El secreto para la jardinería vegetal en contenedor

Si desea cultivar su propia comida pero tiene muy poco tiempo y espacio para un jardín (o demasiados dolores y molestias para desmalezar y otras tareas domésticas), no se desespere. Hay una solución para su dilema, y ​​es más fácil de lo que piensa.

Se llama jardinería vegetal en contenedor, pero con un ligero giro. Para contenedores, no cualquier semilla vegetal servirá. El truco para cultivar vegetales en contenedores, dijo Renee Shepherd, propietaria de Renee's Garden en Felton, California, es utilizar semillas de variedades exclusivas criadas especialmente para el cultivo en macetas. Estas variedades familiares, económicas y favorables para la espalda son una de sus especialidades.

"Lo que hemos hecho es encontrar variedades de vegetales o hierbas que se crían para ser compactas y producen frutas de tamaño completo", dijo Shepherd. "Son fáciles de cultivar en contenedores y, aunque pueden caerse por los lados, no se extienden por todas partes". Otro beneficio, dijo, es que la fruta es de fácil acceso.

Como ejemplo, señaló a su mascota francesa de judías verdes. "Es perfecto para los contenedores porque es compacto y los frijoles crecen en la parte superior de la planta, por lo que son fáciles de cosechar", dijo. Mascotte, que Shepherd describe en el paquete de semillas como la primera variedad verdadera de frijoles verdes, también es extremadamente resistente a las enfermedades, produce grandes rendimientos y es una planta atractiva porque produce una gran cantidad de flores de color púrpura que se convierten en frijoles delgados y crujientes.

Imprimación para jardín de contenedores

Con un poco de paciencia y planificación, puede cultivar una deliciosa lechuga romana bebé como esta en un recipiente. (Foto: Jardín de Renee)

Pero no piense que cultivar vegetales a partir de semillas es difícil, insta a los jardineros jóvenes y mayores por igual: "Suena complicado, pero no lo es". Para tener éxito, dijo, solo debes seguir varias reglas fáciles:

1. Tenga el contenedor del tamaño correcto. Usando Mascotte como ejemplo, recomienda un contenedor de al menos 18 pulgadas de alto y 18-20 pulgadas de ancho. Casi cualquier cosa que pueda imaginar: grandes ollas de barro, barriles de vino, recipientes reciclados de varios tipos, funcionarán. Lo que no funcionará, aconsejó, son ollas pequeñas. Eso es porque, dijo, no tendrán suficiente espacio para ser productivos, y será todo lo que puede hacer para mantenerlos húmedos.

2. No adelgazar las plántulas. Shepherd llama a esto el error más común en la jardinería vegetal en contenedores. "Lo que hace que nuestras variedades sean especiales, además del hecho de que son las variedades correctas para los contenedores, es que ponemos instrucciones en el paquete sobre qué tan grande es el contenedor que se debe usar y cuánto espacio hay para las plantas", dijo. "En otras palabras, tienes que diluirlos, pero te decimos cuánto".

Como ejemplo de la importancia de adelgazar las plántulas, utiliza su compacto Astia de calabacín, que tiene hojas verdes moteadas de luz y lleva los calabacines en el centro de la planta, como ejemplo. "Te voy a dar 20-25 semillas. Si las plantaras todas en una maceta y aparecieran y las dejaras crecer, probablemente no obtendrías casi nada en fruta porque todas las plantas competirían por espacio y nutrientes ". Entonces, ¿cómo decides cuáles conservar y cuáles descartar? Shepherd dice que deje las plantas más atractivas que ya están a la distancia adecuada de acuerdo con las instrucciones del paquete y descarte el resto. Mientras estén espaciados uniformemente, no importa dónde estén en la olla, dijo.

3. Alimentación adecuada. Shepherd sostiene que a pesar de que la información sobre los recipientes de mezcla para macetas podría decir que la mezcla incluye fertilizante, aún necesitará agregar fertilizante después de las primeras seis semanas. Ella cree que es el momento en que el fertilizante en la mezcla comienza a desgastarse. Las plantas también necesitan alimentación porque están contenidas en un pequeño volumen y las raíces no pueden alcanzar y buscar nutrientes. Ella sugiere usar un buen fertilizante de uso múltiple para vegetales y alimentar las plantas con frecuencia, aproximadamente cada dos o tres semanas.

