En Virginia, un Stonehenge construido con espuma busca un nuevo hogar

Si bien se sabe poco sobre el verdadero propósito del monumento megalítico más enigmático del mundo (¿Entierro? ¿Observatorio? ¿Spa de salud prehistórico?), Esto es seguro: los antiguos constructores de Stonehenge, fueran quienes fueran, nunca tuvieron que lidiar con el desalojo. .

A miles de kilómetros de la vasta e inquietante apertura de Salisbury Plain, en el centro-sur de Inglaterra, en el condado rural de Rockbridge, Virginia, el creador de un facsímil Stonehenge particularmente extraño hecho completamente en espuma plástica se enfrenta a eso: desplazamiento inminente.

Concebido por Mark Cline, un caballero descrito por el Richmond Times-Dispatch como un "artista / animador / trabajo genuino", el único Foamhenge del condado de Rockbridge se completó el 1 de abril de 2004. Día de los Inocentes, que apropiado. Ayudado por un pequeño equipo, todo el proceso llevó a Cline seis semanas, solo un poco más corto que el proceso de construcción estimado de 1.500 años detrás de Stonehenge.

Inicialmente visto como una mordaza efímera, el magnífico monumento de espuma de poliestireno de Cline aún se mantiene fuerte 12 años después, atrayendo a los buscadores de curiosidad fuera de la Ruta 11 de EE. UU.

Dicho todo esto, no soy el mayor admirador del medio de elección de Cline desde el punto de vista de los materiales. Pero quién sabe, esta réplica minuciosamente precisa, sí, incluso está alineada en la posición astronómicamente correcta, podría ser incluso más duradera que el verdadero negocio. "No es biodegradable, por lo que podría durar más que el original", explica Cline a Roadside America, con la lengua firmemente plantada en la mejilla.

Mark Cline no está enojado. Foamhenge debe ser movido. Sin embargo, él cree que podría beneficiar al nuevo Parque Estatal Natural Bridge. (Foto: Patrick Woodward / flickr)

Un verdadero visionario kitsch, Cline y su esposa Sherry operan Enchanted Castle Studios, una fábrica de monstruos y silenciadores de fibra de vidrio ubicada justo al final de Foamhenge, un trabajo que Cline considera su mayor logro entre su dinosaurio y duende. obra pesada

Si bien muchos suponen que el muy amado Foamhenge se quedaría por mucho tiempo, resulta que el falso círculo de piedra neolítico del Valle de Shenandoah está recibiendo la bota. El monumento, piedras azules, escasas, señalización descarada y todo, debe ser reubicado antes del 1 de agosto.

Aunque está "un poco decepcionado", Cline es optimista de que Foamhenge viva en otro lugar. "La única razón por la que odio moverlo es porque siento que hace mucho bien para el turismo aquí", explica el showman y escultor de fibra de vidrio al Times-Dispatch.

Según lo informado por el Washington Times, Cline ha recibido numerosas ofertas de personas interesadas en proporcionar un nuevo hogar a Foamhenge. Aunque todavía no se ha colocado nada, umm, piedra, Cline explica al Times que, idealmente, Foamhenge permanecerá en algún lugar de Virginia. "Me gustaría mantenerlo en algún lugar de Virginia porque soy realmente un turismo pro-Virginia", dice. “Creo que puede seguir dando nueva vida a una comunidad. Realmente no ha terminado, solo está evolucionando en otro lugar ".

Has sido advertido. Mark Cline planea reabrir su parque de dinosaurios con temas de la Guerra Civil cerca del Puente Natural a finales de este verano. (Foto: PatrickRohe / flickr)

Puentes ardientes

Por supuesto, la historia de una réplica exacta de Stonehenge construida a partir de bloques de espuma con cuentas para ser desalojada no estaría completa sin un giro cargado de ironía. Y ese giro viene en la forma en que Foamhenge está siendo desplazado. Y no, no es una fábrica de embalaje de maní. Es un nuevo parque estatal dedicado a la formación geológica natural más famosa del condado de Rockbridge.

Sí, un arreglo de rocas falsas está siendo derrocado por una roca real.

Verá, una de las razones por las que Foamhenge ha demostrado ser una atracción en carretera de alto tráfico es su proximidad a Natural Bridge, un icónico arco de piedra caliza que forma, adivinó, un puente natural sobre Cedar Creek. No debe confundirse con un puente de mármol blanco del mismo nombre en Massachusetts o un famoso arco de arenisca en Kentucky, Natural Bridge presta su nombre a la comunidad no incorporada en la que se encuentran la formación de piedra caliza asombrosa, y Foamhenge.

Alguna vez fue propiedad de Thomas Jefferson (lo compró al Rey Jorge III en 1774) y fue declarado en el siglo XIX y principios del XX como una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo Moderno, Natural Bridge es tanto un Monumento Histórico de Virginia como un Monumento Histórico Nacional . En cuanto a los hitos históricos, este primer imán turístico estadounidense es un gran problema. Sin embargo, Natural Bridge y el terreno flanqueado por Blue Ridge Mountain que lo rodea no pertenecen a un sistema de parques oficial.

En 2014, sin embargo, todo eso cambió cuando Natural Bridge fue cedido a la Commonwealth de Virginia como parte de un acuerdo complejo con planes para transformar el sitio, ahora propiedad del fondo sin fines de lucro Virginia Conservation Legacy Fund después de décadas de propiedad privada, en un estado en expansión parque. Foamhenge se encuentra dentro de los límites del parque en desarrollo en una propiedad que alguna vez perteneció a la compañía privada que poseía Natural Bridge y otras atracciones a lo largo de la Ruta 11.

