Es el color de la luz lo que importa para dormir

Los expertos en salud saben desde hace tiempo que la exposición a la luz ayuda a regular el reloj interno del cuerpo. Es por eso que los humanos tienen sueño cuando está oscuro afuera y comienzan a despertarse cuando hay poca luz. La investigación ha encontrado que puede ser más que la luz que afecta nuestros ritmos circadianos; Puede ser el color de esa luz lo que realmente marca la diferencia.

Y ese color es el que vemos mucho, ya sea en el cielo, desde nuestros diversos dispositivos electrónicos o incluso desde nuestras bombillas.

Difícil dormir con el blues

Hace tiempo que sabemos que la luz azul puede alterar los relojes internos de nuestros cuerpos. Un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró que nuestros lectores electrónicos emisores de luz estaban interrumpiendo nuestro sueño al suprimir la producción de melatonina en nuestros cuerpos y aumentar la sensación de vigilia. Ese estudio hizo que la gente leyera de iPads o de libros regulares y descubrió que aquellos que leyeron de iPads tuvieron más dificultades para conciliar el sueño y tuvieron menos sueño REM cuando finalmente se quedaron dormidos.

Otro estudio, publicado en la revista PLOS Biology, analizó cómo los ratones se vieron afectados por el color de la luz a la que estaban expuestos. Específicamente, los investigadores querían saber si el color de la luz afectaba el núcleo supraquiasmático, la parte del cerebro que ayuda a los vertebrados a regular el tiempo mediante señales eléctricas y químicas. Entonces, en lugar de simplemente probar cómo dormían los ratones cuando estaban expuestos a ciertos tipos de luz, los investigadores también verificaron sus reacciones corporales y cerebrales.

Para probar esto, los investigadores de la Universidad de Manchester expusieron a los ratones a varios colores e intensidades de luz al medir las señales nerviosas en el supraquiasmático. Usando un cielo artificial, los ratones se probaron a varias intensidades de luz, desde luz brillante hasta oscuridad completa. Y también se probaron cuando estuvieron expuestos a colores de luz, como los rosas y las naranjas que uno podría ver durante el amanecer y el atardecer.

La luz azul de los dispositivos electrónicos puede obstaculizar sus patrones naturales de sueño. (Foto: Zynatis / Shutterstock)

Los investigadores descubrieron que cuando los ratones estaban expuestos a la luz, así como a los distintos colores de la luz, se comportaban perfectamente. Pero cuando estuvieron expuestos a la luz que pasó de brillante a oscura sin las señales de color, sus señales nerviosas supraquiasmáticas se retrasaron unos 30 minutos. Otros cambios fisiológicos, como una caída en la temperatura corporal, que podrían indicar que los ratones estaban listos para dormir también se retrasaron 30 minutos sin exposición a los colores.

Entonces, ¿qué significa todo esto para los humanos? Es posible que no signifique nada. Pero otros estudios sobre el sueño que han analizado los cambios dentro del supraquiasmático han observado una fuerte correlación entre las reacciones en ratones y en humanos. Y si los humanos se ven afectados por el color, y no solo por la intensidad, de la luz, puede ayudar a los expertos en salud a crear mejores opciones de tratamiento para aquellos que sufren trastornos del sueño, incluso los más pequeños, como el desfase horario.

Otra perspectiva de color

Curiosamente, un estudio más reciente, también realizado por investigadores de la Universidad de Manchester, sugiere que la luz azul puede no ser tan perjudicial para los patrones de sueño como se pensaba originalmente.

El estudio, que se publicó en Current Biology, encontró que la luz azul tenía efectos más débiles en los relojes corporales de los ratones que las luces amarillas igualmente brillantes. Para el estudio, los investigadores ajustaron el color sin cambiar el brillo.

Los hallazgos sugieren que el uso de luces tenues y frías en la noche y luces brillantes y cálidas durante el día podría ser mejor para la salud.

"Mostramos la opinión común de que la luz azul tiene el efecto más fuerte en el reloj", dijo el autor del estudio Tim Brown en un comunicado. "De hecho, los colores azules que están asociados con el crepúsculo tienen un efecto más débil que el blanco o el amarillo". luz de brillo equivalente ".

Pero estos hallazgos son relativamente controvertidos en comparación con la mayoría de las investigaciones sobre la luz azul.

Un resumen producido por Harvard del impacto de la luz azul en el sueño refuerza las preocupaciones de las luces azules como un supresor de melatonina, citando dos estudios diferentes sobre la luz azul, incluido uno que expuso a las personas a 6.5 horas de luz azul y 6.5 horas de luz verde. La primera suprimió la producción de melatonina dos veces más que la segunda.

El resumen también destacó el potencial de nuestros ciclos de sueño que presentan las bombillas LED, muchas de las cuales pueden emitir más luz azul que las bombillas en el pasado.

Corrigiendo el azul

¿Quieres leer antes de acostarte? Salta la tableta y toma un libro físico. (Foto: Y Photo Studio / Shutterstock)

Hay formas de contrarrestar los efectos de la luz azul, aunque no todas pueden ser atractivas.

En un nivel muy básico, simplemente reducir su exposición a la luz azul antes de dormir debería ayudar. El resumen de Harvard menciona que evitar mirar pantallas brillantes dos o tres horas antes de acostarse puede marcar la diferencia, por lo que eso significa minimizar el tiempo de su teléfono, tableta y TV antes de golpear el saco.

Si eso no funciona, un estudio publicado en el Journal of Adolescent Health descubrió que cuando los jóvenes (menores de 20 años) usaban anteojos de color naranja por la noche mientras miraban las pantallas, se sentían más somnolientos que aquellos que no llevaban nada o sus lentes regulares de lentes transparentes. El resumen de Harvard lo respalda, y recomienda usar anteojos que bloqueen el color azul si trabaja en un turno nocturno o necesita usar productos electrónicos con frecuencia por la noche.

Por supuesto, las gafas de color naranja pueden no ser propicias para su estilo de vida o su estética personal, incluso si eso significa una mejor noche de sueño. En última instancia, las pantallas que no usan tanta luz azul pueden ser la mejor manera de dormir mejor. Un pequeño estudio publicado en Sleep, y realizado por algunos de los mismos investigadores de la Universidad de Manchester mencionados anteriormente, describe los beneficios de una pantalla que permite al usuario controlar la cantidad de cian en una imagen.

¿Este cian te está dando sueño o más despierto? (Foto: Noel Kirkpatrick / MNN)

Una pantalla normal usa rojo, verde y azul para crear los colores que vemos en las pantallas. Los investigadores agregaron cian a la mezcla para crear una "pantalla melanopica". Cuando los once participantes en el estudio aumentaron la cantidad de cian en la pantalla, se sintieron más despiertos. Cuando bajaron la cantidad, se volvieron más somnolientos. La adición de cian incluso pareció mejorar la calidad general de la imagen.

Los investigadores también midieron la cantidad de melatonina en la saliva de los participantes, y encontraron concentraciones más altas cuando el cian estaba en un nivel más bajo.

"Este resultado es emocionante porque nos dice que regular la exposición a la luz cian puede influir en lo somnolientos que nos sentimos", dijo el autor principal del estudio, Rob Lucas, en un comunicado. "Nuestro estudio también muestra cómo podemos usar ese conocimiento para mejorar el diseño de las pantallas visuales. Construimos nuestra pantalla melanopica adaptando un proyector de datos, pero esperaríamos que este diseño pueda aplicarse a cualquier tipo de pantalla".

Si solo tuviéramos esta pantalla de teléfono inteligente con sueño ahora.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en abril de 2015.

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