El video viral muestra hormigas que cubren una abeja muerta en flores. ¿Es este un funeral entre especies?

Un video (mostrado arriba) que fue publicado originalmente por la residente de Minnesota Nicole Webinger muestra un comportamiento animal realmente extraño que los expertos dicen que nunca han visto antes: hormigas que llevan pétalos de flores al cuerpo de un abejorro muerto.

"Vi esto fuera de mi trabajo en el jardín. Había un abejorro muerto, y estábamos viendo a las hormigas traer pétalos de flores y dejándolos alrededor del abejorro", escribió en una publicación que acompañaba el video. "Parecía que iban a tener un funeral por eso".

Los funerales, por supuesto, son comportamientos complejos; algo que solo se ve realmente en los humanos y en algunos otros mamíferos seleccionados, como los elefantes. Atribuir esa explicación al comportamiento de las hormigas es altamente especulativo, por decir lo menos. Pero hasta ahora, los expertos han luchado para llegar a un consenso sobre qué otra cosa podría ser este comportamiento.

Sin embargo, eso no significa que no haya hipótesis. Una teoría destacada señala que tanto las abejas como las hormigas liberan un compuesto llamado ácido oleico cuando mueren. Esto permite que estos insectos sociales se identifiquen cuando uno de sus hermanos falleció, para que el cuerpo pueda ser tratado. Las abejas tienen la costumbre de arrojar los cuerpos de sus muertos de la colmena, pero las hormigas tienden a transportar a sus difuntos a un montón de basura.

Entonces, es posible que estas hormigas hayan tropezado con el cuerpo de este abejorro muerto mientras transportaban pétalos de flores, lo confundieron con una hormiga muerta y dejaron caer sus pétalos para intentar arrastrar la abeja a su montón. Es una teoría interesante, pero es poco probable que sea cierto dado el hecho de que este comportamiento nunca antes se había visto. Si las hormigas no tuvieran forma de distinguir el ácido oleico liberado por las abejas muertas del ácido liberado de su propia especie, esperaría ver hormigas cargando abejas muertas por todo el lugar.

Otra teoría sugiere que las hormigas podrían estar enterrando a la abeja en flores para enmascarar su olor, para ocultarlo de posibles depredadores. De esta manera, las hormigas pueden comerse ellas mismas sin la competencia de otros carroñeros. Es una idea interesante, pero también atribuye un comportamiento bastante complejo y novedoso a las hormigas que nunca antes se habían visto.

Otra teoría intenta explicar la escena de la manera más simple posible. Tal vez la abeja murió justo encima de una de las entradas del nido de hormigas, y las hormigas, confundidas por el abrupto final de su rastro químico, están arrojando por error los pétalos que transportan al pie de la abeja.

"Supongo que la abeja está sentada sobre la entrada del nido de hormigas, y es por eso que hay varios pétalos alrededor de la abeja, incluidas más hormigas que llegan con pétalos", explicó Mark Elgar, ecologista conductual, a Science Alert. .

Elgar también señala que la explicación más simple podría ser que algunos humanos lo han arreglado todo ellos mismos; que es un engaño

Cualquiera sea la explicación, es un video intrigante, y uno que probablemente nunca tendremos una respuesta definitiva mientras el comportamiento nunca se vuelva a presenciar.

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