos elefantes que se balancean en pequeños pedestales no se siente tan emocionante. Estos actos no juegan como los grandes espectáculos familiares que alguna vez fueron. Su poder para cautivar y asombrar se ha atenuado. Se sienten cada vez más crueles y tristes.

Bajo la creciente presión de los grupos de derechos de los animales, muchos países y municipios han prohibido el uso de animales salvajes en los circos en los últimos años. Y desde mayo pasado, cuando los icónicos Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus empacaron "The Greatest Show on Earth" por última vez en sus 146 años de historia, más personas que nunca han debatido si podría ser el momento de grandes carpas en todas partes para bajar para siempre.

Una buena carrera

Un cartel de 1897 de Barnum & Bailey Greatest Show on Earth. (Foto: trialanderrors [CC BY 2.0] / Flickr)

La historia del circo es una historia en expansión que abarca siglos y continentes.

Los orígenes del circo moderno se remontan a Inglaterra hace más de 200 años, donde un veterano de la Guerra de los Siete Años llamado Philip Astley montó un espectáculo en un ring en su escuela de equitación con acrobacias, equitación y payasos. En 1793, John Bill Ricketts, un jinete trucado que fue entrenado por uno de los estudiantes de Astley, trajo un acto similar a Estados Unidos, actuando en pequeñas arenas de madera al aire libre que erigió ciudad por ciudad. Sorprendió al público donde quiera que fuera, incluido el presidente George Washington.

Casi al mismo tiempo, los empresarios comenzaron a viajar de pueblo en pueblo con animales salvajes. Finalmente, se agregaron actos de domesticación de animales. Más tarde, la distinción entre la colección de animales y el circo se fusionó a medida que los jinetes y los payasos se unieron a estos espectáculos.

Joshua Purdy Brown de Somers, Nueva York, fue el primero en erigir una carpa de circo en 1825 en Wilmington, Delaware. Debido a su portabilidad y rentabilidad, las carpas se dieron cuenta rápidamente.

En la década de 1850, unos 30 circos viajaban por el país, convirtiéndose en el principal atractivo de entretenimiento del país. Y después de la Guerra Civil con la finalización del Ferrocarril Transcontinental en 1869, los circos solo ganaron popularidad a medida que se extendían de costa a costa.

Phineas Taylor "PT" Barnum, quien había dirigido un museo de animales salvajes disecados y vive rarezas humanas en la ciudad de Nueva York durante años, también atrapó el insecto del circo. Aunque tenía 60 años, una edad en la que la mayoría de las personas se está desacelerando, plegó su espectáculo de monstruos al concepto de circo en 1870 y se deshizo con su "Gran museo itinerante, casa de fieras, caravana y circo".

Durante la próxima década, Barnum amplió su producción a "The Greatest Show on Earth". Pero se enfrentaba a la competencia de un circo rival propiedad de James A. Bailey y sus socios. Los dos hombres finalmente unieron fuerzas en 1881.

Barnum y Bailey Circus se hicieron famosos por sus espectaculares actuaciones y su boato exagerado. El espectáculo gigante tuvo capacidad para 10.000 espectadores y contó con tres anillos, dos etapas y una pista exterior para carreras de carros.

Durante un tiempo, no hubo una estrella más grande que Jumbo, el legendario elefante de 12 pies y 6.5 toneladas que más tarde inspiró el "Dumbo" de Disney. Lamentablemente, su fama fue de corta duración. En una de las primeras tragedias de alto perfil que involucraron animales de circo, "El monarca elevado de su raza poderosa" fue atropellado trágicamente por un tren de carga en 1885 mientras lo cargaban en su vagón. (Si desea más información sobre la controversia en torno a la desaparición de Jumbo y la evidencia recientemente descubierta de su maltrato, The Sun lo explica en detalle).

Después de la repentina muerte de Barnum en 1891, Bailey continuó con el espectáculo, que incluyó una temporada de cinco años en Europa a partir de 1897. Pero cuando regresó a Estados Unidos en 1902, descubrió que había sido reemplazado por cinco hermanos recién llegados. y sus brillantes "Ringling Bros. United Monster Shows, Great Double Circus, Royal European Menagerie, Museum, Caravan, and Congress of Trained Animals".