4. Tierra para macetas. Un buen suelo para macetas es crítico, y el suelo comprado debería funcionar bien, dijo Shepherd, especialmente si lo modifica con suplementos orgánicos. No use tierra de jardín en un recipiente, aconsejó. Eso es porque es probable que se compacte con el calor del verano. El suelo comercial, dijo, proporciona un drenaje constante y está libre de malezas y plagas.

5. Riego adecuado. Las macetas se secan a medida que los días se alargan y las temperaturas aumentan. La prueba de Shepherd para ver si las macetas necesitan riego es poner su dedo índice en el suelo. Si el suelo está seco debajo de la primera junta, ella riega inmediatamente.

La variedad es la especia (y la hierba y la verdura) de la vida.

Con la jardinería en contenedores, los tomates estarán a su alcance, listos para la cosecha. (Foto: Jardín de Renee)

Otras semillas de hortalizas, además de las de frijoles y calabacín, las ofertas de Shepherd que se cultivan específicamente para contenedores incluyen zanahorias (Chantenay Carrot Short Stuff), pepinos (Container Cucumber Bush Slicer), berenjenas (Container Eggplant Little Prince), pimientos dulces (Container Sweet Pepper Pizza My Heart) y tomates (Container Roma Inca Jewels) más varios tipos de lechuga de cabeza y hojas. Container Lettuce Garden Babies es una nueva variedad de lechuga de mantequilla para bebés que es lenta para atornillar, resistente al calor y hace cabezas compactas de 5 a 6 pulgadas en la madurez. Cut and Come Again Lettuce Renee's Baby Leaf Blend es una mezcla de lechugas verdes y rojas en una variedad de colores, sabores y formas. Shepherd les dio el nombre Cut and Come Again porque si los recortas y dejas la base, producirán un segundo rubor de crecimiento que puedes cortar para otra ensalada.

Shepherd también ofrece una amplia variedad de hierbas para macetas: albahaca, cilantro, eneldo y perejil, entre otros, además de numerosas plantas con flores pequeñas, incluidas las capuchinas comestibles. De hecho, dijo: "Si tuviera un área de cultivo exterior muy pequeña como un balcón, y solo tuviera espacio para tres o cuatro macetas, comenzaría con un pequeño jardín de hierbas porque no hay nada que agregue sabor a la comida como las hierbas frescas No ocupan tanto espacio y saben muy bien. Haría un jardín de hierbas y tal vez una maceta con las lechugas Cut and Come Again para poder hacer mi propia ensalada.

"Pero también podría tener un jardín en el patio donde cultivó pepino contenedor y una calabaza contenedor y un frijol verde. Es bastante infinito si cuida las plantas adecuadamente. Hay mucho que aprender. No puede pegar verduras en un maceta. No son plantas de interior ".

Pruebas de calidad para semillas.

Renee's Garden prueba sus semillas específicas para contenedores en jardines de prueba. (Foto: Jardín de Renee)

Shepherd sabe que sus semillas producirán y se harán fieles a las descripciones de los paquetes debido a cómo obtiene sus semillas y porque cultiva todo lo que vende en los jardines de prueba. Las semillas provienen de todo el mundo en países donde los productores son expertos en variedades particulares.

"Compramos de granjas familiares muy pequeñas que se especializan en un solo cultivo", dijo. "Compro mucha semilla de Europa. Así que compro albahaca de Italia porque creo que los italianos hacen la mejor albahaca. Y compro chirivías de los ingleses y lechugas de los franceses. Luego me aseguro de que sea la calidad [correcta] y obtiene la tasa de germinación que quiero antes de poner la semilla en paquetes ".

Ella también pone un enorme esfuerzo en las descripciones e instrucciones en los paquetes, que ella misma escribe. "Esas descripciones se basan en mi creciente experiencia. Me enorgullezco de escribir instrucciones realmente completas. Es por eso que podemos decir en el paquete de lechuga de los Garden Babies que usemos un contenedor de este tamaño y los plantamos tan separados, ¡porque lo hicimos! "

Si decide cultivar un jardín de contenedores que ahorre tiempo y dinero, Shepherd le insta a elegir algo que realmente le guste comer. "Es solo tener el tamaño adecuado de contenedor y tierra, diluir las plantas y alimentarlas. No creo que sea tan complicado, y es muy divertido. Eso es lo principal. Además de ser una experiencia realmente satisfactoria", agregó., "te pondrá en contacto con el medio ambiente y notarás cosas que de otro modo no habrías notado".

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