El problema con los perros de servicio falsos

El término "perro de servicio" se usa mucho en público en estos días. Lo que alguna vez fue un animal de asistencia para personas ciegas o sordas, los perros de servicio altamente capacitados ahora están ayudando a las personas con una amplia gama de discapacidades, actuando como perros de alerta de ataques, perros de servicio de TEPT, alertando a un controlador con diabetes sobre cuándo baja su nivel de azúcar en sangre mucho más.

Sin embargo, como una comprensión de la gama ampliada de lo que puede hacer un animal de servicio capacitado llega al público en general, y con el importante trabajo que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) ha hecho para aumentar la accesibilidad pública y la privacidad de las personas con animales de servicio, Se ha vuelto común que las personas llamen a sus mascotas animales de servicio incluso cuando no cumplen con la definición legal.

Muchas personas están interesadas en llamar a sus perros de compañía animales de servicio por razones que tienen poco que ver con mitigar los efectos de una discapacidad. Tal vez sea para que puedan llevar a su mascota a los viajes de compras, llevarla en el avión con ellos durante las vacaciones o sortear las restricciones de alojamiento para mascotas. Cualquiera sea la razón, afirmar que su perro es un animal de servicio no es poca cosa. Aquellos que quieran tener un perro como un compañero constante o un animal de trabajo deben ser conscientes de todo lo que implica legalmente, sin mencionar cómo puede afectar la reputación de los animales de servicio entrenados en todas partes.

Perro de servicio versus perro de terapia versus animal de apoyo emocional

Los perros de servicio son lugares permitidos a los que otros perros no pueden ir. (Foto: Garuna Liu / Shutterstock)

Puede haber mucha confusión sobre los diferentes títulos para perros, particularmente cuando se trata de acceso público. Sin embargo, cada uno de estos perros tiene un trabajo muy diferente de los demás y los términos no son intercambiables.

Los perros de servicio han sido entrenados para realizar tareas específicas que ayudan a mitigar la discapacidad de un manejador.

Un perro de terapia brinda comodidad a las personas, particularmente en hospitales, hogares de ancianos y escuelas. Si bien los perros de terapia reciben capacitación sobre cómo manejarse en público y alrededor de las personas que están consolando, no están capacitados para realizar tareas específicas para ayudar con una discapacidad.

Los animales de apoyo emocional (ESA, por sus siglas en inglés) son mascotas que brindan un alto nivel de comodidad al propietario y no tienen que tener entrenamiento.

El único animal que legalmente puede ir a cualquier lugar público al que vaya el guía es un perro de servicio.

Las ESA tienen alguna protección legal adicional bajo la Ley de Equidad de Vivienda; una persona cuyo médico ha recomendado que tenga un ESA puede tener a su mascota viviendo con ellos, incluso en viviendas que tienen restricciones de mascotas. También tienen cierta protección bajo la Ley de acceso de transportistas aéreos, que permite que una persona con documentación haga que su mascota viaje con ellos. Sin embargo, un ESA sigue siendo una mascota, no un animal de servicio, y no tiene el mismo acceso público que un animal de servicio. En otras palabras, aunque puede hacer que su ESA viva con usted en un apartamento sin mascotas, no puede llevar su ESA a la tienda de comestibles o cafetería.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades tiene excelentes preguntas frecuentes que ayudan a aclarar las diferencias entre los perros de servicio, los perros de terapia y los ESA. Puede ser un poco confuso incluso para aquellos familiarizados con el territorio, por lo que es fácil imaginar la confusión y la frustración de los dueños de negocios u otros proveedores de servicios que tienen que tratar con personas que afirman que un perro de terapia o ESA es un animal de servicio.

Un perro de trabajo ayuda a un guía con discapacidad visual. (Foto: Cylonphoto / Shutterstock)

Entonces, ¿cómo saber si un perro se considera legalmente un animal de servicio? En última instancia, es bastante simple: un perro se considera un perro de servicio según la ley cuando ese perro está entrenado para realizar tareas específicas que mitigan la discapacidad del guía. No importa el tipo de discapacidad que tenga el controlador, o si esa discapacidad es física o psicológica.

Para poder ir a todas partes con un guía, un perro no solo debe poder hacer un trabajo, sino que también debe permanecer bajo el control del guía en todo momento. En otras palabras, el perro necesita ser atado o atado y debe ser capaz de cuidar sus modales. Se requiere una gran cantidad de entrenamiento para que un perro de servicio sea cortés en público. La International Association of Assistance Dog Partners tiene un estándar para los requisitos mínimos de entrenamiento para el acceso público.

