El USDA dice que el relleno una vez conocido como 'limo rosado' puede etiquetarse como carne molida de res

¿Recuerdas la controversia del "limo rosado" de principios de esta década? Era un nombre dado a un relleno de carne molida por los medios y popularizado por el famoso chef Jamie Oliver. La compañía que produce el producto, Beef Products Inc., lo llamó "carne de res magra y finamente texturizada" (LFTB). El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del USDA ha dado el visto bueno a la compañía de Dakota del Sur para etiquetar el producto de carne molida de res, según The New Food Economy.

El relleno está hecho de recortes de carne que anteriormente se habían utilizado para alimentos para mascotas, pero más recientemente se convirtió en un aditivo para la carne molida que consumen los humanos. Cuando la grasa se elimina del hueso, se adhiere algo de carne a la grasa. Esos recortes se envían a través de un proceso que utiliza la fuerza centrífuga para separar la grasa de la carne. La carne magra se convierte en algo que se parece al helado suave de color rosa, de ahí el nombre, y se agrega a algunas marcas de carne molida para agregar volumen a bajo costo. La adición de esta sustancia a la carne molida no necesita ser revelada en el empaque.

La historia de fondo - y la controversia

McDonald's retiró el relleno de carne molida de sus hamburguesas, pero negó que tuviera algo que ver con la controversia. (Foto: Elliot / Flickr)

La sustancia anteriormente conocida como LFTB es un producto hecho de carne de res, pero su apariencia no es atractiva. Sin embargo, la controversia que lo rodea va más allá de la apariencia o incluso del hecho de que su adición a la carne molida no necesita ser revelada. Los recortes de carne se contaminan fácilmente con bacterias como E. coli o salmonella, por lo que deben esterilizarse con "una bocanada" de amoníaco, como lo describe New Food Economy.

Entre las imágenes desagradables que circulan en los medios, la comprensión del público de que esta sustancia estaba en carne molida y no lo sabían, y el uso de amoníaco para esterilizarla, la existencia de LFTB se convirtió en una gran historia. En 2012, ABC News publicó una exposición sobre la sustancia. (Beef Products, Inc demandó a ABC News después de que las ventas de LFTB disminuyeron, y la demanda se resolvió fuera de los tribunales). Jamie Oliver inició una petición pidiendo a McDonald's que lo retirara de sus hamburguesas. McDonald's eliminó la sustancia, pero negó que se debiera a la petición y dijo que la eliminación ya estaba en proceso antes de que comenzara la controversia. Las escuelas, que eran elegibles para recibir carne molida que contenía LFTB, tuvieron la opción de optar por el USDA.

Finalmente, la historia se calmó. Pero ahora está de vuelta en las noticias debido a la decisión del USDA de que Beef Products Inc. puede llamarlo carne molida. Ahora que puede etiquetarse como tal, posiblemente podría venderse al público y etiquetarse como carne molida de res, aunque no parece haber planes inmediatos para hacerlo.

El nombre de la sustancia no es el único cambio. El producto que ahora puede etiquetarse como carne molida no se produce de la misma manera que antes. Beef Products Inc. dice que ha mejorado la forma en que crea la pasta de carne, pero no comparte ningún detalle.

La agencia de inspección del USDA tampoco está revelando detalles. Simplemente le dijo a New Food Economy que el nuevo producto "cumple con la definición reguladora de carne molida de res bajo la ley en 9 CFR 319.15 (a) y puede etiquetarse en consecuencia".

Así que tendremos que esperar y ver cómo se desarrolla esto.

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