Bailey murió en 1906, y los hermanos Ringling compraron Barnum y Bailey Circus, primero dirigieron las dos operaciones por separado antes de consolidarlos como Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus en 1919.

Durante la primera mitad del siglo XX, Ringling y sus muchos circos competidores continuaron atrayendo multitudes. Pero a medida que llegaron nuevas formas de entretenimiento y evolucionaron los gustos públicos, las compañías de circo comenzaron a recibir un golpe financiero. En 1956, el líder del mercado Ringling dio su última actuación bajo el Big Top.

Sin embargo, ese no fue el final. El pionero del concierto de rock 'n' roll, Irvin Feld, se acercó a Ringling y le sugirió trasladar el circo al interior de los estadios de entretenimiento de la ciudad. Feld se hizo cargo de la reserva y la promoción de las giras de arena de Ringling en 1957, y él y su hermano Israel compraron toda la operación en 1967. Su compañía, Feld Entertainment, dirigió Ringling hasta que los artistas de circo hicieron su última reverencia en 2017.

La emoción se fue

Aunque los circos regresaron un poco después de que Feld modernizó y revivió a Ringling, no se mantuvo. Por un lado, la televisión y otras distracciones que llamaron la atención continuaron atrayendo una mayor participación de la audiencia, una tendencia que solo se ha acelerado.

Otro problema: la creciente conciencia sobre el abuso generalizado de animales de circo. Desde grandes felinos hasta osos, los cuentos de crueldad son legión y desgarradores. Pero nada ha provocado más indignación que el abuso de elefantes.

Esta foto fue tomada por el ex entrenador de animales Ringling Bros. y Barnum & Bailey, Sam Haddock, para documentar prácticas de entrenamiento crueles que a menudo comienzan cuando los animales todavía son bebés. Haddock le dio la foto a PETA, que la presentó durante las protestas contra Ringling en 2010. (Foto: Sam Haddock [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Muchos elefantes de circo que actúan hoy fueron capturados cuando eran bebés en la naturaleza, sus madres aterrorizadas a menudo fueron asesinadas para sacarlas. Otros nacieron en programas de cría en cautividad y fueron tomados de sus madres desde el principio. Para las criaturas altamente sociales que forman profundos lazos familiares, el daño psicológico a menudo es duradero.

Así es el daño físico. La vida en el circo, con sus espacios reducidos, horarios de viaje agotadores, cadenas, jaulas, actuaciones diarias forzadas y métodos de entrenamiento abusivos, está muy lejos de la vida en la naturaleza. Los elefantes no se paran naturalmente sobre sus cabezas y los leones evitan instintivamente saltar a través de aros en llamas. Deben ser forzados a entrar con látigos, pinchazos eléctricos, sopletes y ganchos, que son similares a los de las chimeneas.

No es sorprendente que Ringling y otros circos hayan enfrentado críticas abrasadoras en los últimos años por estas prácticas y hayan sido citados repetidamente por violar la Ley de Bienestar Animal.

Según People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), al menos 35 elefantes murieron bajo el cuidado de Ringling desde 1992 hasta su finalización en 2017, incluido Riccardo, de 8 meses de edad, que fue sacrificado después de una caída de un pedestal que le fracturó las dos patas traseras.

Entretenimiento sin animales.

Años de cabildeo por parte de grupos de defensa de los derechos de los animales han provocado cambios. Uno de esos cambios es el surgimiento de los circos libres de animales, como describe la revista Wanderlust.

Los circos centrados en los animales también han abandonado cada vez más sus actos con animales, incluido Ringling, que anunció en 2015 que eliminaría voluntariamente las presentaciones de elefantes. Irónicamente, esto también contribuyó a su decisión de cerrar todo el circo dos años después. Como se señaló en un comunicado de prensa de Feld Entertainment: "La decisión de terminar las giras de circo se tomó como resultado de los altos costos junto con una disminución en la venta de entradas, lo que convirtió al circo en un negocio insostenible para la compañía. Después de la transición de los elefantes fuera En el circo, la compañía vio una disminución en la venta de boletos mayor de lo que podría haberse anticipado ".