No existe una organización global que considere a un perro un perro de servicio y proporcione certificación como tal. Si tiene una discapacidad física o psicológica, su perro realiza de manera consistente y confiable tareas que lo ayudan con una discapacidad, y su perro tiene el entrenamiento de obediencia para comportarse en público, entonces su perro es legalmente considerado un perro de servicio, sin documentación, certificaciones especiales o listado en un registro requerido.

Pero como con cualquier sistema, hay quienes cumplen las reglas y quienes no. Muchas personas voluntariamente "certifican" a sus perros para obtener el papeleo de aspecto oficial que podría saludar al dueño de un negocio cuestionador. Y ahí es donde las cosas pueden ponerse difíciles.

Los perros de servicio falsos son un gran problema

La gente suele decir que un perro es un perro de terapia solo para permitirle volar con ellos en un avión. (Foto: Javier Brosch / Shutterstock)

Ha habido una reacción pública contra las personas que llevan perros de servicio falsos a lugares públicos, y con razón. No se trata solo de mentir para su propio beneficio; También se trata del peligro que el propietario está creando para el animal, para otras personas y para los perros de servicio legítimos que pueden encontrarse junto a una mascota rebelde.

"Los perros de servicio falsos presentan un problema para los equipos de perros de servicio legítimos de varias maneras", dice Erin Kramer, un entrenador de perros profesional y propietario de Tug Dogs. "La primera y más generalizada es que al llevar perros no entrenados a espacios públicos y enmascararlos como perros de servicio, cuando actúan de manera inapropiada, hace que sea más difícil recibir perros de servicio legítimos".

Uno de los espacios públicos más comunes que los perros de servicio falso están apareciendo es a bordo de un avión.

Se requiere que las aerolíneas permitan animales de apoyo emocional a bordo de los vuelos de conformidad con la Ley de acceso de transportistas aéreos siempre que los propietarios tengan una nota de un médico o terapeuta con licencia. Pero la ley es vaga; no define qué aflicciones humanas requieren un animal de apoyo emocional. Por lo tanto, más personas afirman falsamente que sus mascotas brindan apoyo emocional con una simple nota del médico.

Pero los aviones no son los únicos lugares donde los perros de servicio falsos son un problema.

Por ejemplo, muchas personas ponen a sus perros en carritos de compras o les permiten sentarse en sillas en restaurantes. Ninguna de estas actividades está permitida para perros de servicio. O el propietario puede permitir que el perro olfatee a otras personas, o busque atención de extraños o ladre en exceso, también comportamientos considerados inaceptables en perros de servicio entrenados. Las personas que afirman tener un animal de servicio pero que realmente tienen una mascota sin entrenamiento con ellos dañan la reputación de los perros de servicio legítimos y hacen que sea más difícil para las personas con perros de trabajo ganarse el respeto de los dueños de negocios, las personas que otorgan acceso a lugares públicos y publico en general.

Los perros de servicio no se sientan a la mesa, a menos que sea para una tarea muy específica que requiere contacto con su guía. Cuando ves que la gente deja que sus perros se sienten en la mesa con ellos, es una buena indicación de que el perro es probablemente una mascota. (Foto: Olesia Bilkei / Shutterstock)

"Los perros de servicio ilegítimos a menudo terminan sin saberlo enseñando malos hábitos al público en general al [manipuladores] permitiendo que las personas acaricien o interactúen con su (llamado) perro de servicio". Kramer afirma: "Si su perro no realiza una tarea para usted, no es gran cosa tenerlos ocupados tratando de saludar a extraños. Sin embargo, cuando tiene un perro de servicio real que está allí para ayudarlo de alguna manera, los necesita centrados en su trabajo. Los adiestradores de perros de servicio ya tienen que tratar con el público en general que intenta interactuar y distraer a su perro. Cuando alguien ha sido capaz de acariciar e interactuar con lo que cree que es un perro de servicio legítimo, puede ser confuso o inquietante cuando tienes que decirles que tu perro no puede ser acariciado ".

Los perros de servicio falsos también pueden causar problemas para los equipos legítimos de perros y guías de servicio al reaccionar o acercarse a otros perros para jugar.

