Ella comenzó a salvar animales. Ahora se ha propuesto salvar el océano.

Mimi Ausland tiene grandes planes para el planeta. El joven de 23 años es quizás mejor conocido como el fundador de Freekibble, un sitio web de cuestionarios interactivos que alienta a los usuarios a responder preguntas de trivia animal para alimentar las donaciones de alimentos para mascotas a refugios en todo Estados Unidos.

"Mirando hacia atrás, creo que la experiencia me mostró que la gente quiere marcar la diferencia y que las pequeñas acciones pueden crear un gran impacto", dice Ausland a Site. "Freekibble no solo aumentó mi interés en retribuir, sino también en los negocios, específicamente en encontrar formas de combinar el impacto con los negocios. Me dio la creencia de que si te preocupas por algo lo suficiente, puedes marcar la diferencia".

Freekibble tiene ahora once años y se estima que ha donado casi $ 14 millones en alimentos y fondos para perros y gatos sin hogar en refugios, rescates y bancos de alimentos en todo el país. El sitio web se ha expandido para incluir donaciones de arena para gatos, vacunas y causas mensuales que destacan los diferentes animales necesitados y las personas que los apoyan.

Una vez honrado como el Niño del Año ASPCA 2008, Ausland ya no es una niña, pero sigue siendo una activista. Su próximo gran movimiento (literalmente) es el océano, específicamente, la contaminación plástica. Su nuevo sitio web, Free the Ocean (FTO), es similar a Freekibble en el sentido de que es un sitio web de cuestionarios que te "recompensa" (si tienes razón o no) cuando respondes la pregunta diaria de trivia. Su recompensa, esta vez, financia la extracción de plástico del océano.

La basura y los escombros ensucian la playa de Accra en Ghana. (Foto: Muntaka Chasant [SS por SA 4.0] / Wikimedia Commons)

"Mi inspiración detrás de FTO fue crear una forma para que las personas de todo el mundo tengan un impacto libre y rápido en el grave problema de la contaminación plástica", dice Ausland. "Al combinar trivia con impacto, le estás dando a las personas una forma educativa y (¡con suerte!) Divertida de tener un impacto tangible".

¿Cómo funciona exactamente? El 100 por ciento de los ingresos publicitarios generados en el sitio web se destina a eliminar el plástico. Esos fondos van directamente a su socio de causa, Sustainable Coastlines Hawaii. La organización sin fines de lucro organiza la limpieza de playas y la administración costera a través de las redes sociales y un equipo de voluntarios de base que trabaja arduamente. "Son una organización increíble que trabaja arduamente para proteger las costas atesoradas al eliminar el plástico y educar a la próxima generación sobre cómo crear un mundo sin desperdicio", dice Ausland.

Ausland con el CEO de Sustainable Coastlines Hawaii, Rafael Bergstrom. (Foto: Mimi Ausland)

Se pronostica que 18 mil millones de basura ingresan al océano cada año. National Geographic estima que hay alrededor de 5, 25 billones de piezas de plástico en el océano y contando. La mayoría de estos artículos nunca se biodegradan, lo que lleva a la creación de "islas de basura" masivas, siendo el más famoso el Gran Parche de Basura del Océano Pacífico.

Viviendo en Santa Mónica, California, tiene sentido que esta causa esté cerca del corazón de Ausland. Ella agrega: "También quiero que FTO cree conciencia sobre el problema plástico e inspire cambios de comportamiento cotidianos, que es realmente la parte más importante del cambio real. Mi esperanza es que FTO sea un punto brillante en el día de las personas y déjelos con la sensación de que han marcado la diferencia, porque lo han hecho ".

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