En un lugar una vez definido por la presencia de un hospital psiquiátrico infame, la vida continúa

Alguna vez fue considerado uno de los asilos más grandes del mundo, pero ahora el Hospital Estatal Central de Georgia se encuentra en su mayoría abandonado. Hoy, puede hacer un recorrido por el extenso campus, que cubre 2, 000 acres y contiene 200 edificios. Sin embargo, los edificios están fuera de los límites, y la seguridad ha aumentado en los últimos años para alejar a los exploradores urbanos y los cazadores de fantasmas.

El hospital, a menudo denominado "Milledgeville" después de la ciudad donde se encuentra, ha sido objeto de leyendas urbanas, muchas de ellas basadas en la realidad.

Un comienzo brillante se vuelve oscuro

El hospital psiquiátrico de Milledgeville, que una vez fue la capital de Georgia, fue encargado por el gobierno estatal en 1837 y abrió cinco años más tarde como el Asilo Lunático, Idiota y Epiléptico del Estado de Georgia. A pesar de la terminología que no se ajusta a las sensibilidades de hoy, las prácticas del hospital en la década de 1840 fueron humanas y progresivas para la época. Los pacientes no estaban encadenados ni restringidos. Una vez que los pacientes estaban lo suficientemente bien, los médicos los alentaron a participar en actividades diarias alrededor del campus.

¿Cómo pasó el Hospital Central del Estado desde este comienzo relativamente idílico hasta los años 50 y 60, cuando los informes lo retrataron como una instalación superpoblada con médicos subcalificados y con exceso de trabajo que a veces confiaban en tratamientos como lobotomías, duchas frías, terapia de choque, confinamiento en metal jaulas e ingestión forzada de náuseas? (En ese momento, estos tratamientos se consideraban aceptables).

Incluso antes de que el periodista de la Constitución de Atlanta, Jack Nelson, ganara un Premio Pulitzer por su exposición sobre las condiciones dentro de Milledgeville, los rumores volaban, los médicos estaban pidiendo ayuda a las autoridades y los padres amenazaron con enviar a sus hijos mal portados al asilo a menos que limpiaran su acto.

Tumbas olvidadas

Estos marcadores son una representación simbólica de los más de 25, 000 pacientes enterrados en tumbas sin marcar. (Foto: John Kloepper / Wikimedia Commons)

El principal problema para el hospital mental de Milledgeville era el hacinamiento. En las décadas posteriores a la Guerra Civil, la proporción de pacientes por médico en las instalaciones se disparó a más de 100 a 1.

Además, la atención de la salud mental y la comprensión de las enfermedades mentales eran muy básicas a fines del siglo XIX. Los tratamientos eran rudimentarios según los estándares actuales, y no había distinción entre las personas con enfermedades mentales legítimas y aquellas cuyas personalidades simplemente los desviaban de las normas sociales. Enfermos o no, muchos de los pacientes de Milledgeville se quedaron durante décadas, y un gran número nunca se fue.

Hasta 25, 000 personas están enterradas en el campus. Algunos restos han sido trasladados a cementerios designados, pero los guardias de seguridad a menudo advierten a los visitantes que no caminen sobre el césped debido al peligro de sumideros causados ​​por tumbas olvidadas hace mucho tiempo. A menudo, el personal simplemente movía las lápidas y dejaba las tumbas debajo de ellas sin marcar. Cedar Lane Cemetery, que es parte del campus, ahora tiene alrededor de 2, 000 marcadores de hierro fundido que conmemoran a todos los enterrados alrededor del campus.

Incluso después de la cobertura mediática de la década de 1950, las autoridades actuaron lentamente. No fue hasta la década de 1960, cuando nuevos medicamentos y una comprensión más ilustrada de la atención de la salud mental llevaron a cambios; Los pacientes de Milledgeville fueron trasladados a otras instalaciones o clínicas ambulatorias. Hoy, casi todos los residentes restantes son pacientes "forenses" alojados en una instalación segura porque los tribunales los declararon inocentes por razones de locura o mentalmente incapaces para ser juzgados.

Milledgeville es en realidad una ciudad agradable e histórica

A pesar de un nombre que aún evoca imágenes del asilo y su historia, Milledgeville es una ciudad universitaria agradable con mucha historia. Aquí se encuentran Georgia College & State University y Georgia Military College, y el centro histórico y peatonal cuenta con boutiques, restaurantes y una animada escena artística.

A pesar de estas otras características, el hospital abandonado sigue siendo una atracción. La ciudad también tiene un pequeño museo que presenta información sobre el asilo. Las visitas guiadas a veces también están disponibles. Aunque los recorridos no entran en los edificios, los visitantes verán los cementerios y los terrenos.

Los edificios en el campus pueden parecer imponentes, pero muchos también son buenos ejemplos de arquitectura histórica. Durante más de un siglo, el Hospital Central del Estado funcionó casi como su propia ciudad independiente. Tenía un auditorio, una estación de tren dedicada, instalaciones deportivas y cocinas lo suficientemente grandes como para preparar comida para miles de residentes. Todavía se pueden ver chimeneas, que alguna vez fueron parte de una instalación de generación de energía que permitió al hospital generar su propia electricidad.

Hay una cantidad sorprendente de cosas para ver aquí, y la lección de historia te dará algo para reflexionar mucho después de que te hayas ido.

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