"Los perros de servicio falsos pueden crear problemas mientras están fuera de casa para los perros de servicio reales al reaccionar negativamente, como lanzarse, ladrar, gruñir y otros comportamientos inapropiados en espacios confinados como en restaurantes y tiendas", dice Kramer. "Si un perro de servicio tiene que preocuparse de que otro perro actúe agresivamente hacia él, no puede concentrarse en las necesidades de su guía, y eso puede ser francamente peligroso".

Como resultado, los perros de servicio que han recibido años de entrenamiento pueden tener que ser rehabilitados o retirados después de ser atacados por perros de servicio falsos, y esa pérdida es importante para el guía que necesita un perro de trabajo para navegar por el mundo.

Los problemas de los perros de servicio falsos van mucho más allá del problema de la percepción. También existe el impacto en el bienestar de los perros de servicio falsos.

Colt Rosensweig escribe: "Los perros de servicio están especialmente entrenados para lidiar con cosas como niños que corren hacia ellos e invaden su espacio, los adultos alcanzan al azar sus cabezas, carros de compras que se mueven a centímetros de su cara y las multitudes los presionan desde todas las direcciones. Estas cosas pueden estresar a los perros domésticos más allá de su umbral. Algunos perros domésticos se cerrarán ante tal estrés, esto es muy desagradable para el perro. Pero algunos perros estarán tan estresados ​​que arremeten. Esto no es solo desagradable para el perro, pero peligroso para el perro, el dueño y los miembros del público ".

El problema no se limita a las personas que propagan el falso mito del perro de servicio, sino también a los sitios web que afirman registrar perros como animales de servicio o ESA. Esto no solo confunde a los dueños de mascotas, quienes podrían pensar que están cumpliendo con las reglas al registrar a sus animales, sino que los certificados o tarjetas de identificación enviados por correo a los dueños de mascotas que los exhiben en público pueden causar aún más confusión.

Los estados están tomando medidas enérgicas contra los animales de servicio falsos

A mediados de 2019, 25 estados y varias ciudades de los EE. UU. Aprobaron leyes que hacen ilegal reclamar una mascota como animal de servicio sin la certificación adecuada.

Washington es el último estado en tener una ley en la legislación. El proyecto de ley define un animal de servicio como "cualquier perro que está entrenado individualmente para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona con discapacidad, incluida una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual u otra discapacidad mental". Además, el proyecto de ley reconoce que el trabajo de un animal de servicio certificado es realizar tareas para su dueño y no solo compañía para su dueño. El castigo por violar la ley sería una multa máxima de $ 500.

Una de las razones por las que los legisladores en Washington escribieron el proyecto de ley fue la presencia cada vez mayor de mascotas etiquetadas como animales de terapia y apoyo emocional. "Solo sé que porque tu perro es terapéutico y te sientes mejor con él, eso no es suficiente", dijo el Representante de la Cámara de Representantes de Washington, Joan McBride, a KCPQ.

Actualmente, no existe una ley federal que prohíba el etiquetado falso de un animal como animal de servicio, terapia o apoyo emocional.

¿Son legítimos los registros de animales del servicio en línea?

Hay muchos sitios de estafa en línea que le permitirán registrar a su perro como animal de servicio. (Foto: George Rudy / Shutterstock)

Desafortunadamente, la realidad es que la mayoría de los sitios web que ofrecen registro o certificación para animales de servicio o animales de apoyo emocional están allí para ganar dinero y no le están dando nada de valor legal. No solo no existe una organización de certificación oficial para perros de servicio, ni siquiera necesita llevar la certificación de su perro de servicio. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades no exige que los animales de servicio estén certificados o registrados en ninguna empresa u organización.

Service Dog Central escribe: "No existe una certificación o registro legítimo de perros de servicio en los Estados Unidos. Algunos programas certificarán a los perros que entrenan y prueban, y otros no. Esos certificados son los únicos que realmente significan algo, y solo significa cualquier cosa si tiene que ir a la corte y demostrar que su perro está entrenado. No son necesarios; son meramente una documentación útil para el entrenamiento del perro, que podría estar justificada por otros medios. No los necesita para el acceso público, o vivienda, o volar, o cualquier otra cosa ".

