En Finlandia, el diseño del aula ofrece una desviación radical de la norma.

Puede ser una experiencia tremendamente desagradable para los estudiantes regresar a la escuela después de varias semanas de maravillosa libertad.

Además de los nuevos maestros, los nuevos compañeros de clase y el nuevo plan de estudios (ugh), a menudo hay una nueva situación de vestuario / pasillo desalentadora y, quizás lo más inquietante, un panorama social completamente nuevo en el comedor que requiere una navegación cuidadosa. ¿Dónde sentarse este año ... y con quién? No hace falta decir que puede ser mucho con lo que lidiar.

En Finlandia, muchos estudiantes que recientemente regresaron a clase de kesäloma (vacaciones de verano) se quedaron en un estado aún más desorientado. Si bien los edificios reales a los que muchos alumnos regresaron permanecieron igual, los interiores de dichos edificios habían sido renovados drásticamente: paredes derribadas, escritorios y pizarras arrastrados y toda la noción de lo que los estudiantes pensaban que debería ser un entorno académico se volcó de cabeza. .

Verá, aunque se alienta a una pluralidad de estudiantes, y no solo en Finlandia, a pensar fuera de la caja, el diseño de la escuela ha sido tradicionalmente menos exploratorio, menos aventurero. Los maestros pueden esforzarse por hacer que sus aulas sean lo más atractivas posible, pero al final del día, la división y la segregación es lo que dicta el diseño interior de las escuelas. Es un acuerdo rígido que coloca a los estudiantes en cajas literales y los mantiene en gran medida separados, por nivel de grado, necesidades educativas especiales y, a veces, por género, hasta el día de la graduación. Ha sido así para siempre.

Como parte de un salto puntiagudo lejos de los arreglos tradicionales del aula, un puñado de escuelas finlandesas se rediseñaron durante el verano para reflejar mejor un nuevo plan de estudios nacional básico. De hecho, los funcionarios de educación finlandeses son reacios a referirse a las cosas que antes se conocían como aulas como tales. En cambio, ahora se les llama "entornos de aprendizaje", ya que apenas se parecen a las ordenadas filas de escritorios y pizarras que se encuentran en todo el mundo.

Una mejor #arquitectura contribuye a una mejor experiencia escolar: //t.co/dU2F6MATWg

- thisisFINLAND (@thisisFINLAND) 26 de febrero de 2014

Aprendiendo sin paredes

Como informa la empresa nacional de radiodifusión pública finlandesa Yle Uutiset, la nueva norma son los "acuerdos flexibles y de forma libre para reforzar el aprendizaje". Incluso la Agencia Nacional de Educación ya no participa en la elección de los muebles del aula o en el establecimiento del tamaño del aula. En cambio, depende de los administradores escolares individuales "reorganizar y reequipar las instalaciones como mejor les parezca".

Aunque recientemente construida y no recientemente renovada, una de esas escuelas de modelos nuevos es la escuela Jynkkä ubicada en Kuopio, una ciudad considerable famosa por sus pasteles de pescado y su pintoresco entorno junto al lago.

Como describe Yle Uutiset, la escuela Jynkkä está libre de "aulas estandarizadas" y en su lugar cuenta con "mucho espacio abierto, asientos coloridos y pantallas portátiles".

La adaptabilidad es clave, incluidas las paredes móviles que se pueden utilizar para formar fácilmente nuevos espacios para grupos pequeños o actividades específicas. El aprendizaje se lleva a cabo en diversos grupos, incluidos niños de diferentes edades, abandonando las divisiones de grado tradicionales. También hay esfuerzos para alentar a los niños a ser físicamente activos y colaborativos durante el día.

“En la vida de una escuela, las situaciones cambian y tenemos que enfocarnos en diferentes tipos de cosas, incluso dentro de un día escolar. Ahora cambiamos los arreglos grupales y damos a los alumnos un apoyo especial ”, explica la directora Jorma Partanen.

Completada en 2013 en Espoo, la segunda ciudad más grande de Finlandia, la impresionante escuela Saunalahti también se menciona a menudo como una escuela finlandesa moderna con un diseño atrevido y gloriosamente no tradicional. "Algunos estudiantes no se sienten cómodos en un aula [tradicional]", dice Ilkka Salminen, de Verstas Architects, con sede en Helsinki. "Cada espacio interior y exterior es un lugar potencial para el aprendizaje".

Los escritorios tradicionales en muchas aulas finlandesas ahora son cosa del pasado a medida que el país avanza hacia un modelo de plan abierto más flexible para las aulas. (Foto: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

Sobre ese ruido ...

Yle Uutiset señala que, si bien los edificios centrados en el "entorno de aprendizaje", como la escuela Jynkkä y la escuela Saunalahti, se están convirtiendo gradualmente en la nueva norma, las escuelas finlandesas que evitan la configuración tradicional de las aulas han existido en esta nación nórdica con mentalidad de innovación durante algún tiempo. Inaugurado a fines de la década de 1990, un pionero en el movimiento escolar no tradicional es la escuela Heinävaara, ubicada en la ciudad universitaria de Joensuu, en el este del país.

"[La escuela Heinävaara] abrió la discusión de una manera, pero también suscitó críticas sobre los problemas acústicos", explica Reino Tapaninen, arquitecto jefe de la Agencia Nacional de Educación, a Yle Uutiset.

