Elogio de la "hospitalidad desaliñada"

Mis amigos Dana y John practican perfectamente lo que el reverendo Jack King llamó "hospitalidad desaliñada". Su cocina es pequeña. Los gabinetes de madera son oscuros y tienen algunas décadas de antigüedad. Las especias y los tarros para azúcar y harina se alinean en las encimeras porque no hay otro lugar para ponerlos. Una mesa alta y redonda empujada en una esquina tiene taburetes de bar que no coinciden a su alrededor.

Las puertas corredizas de vidrio en la cocina conducen a una terraza trasera con una chiminea muy usada, una mesa al aire libre y una gran variedad de sillas y cojines, muchos de ellos comprados en ventas de garaje. Rodeamos las sillas alrededor de la chimenea en las noches de fin de semana durante las cuatro estaciones, cada vez que Dana y John emiten una simple llamada a través de un mensaje de texto o Facebook que dice: "¡Fuego esta noche!"

Siempre habrá comida, pero al igual que los taburetes y las tumbonas, la comida no coincide. Nuestros anfitriones proporcionan algo de comida; John puede tener ganas de hacer jalapeños o Dana puede preparar alguna versión de salsa con lo que sea fresco del jardín, pero no hay una comida preparada formalmente. Todos solo traen algo. Es perfectamente aceptable, incluso alentado, traer probabilidades y fines de los alimentos que necesitan agotarse. A menudo traigo gajos de queso que ya han sido cortados en o media baguette para cortar y tostadas para mojar en hummus. Todos traen algo para beber. Y es una fiesta gloriosa.

Esta cocina y terraza no se presentarán en Better Homes and Gardens en el corto plazo, pero tal vez deberían serlo. Son dos de los espacios más hospitalarios que conozco. Al abrir su casa tal como está, Dana y John son los anfitriones más amables que conozco. Casi escribí "abriendo su casa con sus imperfecciones", pero eso no es exacto. Su hogar es perfecto, tal como es.

¿Qué es la hospitalidad desaliñada?

En su blog, el Padre Jack define la hospitalidad desaliñada de esta manera:

La hospitalidad desaliñada significa que no está esperando que todo esté en orden antes de alojar y servir a amigos en su hogar. La hospitalidad desaliñada significa que tiene más hambre de una buena conversación y de servir una comida sencilla de lo que tiene, no de lo que no tiene. La hospitalidad desaliñada significa que está más interesado en una conversación de calidad que en la impresión que produce su hogar o jardín. Si solo compartimos comidas con amigos cuando somos excelentes, no estamos realmente compartiendo la vida juntos.

Nos alienta a no permitir que una lista de tareas pendientes no nos permita abrir nuestras casas a amigos y familiares.

Estoy de acuerdo, pero aquí está el problema. Es difícil dejar de creer que nuestras casas necesitan una imagen perfecta, o tal vez debería decir "perfecto en Pinterest", antes de que podamos recibir a los invitados. Pero la idea de que debemos hacer que nuestro hogar se vea sin vida antes de que las personas pasen por alto evita que muchos de nosotros compartamos la vida juntos.

Mi lento viaje a desaliñado

Puede que esta cocina no sea perfecta, pero es el lugar perfecto para una velada auténtica. (Foto: Massimo Peruffo / flickr)

Antes de los niños, entretener para mí significaba un torbellino de limpieza profunda de toda la casa. Como no era una ama de llaves entusiasta, bromeaba diciendo que tenía que entretener o que mi casa nunca recibiría una limpieza exhaustiva. Cuando tuve hijos por primera vez, terminé entreteniendo mucho menos, en parte debido al desorden en la casa con el que ya no tenía tiempo para lidiar.

Entonces, un día, una mujer que admiraba mucho dijo algo tan simple. Ella dijo que cada vez que alguien venía a su casa, una casa con cinco hijos, y comenzó a preocuparse por cómo se veía su casa, se detenía y pensaba: "¿Vendrán a verme o vendrán a verme? ¿hogar?" Se le ocurrió que alguien que tendría un problema con su casa como una familia de siete vivía en realidad no era la opinión de alguien que le importaba.

Me encantaría decir que abracé esa sabiduría de inmediato, pero no lo hice. Poco a poco, sin embargo, he dejado de lado algunas de las locuras que creía que debían suceder antes de que la gente entrara a mi puerta. Lo primero que dejé ir fue el piso de arriba. Con los años, me he vuelto más relajado.

A continuación, no polvo. Nadie dijo una palabra y volvieron.

No planifiqué toda la comida con alimentos que pudiera preparar con anticipación para que mi cocina pudiera estar impecable cuando llegaran mis invitados. Los amigos saltaron a la cocina y me ayudaron a terminar de preparar la cena, y nos divertimos.

Dejé un montón de cajas en la esquina del comedor mientras comíamos allí. La comida era igual de buena.

Con cada cosa que soltaba, me daba cuenta de que a nadie le importaba. Si se dieron cuenta, no les molestó. Si hay alguien que dejó de venir a mi casa porque no está impecable, no lo he notado.

Tener platos sucios en el fregadero cuando vienen amigos no debería ser una razón para preocuparse. (Foto: Wessel du Plooy / Shutterstock)

Durante los últimos meses, he estado organizando catas de vino los martes por la noche para mis amigos en el vecindario. Cuando miro hacia atrás estos martes por la noche, me doy cuenta de que he acogido completamente la desaliñada hospitalidad de la que habla el padre Jack. Si hay papeles apilados en la mesa antes de que lleguen mis amigos, los tiro en la silla al final donde nadie se sienta y empujo la silla. Si los platos de la cena aún no están listos, no me preocupe.

"A veces la autenticidad ocurre cuando todo está un poco desaliñado", escribe el padre Jack. Las conversaciones auténticas ocurren durante esas catas de vino. También ocurren conversaciones auténticas en la casa de Dana y John. De hecho, creo que las conversaciones más auténticas que he tenido han sucedido durante reuniones desaliñadas. Tal vez sea porque cuando todo está pulido y brillante, siento que también necesito ser pulido y brillante. Cuando las cosas están un poco desordenadas a mi alrededor, siento que puedo dejar que la gente sepa que las cosas también están un poco desordenadas dentro de mí.

Está más que bien ser desaliñado

Tengo amigos que son excelentes amas de casa, y sus hogares siempre me parecen "listos para la compañía". Tengo conversaciones auténticas en sus hogares, probablemente porque estar limpio y ordenado es auténtico para ellos. La autenticidad invita a la autenticidad.

Pero para cualquier persona cuyo hogar no esté naturalmente listo para la compañía, le animo a que adopte este concepto de hospitalidad desaliñada. Abre tu casa, grande o pequeña, tal como está. Valorar la comunidad sobre el orden. Invite a la gente y diga: "No sé lo que estoy sirviendo. Puede que tenga que pedir pizza. Me encantaría su compañía".

"La hospitalidad", escribe el padre Jack, "no es una inspección de la casa, es amistad". Está más que bien ser desaliñado. Podemos tener el tipo de hogar abierto y acogedor que anhelamos tener donde brilla la autenticidad, incluso si los pisos de nuestra cocina no lo hacen.

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