Entonces, ¿por qué Foamhenge, una atracción popular por derecho propio, no puede quedarse? ¿No beneficiaría al parque recién establecido con un atractivo extravagante?

Parece que los funcionarios no están demasiado interesados ​​en la idea de una réplica de espuma de Stonehenge, una obra triunfante de arte externo, realmente, que existe dentro del nuevo parque de 1, 500 acres. Su pérdida, supongo.

"La misión de los parques estatales de Virginia es exponer a las personas a esos recursos naturales a través de oportunidades recreativas y educativas", explica Jim Meisner Jr., portavoz del Departamento de Conservación y Recreación de Virginia, al Washington Times. "Foamhenge no se alinea con nuestra misión".

Entonces, ¿alguien en Virginia con bolsillos profundos y un amor por las atracciones fuera de lo común en la carretera tiene algunos acres sin desarrollar de sobra? (Foto: PatrickRohe / flickr)

Una atracción en la carretera, gratis (más o menos)

Cabe señalar que Foamhenge es gratis ya que Cline no ha puesto un precio a su trabajo. Sin embargo, el costo de retirar y transportar las piedras de espuma masivas será responsabilidad exclusiva de quien adquiera la atracción. Como Cline deja en claro, los nuevos custodios de Foamhenge deben poder pagar el mantenimiento y las reparaciones. Además, deben comprender completamente que están en posesión de una atracción en carretera de fama mundial: las personas de todo el mundo estarán luchando para una visita posterior a la reubicación.

En un correo electrónico al Richmond Times-Dispatch, Patty Williams, directora de marketing de Lexington y Rockbridge Area Tourism, señala que le gustaría mucho que Foamhenge se mantuviera local a pesar de los "desafíos en términos de su tamaño masivo, su condición general y la accesibilidad al público."

Esta sería una oportunidad interesante para una persona u organización que tenga el espacio físico para instalar la exhibición. Foamhenge necesita reparación, lo que podría completarse con esfuerzos de recaudación de fondos si no hubiera fondos privados disponibles. Se necesitará algo de creatividad para encontrar el lugar adecuado para esta atracción, y espero que la gente de Rockbridge pueda ver más allá de los desafíos y ver las posibilidades.

Independientemente del desalojo de Foamhenge, Cline todavía planea presentar Dinosaur Kingdom II, un reinicio de su atracción original de Dinosaur Kingdom que se cerró cuando un incendio en 2012 destruyó su adyacente Museo de Monstruos Embrujados. Ubicado a las afueras de los límites del Parque Estatal Natural Bridge, Dinosaur Kingdom II tendrá un tema similar al de su predecesor, que representa a 30 dinosaurios de fibra de vidrio que luchan con el Ejército de la Unión. "En este mundo, Stonewall Jackson no muere", le dice Cline a WSLS 10 News. "Su muerte es falsa, y está aquí para ayudar al Sur, ya que los Yankees están usando estos dinosaurios como armas de destrucción masiva contra el Sur".

Entendido. Con la salida de Foamhenge, otras atracciones del área de Natural Bridge, es decir, otras atracciones del área de Natural Bridge que no son parques de dinosaurios de historia alternativa, incluyen cavernas, un safari en coche, un hotel histórico y un pueblo de historia viva con temática de los nativos americanos. . El museo local de cera cerró hace unos años.

Encaramado en lo alto sobre el río Columbia en el condado de Klickitat, Washington, esta réplica de 1918 de Stonehenge es parte del Museo Maryhill. (Foto: marissa anderson / flickr)

Imitaciones neolíticas de costa a costa

Aunque superior en sus detalles y único en su construcción de espuma de poliestireno, Foamhenge está lejos de ser la única réplica de Stonehenge en los Estados Unidos.

Dedicada en 1918 en el lado del estado de Washington del desfiladero del río Columbia, Maryhill Stonehenge es la primera réplica estadounidense de Stonehenge y el primer monumento estadounidense en honor a las almas valientes que perdieron la vida luchando en la Primera Guerra Mundial. Ahora una parada popular a lo largo del ultra -Scenic Lewis & Clark Highway, el monumento de hormigón fue encargado por Sam Hill, un excéntrico abogado y empresario de extracción cuáquera que defendió la propagación de las carreteras modernas en todo el noroeste del Pacífico.

Otros parecidos de Stonehenge, algunos más en busca de autenticidad que otros; incluir una reconstrucción parcial del megalito en el campus de Missouri S&T; Stonehenge II, una réplica un poco reubicada ubicada en lo profundo de Texas Hill Country; un clon superior a la media erigido en 2004 en la Universidad de Texas de la Cuenca Pérmica; y Stonehenge de Kentucky, una reproducción modesta ubicada en la pequeña y seca ciudad del condado de Munfordville.

Aunque a menudo se supone que es una réplica fiel de Stonehenge, el Stonehenge de Estados Unidos, en Salem, New Hampshire, no tiene absolutamente nada que ver con las inquietantes ruinas prehistóricas de Inglaterra. Originalmente conocido como Mystery Hill, este sitio arqueológico de dudosa granja de origen y alpaca se considera a sí mismo "probablemente" la construcción artificial más antigua de América.

Foto del puente natural: David Wilson / flickr

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