En 1972, un modelo de computadora predijo el fin del mundo, y estamos en camino

Llámalo Apocalipsis 2040.

A principios de la década de 1970, un programa de computadora llamado World1 predijo que la civilización probablemente colapsaría para 2040. Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) lo habían programado para considerar un modelo de sostenibilidad para el mundo.

La predicción ha resurgido porque la emisora ​​australiana ABC recirculó un noticiero de 1973 sobre el programa de computadora. Los hallazgos del programa, sin embargo, nunca desaparecieron, ya que sus resultados han sido reevaluados durante los casi 50 años desde que aparecieron por primera vez.

La mala noticia para nosotros es que el modelo parece ser perfecto hasta ahora.

Un modelo informático del fin del mundo

El modelo de computadora fue encargado por el Club de Roma, un grupo de científicos, industriales y funcionarios gubernamentales centrados en resolver los problemas del mundo. La organización quería saber qué tan bien el mundo podría mantener su tasa de crecimiento en función de la información disponible en ese momento. World1 fue desarrollado por Jay Forrester, el padre de la dinámica de sistemas, una metodología para comprender cómo operan los sistemas complejos.

Al decidir el destino de la civilización, el programa consideró varias variables, incluidos los niveles de contaminación, el crecimiento de la población, la disponibilidad de recursos naturales y la calidad de vida global. Estos factores se consideraron conjuntamente entre sí en lugar de por separado, siguiendo la perspectiva del Club de Roma de que los problemas del mundo están interconectados.

Tal enfoque era novedoso en la década de 1970, incluso si el pronóstico producido por World1 no pretendía ser "preciso". El programa produjo gráficos que demostraron lo que sucedería con esas métricas en el futuro, sin siquiera tener en cuenta cosas como el cambio climático. Todos los gráficos indicaron una trayectoria descendente para el planeta.

Según el segmento ABC de 1973, World1 identificó 2020 como un punto de inflexión para la civilización.

"Alrededor de 2020, la condición del planeta se vuelve sumamente crítica. Si no hacemos nada al respecto, la calidad de vida se reduce a cero. La contaminación se vuelve tan grave que comenzará a matar personas, lo que a su vez hará que la población disminuya., más bajo que en 1900. En esta etapa, alrededor de 2040 a 2050, la vida civilizada tal como la conocemos en este planeta dejará de existir ".

En curso para el fin del mundo

Una gran población mundial puede ejercer demasiada presión sobre los recursos naturales. Dicha población también podría trabajar en conjunto para ayudar a salvar el planeta. (Foto: Ints Vikmanis / Shutterstock)

Este no fue el final del modelo. En 1972, el Club de Roma publicó "Los límites del crecimiento", un libro que se basó en el trabajo de World1 con un programa llamado World3, desarrollado por los científicos Donella y Dennis Meadows y un equipo de investigadores. Esta vez las variables fueron población, producción de alimentos, industrialización, contaminación y consumo de recursos naturales no renovables.

"Los límites del crecimiento" empujó el colapso de la civilización a 2072, cuando los límites del crecimiento serían más evidentes y darían lugar a la disminución de la población y la industria.

Las críticas al libro fueron casi inmediatas y duras. El New York Times, por ejemplo, escribió: "Su imponente aparato de tecnología informática y jerga de sistemas ... toma suposiciones arbitrarias, las sacude y saca conclusiones arbitrarias que suenan a ciencia", concluyendo que el libro estaba "vacío y vacío". engañoso."

Otros argumentaron que la visión del libro de lo que constituye un recurso podría cambiar con el tiempo, dejando sus datos miopes ante cualquier posible cambio en los hábitos de consumo.

Sin embargo, la tendencia de los hallazgos del libro ha cambiado con el tiempo. En 2014, Graham Turner, entonces investigador del Instituto de la Sociedad Sostenible de Melbourne de la Universidad de Melbourne, recolectó datos de varias agencias dentro de las Naciones Unidas, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y otros medios, trazando sus datos junto con los hallazgos del modelo World3.

Lo que descubrió Turner fue que el modelo World3 y la información estadística actual tendían a coincidir con otra, hasta 2010, lo que indica que el modelo World3 estaba en algo. Turner advirtió que la validación del modelo de World3 no indicaba "acuerdo" con él, en gran parte debido a ciertos parámetros dentro del modelo de World3. Aún así, Turner argumentó que probablemente estábamos en "cúspide del colapso" gracias a algunos factores diferentes, en particular lo que Turner llamó el final del pico de acceso fácil al petróleo.

Escribiendo en The Guardian, Turner y Cathy Alexander, una periodista con sede en Melbourne, explicaron que ni el modelo World3 ni la propia confirmación de Turner indicaban que el colapso era una garantía.

"Nuestra investigación no indica que el colapso de la economía mundial, el medio ambiente y la población sea una certeza", escribieron. "Tampoco afirmamos que el futuro se desarrollará exactamente como lo predijeron los investigadores del MIT en 1972. Las guerras podrían estallar; también podría ser un verdadero liderazgo ambiental global. Cualquiera de las dos podría afectar dramáticamente la trayectoria".

"Pero nuestros hallazgos deberían sonar una alarma. Parece poco probable que la búsqueda de un crecimiento cada vez mayor pueda continuar sin control hasta 2100 sin causar efectos negativos graves, y esos efectos podrían llegar antes de lo que pensamos".

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