El primer amanecer del año no es el solsticio de verano.

El solsticio de verano, que cae el 21 de junio en el hemisferio norte, ofrece más luz solar total que cualquier otro día del año. Parecería tener sentido, entonces, que el solsticio de verano también presente el primer amanecer y el último atardecer del año.

Sin embargo, muchas personas se sorprenden al saber que no es así como funciona. Mientras que el solsticio ofrece la mayor cantidad de luz del día en general, el amanecer más temprano ocurre antes del solsticio y la última puesta de sol cae después. Las fechas exactas varían según la latitud, con el amanecer más temprano del año y la última puesta de sol ocurriendo más lejos de la fecha del solsticio cuanto más cerca esté del ecuador.

En Hawai, por ejemplo, la primera puesta de sol es aproximadamente dos semanas antes del solsticio de verano, y la última puesta de sol se produce aproximadamente dos semanas después, como explica el escritor de astronomía Bruce McClure para EarthSky. En las latitudes medias del norte del hemisferio norte, por otro lado, el amanecer más temprano tendrá lugar el 14 de junio y la última puesta de sol seguirá el 27 de junio.

Si se encuentra en el hemisferio sur, el solsticio de junio es el día más corto del año, y está igualmente reservado para el último amanecer y el primer atardecer. Una ciudad a 40 grados de latitud norte (como Filadelfia) verá su primer amanecer a las 5:31 am del 14 de junio, por ejemplo, mientras que una ciudad a 40 grados de latitud sur (como Valdivia, Chile) verá su último amanecer a las 8: 12 de la mañana del mismo día.

Esto se debe en gran medida a la inclinación del eje de rotación de la Tierra, como explica el astrónomo Ken Croswell en la revista StarDate, pero también está influenciado por nuestra órbita elíptica alrededor del sol, lo que hace que la Tierra viaje a diferentes velocidades durante todo el año.

Para una explicación más detallada, vea este desglose del fenómeno del Observatorio Naval de EE. UU. (USNO). Y para saber cuándo saldrá el sol y establecer dónde está, consulte esta calculadora del Departamento de Aplicaciones Astronómicas de la USNO.

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