¿El sake se considera vino o cerveza?

Si su única experiencia con el sake ha sido el vertido gratuito en un asador japonés, probablemente no esté tan familiarizado con esta bebida fermentada. Ese fue el alcance de mi propio conocimiento sobre el sake hasta hace un par de semanas cuando la periodista de alimentos y bebidas Lisa Howard-Fusco me invitó a unirme a ella en Atlantic City, donde Adam Colón, gerente de bebidas en Buddakan, nos llevó a una degustación básica de sake. .

¿Qué es el sake?

A menudo conocido como vino de arroz, el sake es una bebida fermentada japonesa tradicional hecha de arroz molido, agua, koji (un hongo) y levadura. El método para hacer sake ha existido durante 3.000 años. Técnicamente, no es vino ya que el vino está hecho de uvas fermentadas. Está más cerca de la cerveza porque está hecha de un grano fermentado y elaborada de manera similar. Sin embargo, bebe más como un vino con perfiles de sabor que son similares y una comida amigable que a menudo obtendrás con el vino.

No es vino No es cerveza Es por el bien.

La similitud del sake con el vino.

Piense en todas las diferentes variedades de arroz que ve cuando va al supermercado. Lo que ves es solo una pequeña fracción de las variedades disponibles. Según la Asociación del Arroz, hay más de 40, 000 variedades de arroz. No todas las variedades se usan para hacer sake, pero los productores tienen una gran cantidad para elegir. Agregue a esa variedad los diferentes tipos de suelo y clima en los que se puede cultivar el arroz, como el terroir del vino, y obtendrá una mejor idea de cómo el sake puede comenzar a tener las mismas notas florales y frutales que el vino. El alcohol destilado también puede agregar a las notas florales y afrutadas en sake.

Aunque el sake se sirve con frecuencia en un vaso redondo pequeño o algo similar a un vaso de jugo, cada vez es más común servirlo en copas de vino. Cuando se sirve en una copa de vino, los matices del vino de arroz son más fáciles de detectar.

También como el vino, un precio más alto no necesariamente significa una mejor calidad. Puede encontrar sake de calidad en los rangos de precios altos y bajos. También puede encontrar sake que no sabe tan bien en ambos rangos de precios.

"Los nuevos cerveceros que tienen menos experiencia y no están bien establecidos, serán más baratos", dijo Colón. "Puedes encontrar una gema allí porque saben lo que están haciendo".

Categorías de sake

Colón dice que hay "mil tipos y variedades diferentes" de sake, y nos presentó a seis categorías principales que varían según la cantidad de granos de arroz pulidos y el porcentaje de alcohol destilado en el sake. La cantidad de pulido hará una diferencia en la concentración de almidón / azúcar, lo que afectará el sabor. Un mayor porcentaje de arroz pulido generalmente produce sabores más variados en el sake. No todos los sake han agregado alcohol destilado. Aquellos sin ella se consideran sake "puro".

  1. Juneau: purista, el sake más básico. Alrededor del 30 por ciento de los granos se pulen y el 70 por ciento se dejan sin moler sin alcohol destilado agregado.
  2. Honjozo: este sake también está pulido en un 30 por ciento, sin fresar en un 70 por ciento. Se ha añadido alcohol destilado.
  3. Junmai Ginjo: Alrededor del 40 por ciento pulido / 60 por ciento sin pulir sin alcohol agregado.
  4. Ginjo: aproximadamente 40 por ciento pulido / 60 por ciento sin pulir con alcohol destilado agregado.
  5. Juneau Daiginjo: Alrededor del 50 por ciento pulido / 50 por ciento sin pulir sin alcohol destilado agregado.
  6. Daiginjo: aproximadamente 50 por ciento pulido / 50 por ciento sin pulir con alcohol destilado agregado.

El sake en la degustación de Buddakan: Pure Dawn (Junmai Ginjo); Nigori Genshu (no es una de las categorías, es un bien sin filtro); Negro y dorado (Junmai básico), Horan (Damainjo Junmai); y Zipang (sake espumoso). (Foto: Robin Shreeves)

Algunas otras cosas que debes saber sobre el sake

  • Existe el sake chispeante. No es tan carbonatado como el champán, pero definitivamente es burbujeante. (El sake brillante que probamos ese día fue mi favorito personal).
  • El sake generalmente se filtra como el vino, pero también se puede filtrar. Al igual que los vinos naturales de moda que no están filtrados, tomarán un sabor un poco más funky y complejo.
  • Para obtener toda la complejidad del sake, mastícalo en tu boca. (Similar a girar el vino alrededor de la boca al hacer una degustación).
  • El sake se puede combinar con todas las cocinas, no solo asiáticas. Se combina particularmente bien con pollo, pescado y alimentos picantes. Colon dice que no combina bien con arroz, irónicamente.

La mejor manera de entender el sake, como cualquier comida o bebida, es probarlo usted mismo. Buddakan tiene una buena variedad para elegir tanto en Atlantic City como en Filadelfia. Si no se encuentra cerca de uno de estos lugares, solicite orientación en su licorería local o busque un restaurante japonés cerca de usted con una buena lista de sake, y luego haga muchas preguntas. Con ese enfoque, es más probable que lo guíen a algo que pueda ser agradable para su paladar.

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