El verdadero significado de los 'días caninos del verano'

Los días de verano del perro son conocidos por estar entre los más calurosos de la temporada. Esos días evocan flotando apáticos en la piscina, luchando por encontrar sombra y, por supuesto, perros jadeando a pesar de que no han estado corriendo. Hace demasiado calor para correr, después de todo.

A pesar de la asociación de la frase con los caninos golpeados por el calor, no tiene nada que ver con ellos. Bueno, de todos modos no tiene nada que ver con los perros terrestres.

Verano bajo la estrella Sirio

Estos días calurosos se consideraron entre los peores en la antigüedad occidental, un momento en que, según la estudiosa del folklore Eleanor R. Long, "todos los líquidos son venenosos, cuando bañarse, nadar o incluso beber agua puede ser peligroso, y un momento en que no hay dolor. o la herida sanará adecuadamente. También es un momento en el que es probable que estemos 'cansados ​​por los perros', si no 'enfermos como un perro', 'lo persigamos' en el trabajo y 'vayamos a los perros' en nuestras horas de ocio -en resumen, para llevar la 'vida de un perro' hasta que termine el período miserable ".

Tanto los antiguos griegos como los romanos notaron que la estrella Sirio, la estrella del perro, Canis major en la constelación de Orión, comenzó a salir con el sol poco después del solsticio de verano. Si bien este es a menudo el momento más caluroso del verano, y publicaciones como el Farmer's Almanac ubican los días de los perros entre el 3 de julio y el 11 de agosto de cada año, Long señala que Sirius no sale y se pone con el sol hasta mediados de Agosto ahora.

Sirius no es responsable de los días de verano del perro. (Foto: Tragoolchitr Jittasaiyapan / Shutterstock)

Sin embargo, es de esperar la discrepancia entre las fechas, como lo es el supuesto de que el calor del verano coincida con el aumento relacionado con el sol de Sirius. Durante el período posterior al solsticio de verano, la inclinación de la Tierra expone el hemisferio norte más directamente a los rayos del sol. Esto significa los días más largos y calurosos que vienen después del solsticio de verano; no hay conexión con Sirius y su radiación.

En cuanto a la diferencia en las fechas, el movimiento de los cuerpos celestes está en juego nuevamente.

"El calendario se arregla de acuerdo con ciertos eventos, pero las estrellas han cambiado de acuerdo con la forma en que la Tierra se tambalea", dijo el astrónomo Larry Ciupik a National Geographic en 2015. "Así que en unos 50 años, el cielo cambia aproximadamente un grado". "

Básicamente, nuestros días de perros no son los días de perros de los antiguos griegos y, como señala National Geographic, en unos pocos miles de años, el ascenso de Sirius ni siquiera ocurrirá en el verano.

No todas las culturas tienen días caninos

Por supuesto, algunos lugares tienen un tipo diferente de día de perro con el que lidiar. El ascenso de Sirius en el cielo en el hemisferio sur significa que las cosas están a punto de enfriarse bastante debido a la llegada del invierno.

Como explica Long, la frase "días de perros" tampoco aparece en otras culturas. No fue sino hasta la introducción de los almanaques alemanes a Escandinavia en el siglo XVI que la frase incluso entró en las tradiciones culturales allí, y en lugares donde a Sirius no se le llama la estrella del perro, no hay días de verano para perros, o al menos no se llaman así.

Mientras que los griegos llamaron a Sirius la estrella del perro, otras culturas tenían diferentes nombres para ello. Los antiguos babilonios lo llamaban Kak-sidi o Kak-sisi, que significa "flecha". Los antiguos chinos y egipcios también llamaron a la estrella alguna forma de flecha, aunque los egipcios más tarde se referirían a ella como el alma de Isis, la hermana y esposa de Osiris. La llegada de Sirio se asoció con la inundación anual del río Nilo, contrarrestando la creencia griega y romana de que el surgimiento de Sirio marca un período de hidrofobia.

La estrella también tiene asociaciones positivas con el agua en otras culturas. En la antigua cultura persa, Sirio se llama Tishtrya, llamado así por la deidad que luchó contra un demonio de sequía y provocó abundantes lluvias. Lubhdaka, la identificación hindú de Sirius, significa "cazador" o "perro", según Long, pero también se le llama Ardra-Lubhd, o "el perro productor de agua". Aquí, el nombre se refiere a Sarama, el perro que ayudó a la deidad Indra a recuperar el agua robada.

Entonces, si bien nuestros días de perros están asociados con un calor insoportable que nos persigue caer, la apariencia de Sirius tiene muchos significados diferentes, dependiendo de en qué parte de la Tierra lo esté observando.

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