En cuanto a las escuelas que siguen los pasos alardeados de la escuela Heinävaara, Feargus O'Sullivan informa para CityLab que de las 4.800 escuelas repartidas por Finlandia, 57 de ellas fueron construidas en 2015 y 44 en 2016; muchos más han sido sometidos a revisiones interiores en los últimos años. Todos, ya sean de nueva construcción o recientemente renovados, tienen diseños de planta abierta donde las particiones deslizantes superan en número a las paredes permanentes. Aún así, la mayoría de las escuelas finlandesas tienen diseños tradicionales, aunque eventualmente se convertirán de una instalación a otra.

En cuanto a la acústica antes mencionada, que obviamente puede ser problemática en un lugar de aprendizaje con pocas paredes, Tapaninen le explica a CityLab que minimizar el ruido es una consideración de diseño superior.

"Estamos utilizando más materiales acústicos en los techos, mientras que los pisos textiles se han vuelto más populares: los materiales son mucho mejores de lo que solían ser, y ahora son mucho más fáciles de limpiar", dice Tapaninen, y señala que un diseñador acústico está involucrado en cada uno de ellos. Proyecto de construcción / remodelación escolar. "Ahora tenemos lo que llamamos 'escuelas sin zapatos', donde los alumnos se cambian a zapatos más suaves o simplemente usan calcetines cuando entran".

Tapaninen continúa señalando que la sociedad finlandesa, en general, es mucho menos callada de lo que solía ser, lo que ha hecho que la idea de aulas abiertas sea un poco más agradable para los finlandeses típicamente reservados. “Es posible que la sociedad misma no estuviera lista durante los años 50 y 60 para los experimentos de aula abierta que tuvieron lugar. Ahora, las condiciones y las actitudes son diferentes, y la idea de que una escuela necesita estar completamente tranquila está desapareciendo en cierta medida ”.

Educación finlandesa: de primera categoría e imposible de replicar

Los puntajes de las pruebas de los estudiantes finlandeses se encuentran entre los más altos del mundo a pesar de estar inscriptos en un sistema educativo que es más relajado y cooperativo que la naturaleza militarista. (Foto: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

¿Pueden los Estados Unidos incluso comenzar a emular la transformación total de las escuelas y aulas en Finlandia, una nación pequeña pero de cerebro grande con una población total (5, 2 millones) que es menor que la región metropolitana de Atlanta?

Si bien las escuelas individuales ciertamente han intentado desviarse de los diseños de aulas tradicionales hacia un modelo de plan abierto, es poco probable que el Departamento de Educación de los Estados Unidos adopte un esquema tan poco ortodoxo. Esto se debe en gran medida a que Finlandia, sin escuelas privadas, a menudo en la parte superior de las listas cuando se trata de clasificaciones de educación global, aborda la educación de una manera tan fundamentalmente diferente, totalmente contraria, incluso para empezar.

Como Chris Weller escribe para Business Insider, el bien financiado sistema educativo finlandés se ha transformado para otorgar el máximo valor a la flexibilidad y la integración entre disciplinas y niveles de grado. Se fomenta la combinación y la cooperación entre estudiantes de diferentes edades y capacidades académicas, mientras que se pone mayor énfasis en el pensamiento creativo y las artes en lugar de las pruebas estandarizadas.

La tarea es mínima para que los niños puedan, bueno, disfrutar siendo niños cuando no están en la escuela, y un amplio tiempo de juego es obligatorio. Como William Doyle escribe en un artículo de opinión de 2016 para Los Angeles Times, en Finlandia "el aire fresco, la naturaleza y los descansos regulares de actividad física se consideran motores del aprendizaje".

¿Y recuerdas esas incontables horas dedicadas a aprender a escribir en cursiva perfecta? En 2015, los cursos de escritura a mano se eliminaron por completo en las escuelas finlandesas y se reemplazaron por la escritura con teclado.

Para reiterar, Finlandia, donde el tiempo de juego es pesado, la tarea es ligera, se fomenta la creatividad y las pruebas estandarizadas son una rareza, es el hogar de una de las poblaciones más agudas (la mayoría de los genios per cápita) y más alfabetizadas del mundo.

Además, a diferencia de los EE. UU., Donde los docentes están mal pagados, los educadores finlandeses son tan generosamente compensados ​​y respetados como los trabajadores de cuello blanco típicos, como médicos y abogados. La enseñanza es un concierto muy prestigioso. "El tipo de libertad que disfrutan los maestros finlandeses proviene de la fe subyacente que la cultura les brinda desde el principio, y es el tipo exacto de fe que carecen los maestros estadounidenses", escribe Weller.

Como explica Doyle, un estadounidense que inscribió a su hijo en el sistema educativo finlandés durante cinco meses mientras vivía en el extranjero, la política no tiene cabida en el sistema educativo finlandés. "Nuestra misión como adultos es proteger a nuestros hijos de los políticos", le dice un profesor finlandés de educación infantil. "También tenemos la responsabilidad ética y moral de decirles a los empresarios que se mantengan fuera de nuestro edificio".

Refrescante ¿verdad? Ciertamente, está muy lejos de cómo funciona el sistema de educación pública dominado por la burocracia y sin fondos.

Dicho todo esto, Estados Unidos tiene muchos otros muros que derribar en el ámbito de la educación pública antes de que podamos llegar a los muros reales del aula. Pero Finlandia, tierra de saunas, death metal y Marimekko, nos ha proporcionado una plantilla excelente si alguna vez llegamos allí.

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