Algunos sitios web ofrecen una carta del médico por una tarifa para aquellos que desean que su mascota sea considerada un animal de apoyo emocional o animal de servicio por varias razones. Otros registrarán al animal en su base de datos y enviarán tarjetas de identificación y un certificado para que todo se sienta oficial, incluso si no lo es. Algunos servicios incluso cobrarán una tarifa de renovación anual para mantener al animal registrado o para renovar la carta del médico cada año. En última instancia, si bien puede ayudarlo a sentirse más oficial, registrar a su animal en uno de estos servicios de registro no le brinda ninguna protección legal o estado adicional para su mascota. Aún así, algunos propietarios quieren esa tarjeta.

Service Dog Central tiene una lista de sitios web de registro de estafas y señala: "Ningún servicio mencionado anteriormente prueba los perros que certifican, registran o identifican. No hacen nada para verificar el entrenamiento del perro o la discapacidad del dueño. Todo lo que se requiere es que el comprador complete un formulario con la información del certificado y dónde enviarlo, e incluya pagos que oscilan entre $ 35 y más de $ 200 dependiendo del paquete que se compre ".

"Honestamente, el registro del perro en un sitio web es la prioridad más baja cuando entrenamos o brindamos un perro de servicio", dice Kramer. "Poner ese objetivo primero es una gran confusión en las propiedades. Creo que centrarme demasiado en cómo y dónde comprar un chaleco o registrar a un perro pierde el elemento más importante de la experiencia del perro de servicio: tener un perro que pueda hacer su trabajo ".

A veces, tener una tarjeta como identificación para abrocharse el chaleco de su perro hace que sea más fácil para aquellos que entrenan a un perro de servicio navegar por espacios públicos sin ser molestados por los dueños de las tiendas. Pero a veces, sacar esa identificación al menor interrogatorio hace más daño que bien.

Legalmente, el dueño de un negocio solo puede preguntar dos cosas: ¿Es su perro un animal de servicio? ¿Y para qué tareas está entrenado el perro? Eso es. Aquellas personas que presentan la identificación a los dueños de negocios cuando se les pregunta acerca de su perro sin saberlo, capacitan al dueño del negocio de que la documentación está disponible y debe presentarse. Cuando un equipo de perros de servicio legítimo se niega a mostrar documentación, porque legalmente no tienen que hacerlo, el dueño del negocio puede pensar que este equipo legítimo es realmente falso.

¿Puedes entrenar a tu mascota para que sea un perro de servicio?

Si bien la mayoría de los perros pueden ser entrenados para hacer comandos simples, la mayoría no están preparados para ser perros de servicio. (Foto: Mat Hayward / Shutterstock)

Legalmente, alguien puede entrenar a un perro para que sea un animal de servicio, pero hay una gran advertencia aquí: la mayoría de las mascotas no están hechas para ser animales de servicio. Más allá de ser entrenado para realizar tareas específicas para ayudar a mitigar la discapacidad de un guía, un perro de servicio debe tener un comportamiento excelente mientras está en público y estar tranquilo a pesar de todo lo que sucede a su alrededor. El mundo puede ser un lugar estresante y aterrador para un perro, desde automóviles ruidosos hasta ruido de construcción, el caos de una tienda concurrida, niños corriendo, personas tratando de llamar su atención para darles afecto o comida, o tener que Experimente algo nuevo, como viajar en una nueva forma de transporte.

Un perro de servicio debe tener las herramientas mentales para navegar en ese mundo ruidoso y agitado por sí mismo, al mismo tiempo que presta atención a las necesidades del guía y puede realizar las tareas para las que ha sido entrenado. No es un trabajo para ninguna mascota. Incluso los perros criados específicamente para el temperamento de un perro de servicio "fallan" en la escuela de entrenamiento de perros de servicio por varias razones.

Entonces, si bien puede existir la opción de entrenar a su perro como animal de servicio, es importante darse cuenta de que es probable que su perro no tenga lo que se necesita para ser un ayudante eficaz. También debes darte cuenta de que lleva más de un año de intenso entrenamiento diario de tu perro y un entrenamiento continuo durante toda la vida del perro para mantener esas habilidades, por lo que también podría ser algo que tú, como dueño de un perro, no desees realizar: especialmente si su único objetivo es legalmente poder llevar a su mascota con usted a donde quiera que vaya.

El entrenamiento de su perro para ser un perro de servicio debe venir del lugar correcto y suceder por las razones correctas porque es un compromiso serio a largo plazo, y también afecta la reputación de los perros de servicio legítimos en todas partes.

