¿El plural de octopus 'octopi' u 'octopuses'?

Es difícil no estar asombrado de un pulpo. No solo es uno de los invertebrados más inteligentes de la Tierra, sino que parece que es de otro planeta. Tiene piel psicodélica, habilidades para cambiar de forma y ocho brazos que sostienen dos tercios de sus neuronas. Un pulpo salvaje utiliza su cerebro difuso y extraño para encontrar presas y evadir a los depredadores. En cautiverio, cautiva a los humanos al resolver laberintos, usar herramientas, escapar de tanques y tomar fotos de nosotros.

Sin embargo, uno de los misterios más irritantes del pulpo es más sobre la etimología que la biología. El animal puede ser uno en un millón, pero ¿cómo llamamos a dos o más de ellos? ¿Son "pulpos"? ¿Son "pulpos"? ¿O hay otra palabra aún más esotérica que técnicamente es la más correcta?

Si, si y si. Nada es simple con los octópodos.

"Octopi" es un plural de uso común, y parece tener sentido. Después de todo, las palabras similares que terminan en -us están pluralizadas con una terminación -i, como focos, loci o ex alumnos. Pero mientras que foco, locus y alumno son palabras latinas, el pulpo proviene del griego antiguo.

Como explica el gramático, el pulpo "no tiene una base etimológica". Solo existe debido a una falacia moderna de que el pulpo proviene del latín. Su origen real es la palabra griega oktopous, que literalmente significa "ocho patas". El -us en el pulpo es, por lo tanto, una reliquia del pous griego para "pie", no la terminación latina masculina de segunda declinación cuya forma plural es -i. Eso significa que el plural correcto es octópodos, pero como agrega el Diccionario Etimológico en línea, "los pulpos probablemente funcionan mejor en inglés".

¿Cuántas cosquillas se necesitan para hacer reír a un pulpo? Diez cosquillas. (Foto: Mana Photo / Shutterstock)

Más que cumple con el 'i'

Vale la pena señalar que pulpo es una palabra griega latinizada, aunque se trata de inglés a través del latín nuevo, también conocido como latín científico, no el idioma de la antigua Roma. El primer uso conocido de la palabra fue en 1758.

También vale la pena señalar que el inglés usa muchas palabras del latín y de los idiomas más nuevos, a menudo sin preservar sus plurales originales. En latín, por ejemplo, el plural correcto de "circo" sería circi . Entonces, incluso si pulpo fuera una verdadera palabra latina, en 2015 no estaríamos obligados a decir pulpo. La mayoría de los diccionarios incluyen los "enfoques" y "términos" de los plurales anglicizados como alternativas a los focos y los términos, y muchos ahora también permiten los pulpos como un plural secundario en lugar de pulpos u octopodos.

Al menos el pulpo no está solo en esta ambigüedad lingüística. El rinoceronte, el hipopótamo y el ornitorrinco están todos en el mismo bote, atrapados con nombres griegos latinizados y plurales en disputa. En griego, rhinokeros significa "cuernos de nariz", hipopótamos significa "caballo de río" y ornitorrinco significa "pie plano". Sus plurales preferidos en inglés son rinocerontes, hipopótamos y ornitorrincos, pero el diccionario Merriam-Webster también enumera formas alternativas -i en plural para los tres.

Octopi todavía se basa en un concepto erróneo, señala Oxford Dictionaries, y sigue siendo menos común en la escritura editada que los pulpos. Pero eso no significa que esté mal; de hecho, resalta un punto importante sobre las palabras en general. El lenguaje es un reflejo fluido y multitudinario de sus creadores humanos, por lo que cualquier palabra es correcta si suficientes personas la usan y la entienden (sí, incluso una abominación como "independientemente").

Además, cuanto más tiempo pasemos discutiendo sobre semántica, menos tiempo tendremos que prepararnos para el inevitable derrocamiento de la civilización por parte de los pulpos superinteligentes. Me refiero a los octópodos.

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