Quizás el mayor cambio ha sido el resultado de la acción legislativa en todo el mundo. En los últimos años, más de 40 países han prohibido el uso de animales salvajes en los circos, incluidas naciones tan diversas como Hungría, Eslovenia, Irán, Guatemala e Israel. Además, docenas de ciudades y municipios en Canadá y Estados Unidos han implementado prohibiciones totales o parciales de animales. Varios estados de Estados Unidos también están considerando prohibiciones similares. El grupo de defensa de los animales Four Paws mantiene una lista completa de prohibiciones y restricciones, pero aquí hay algunos cambios recientes notables a continuación.

Prohibiciones recientes

Los tigres tienen un miedo innato al fuego, por lo que los entrenadores deben recurrir al castigo para obligarlos a saltar a través de aros en llamas. La conciencia del abuso ha llevado a más gobiernos a prohibir el uso de animales salvajes para el entretenimiento humano. (Foto: ~ Pawsitive ~ Candie_N [CC BY 2.0] / Flickr)

Reino Unido : el gobierno británico anunció en febrero de 2018 que se prohibirá a todos los animales salvajes viajar a los circos para 2020. La decisión se tomó en base a "razones éticas" después de que varias encuestas mostraron preferencia pública por el entretenimiento sin animales. Una prohibición similar se anunció en Escocia en 2017, convirtiéndose en el primer país del Reino Unido en tomar medidas. Uno también está siendo considerado en Gales.

India : el Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la nación anunció una prohibición del uso de elefantes en espectáculos de circo en noviembre de 2017. El gobierno ya había prohibido osos, monos, tigres, panteras y leones en 1998. Los elefantes no fueron incluidos entonces porque recibió protección bajo la Ley de Protección de Vida Silvestre. Sin embargo, después de una reciente investigación de un año que reveló la crueldad generalizada de los elefantes de circo, el gobierno decidió incluirlos en la prohibición, que ahora prohíbe el uso de todos los animales salvajes en el entretenimiento.

Italia : en noviembre de 2017, el parlamento italiano anunció la prohibición de los animales salvajes en los circos y se otorgó un año para diseñar planes de implementación. Debido a que los circos son populares en Italia, se estima que 100 operaban en ese momento con unos 2.000 animales, los defensores de los derechos de los animales consideran una gran victoria.

Irlanda : la Isla Esmeralda promulgó una prohibición contra el uso de animales de circo salvajes en noviembre de 2017, convirtiéndose en la vigésima nación miembro de la Unión Europea en hacerlo. La ley entró en vigencia en enero de 2018.

Estados Unidos : Nueva Jersey casi se convirtió en el primer estado en prohibir animales exóticos en los circos este año. La Ley de Nosey, llamada así por un elefante de circo maltratado que ahora se encuentra en un santuario de animales, fue aprobada en la Asamblea y el Senado de Nueva Jersey. Pero el gobernador Chris Christie lo vetó en su último día en el cargo. Se aprobó una nueva versión en el Senado de Nueva Jersey en junio de 2018, y hay muchas esperanzas de que el nuevo gobernador, Phil Murphy, la firme.

Otros estados también están considerando prohibiciones de animales salvajes, como Pensilvania, Massachusetts, Hawai y Nueva York. A nivel federal, en marzo de 2017 se introdujo en la Cámara la última versión de un proyecto de ley bipartidista llamado Ley de protección de animales exóticos y seguridad pública (TEAPSA). El proyecto de ley restringiría el uso de animales exóticos y salvajes en los circos itinerantes. Los patrocinadores del proyecto de ley, los representantes Ryan Costello (R-PA) y Raul Grijalva (D-AZ), están trabajando actualmente para generar apoyo.

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