Cómo entrenar a tu perro para que sea un perro de servicio (legal)

El entrenamiento es la mejor manera de ver si su mascota tiene lo necesario para ser un perro de servicio. (Foto: SpeedKingz / Shutterstock)

"Existe mucha confusión acerca de lo que se necesita para tener un perro de servicio que cumpla con los requisitos legales y pueda realizar las tareas requeridas para ellos, o para convertir a su propio perro en un perro de servicio", dice Kramer. "Con diferentes regulaciones regionales, información contradictoria en Internet e incluso muchos entrenadores que no conocen algunos de los detalles, puede ser difícil descubrir cómo comenzar".

Si usted y un profesional médico creen que un perro de servicio lo beneficiaría, y cree que su perro mascota es un candidato ideal, el mejor lugar para comenzar es encontrar un entrenador confiable que tenga experiencia en el entrenamiento de perros de servicio y guías. No solo es importante que el entrenador tenga excelentes habilidades con los perros, sino que debido a que usted estará haciendo prácticamente todo el entrenamiento práctico, también deben ser buenos para enseñar a las personas. El entrenador lo guiará en el entrenamiento diario y cómo desarrollar las habilidades avanzadas para su perro.

Haga su investigación para encontrar el entrenador adecuado para usted. Luego, configure una evaluación para que el entrenador pueda informarle si cree que su perro podrá manejar la responsabilidad. Esté preparado para escuchar que su mascota debe seguir siendo una mascota. Sin embargo, si ambos tienen lo necesario para abordar la capacitación, entonces podrán avanzar en lo que probablemente serán muchos meses, si no un año o dos, de trabajo diario.

Kramer ofrece una visión general de qué esperar con su programa: "Primero nos aseguramos de que nuestros clientes cumplan con los requisitos legales al recibir una nota del médico que indique que, de hecho, se beneficiarían del uso de un animal de servicio. Luego observamos al equipo (manejador y perro) para ver cómo interactúan, qué debilidades están presentes y qué tareas necesitan ser entrenadas ".

Un perro de servicio en entrenamiento aún no está legalmente reconocido como un perro de servicio. Sin embargo, algunos estados son más indulgentes con respecto a proporcionar acceso público a los perros de servicio en entrenamiento para ayudarles a enseñarles cómo comportarse en público. Por ejemplo, California permite que una persona con discapacidad que esté entrenando a un perro de servicio, o un entrenador con licencia, tenga al perro con él en un lugar público para fines de entrenamiento. Consulte con su ciudad y estado para conocer las leyes sobre acceso público.

Desarrollar las habilidades de servicio de su perro es un proceso largo. "Trabajamos para la prueba Canine Good Citizen (CGC) en las primeras etapas de entrenamiento, y luego los estándares de acceso público establecidos por Assistance Dogs International", dice Kramer "Si, al final de este riguroso proceso, un cliente elige registrarse con un recurso en línea, pueden hacerlo sabiendo que su perro ha cumplido todos los requisitos y que en realidad pueden hacer el trabajo que necesitan ".

En última instancia, el examen final para un perro de servicio es el siguiente: ¿puede un perro de servicio realizar tareas que ayuden a un manejador a enfrentar una discapacidad y estar con ese manejador en todo momento, manteniendo la calma en cualquier situación pública? La ley federal permite a las empresas y organizaciones eliminar un perro de servicio que está fuera de control o que no está domesticado. El entrenamiento de su perro de servicio y sus habilidades como guía son el pase de acceso real a lugares públicos, no un certificado comprado en línea.

"Las certificaciones y las tarjetas de identificación pueden ser falsificadas", escribe Rosensweig. "El comportamiento impecable no se puede comprar por $ 50 en un sitio de estafa en Internet. No se puede obtener en un día. Se necesita una cantidad increíble de tiempo y dedicación. ¡Las personas que quieren 'llevar a Fluffykins conmigo a todas partes!' no son el tipo de personas que se entrenarán durante dos años para asegurarse de que Fluffykins pueda manejarlo ".

Sin embargo, si usted y su perro pueden entrenar durante años, entonces ciertamente tienen el potencial de convertirse en un equipo legítimo que pueda agregar respeto a la reputación de los perros de servicio y los adiestradores en todas partes.

Nota del editor: el artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en febrero de 2016.

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