El pez depredador que camina y respira está avanzando en los EE. UU.

No se vuelve mucho más espeluznante que la cabeza de serpiente con dientes del norte, un pez carnívoro que crece hasta al menos tres pies de largo, puede respirar aire y puede sobrevivir varios días fuera del agua. Puede sobrevivir incluso por períodos más largos en ambientes fangosos y húmedos. Ah, y viaja por tierra arrastrando su cuerpo por el suelo.

El pez llegó a los titulares de exclamación cuando apareció en el Central Park de Nueva York, pero la noticia más llamativa es que sigue apareciendo en lugares donde no debería estar. Cabezas de serpiente se han encontrado en al menos 14 estados.

Más recientemente, se ha visto en un estanque en el condado de Gwinnett, Georgia, donde los funcionarios de vida silvestre recomiendan que se maten cabezas de serpiente de inmediato, y en el río Monongahela en Pittsburgh.

El pez que hace que las agencias de vida silvestre se asusten es una especie invasora nativa de China, Malasia e Indonesia. Las cabezas de serpiente son los principales depredadores y se alimentan vorazmente de otros peces, así como de ranas, cangrejos e insectos acuáticos. (Tus cachorros e hijos están a salvo. Probablemente).

Para empeorar las cosas, es un pez sin depredadores naturales en los EE. UU., Puede desovar varias veces al año, y las hembras liberan decenas de miles de huevos con cada lote.

Entonces, básicamente, son peces carnívoros enormes que pueden vivir fuera del agua, no tienen depredadores y poseen una tasa reproductiva notable. Increíblemente genial en un sentido evolutivo, pero al mismo tiempo: Houston, tenemos un problema.

Después de que surgieron informes de uno de los peces extraños que se vieron en 2013 en Harlem Meer, un lago en la esquina noreste de Central Park, las autoridades ambientales realizaron encuestas sobre el agua. Ese lote particular de cabezas de serpiente ya no se cree que esté vivo, pero hay otros en el área vistos mucho más recientemente.

¿De dónde vienen?

Las cabezas de serpiente se venden en los Estados Unidos como alimento en los mercados asiáticos y como mascotas, según una hoja informativa de US Fish & Wildlife, y se han descubierto poblaciones reproductoras de cabezas de serpiente en Maryland, California y Florida, además de Nueva York. También se han capturado peces individuales en Maine, Massachusetts, Rhode Island, Hawái, Maryland, Virginia, Pensilvania, Georgia y Wisconsin.

Se cree que los fugitivos fueron comprados como mascotas y luego fueron liberados por propietarios que ya no desean quedarse con ellos. (Sin embargo, en una historia notable, un hombre de Maryland ordenó un par de cabezas de serpiente vivas de un mercado en el barrio chino de Nueva York para preparar una sopa tradicional para curar a su hermana enferma. Para cuando llegó el pescado, su hermana se había recuperado y los liberó en un estanque local. ¡Vaya!)

En 2012, el Departamento de Pesca Natural de Maryland Inland Fisheries estableció una recompensa de $ 200 por la captura y muerte exitosa de cualquier cabeza de serpiente del norte. (Quizás el resto de los estados mencionados aquí deberían considerar una recompensa similar si aún no lo han hecho).

Desde entonces, los científicos han estado estudiando los patrones de cabeza de serpiente. Los investigadores de Wake Forest descubrieron que las criaturas huirán del agua que es demasiado ácida, salada o con alto contenido de dióxido de carbono, y por huir, queremos decir que se moverán a través de la tierra seca a otro cuerpo de agua, que es exactamente lo que no queremos ellos para hacer. La esperanza es que su trabajo, publicado en la revista Integrative Organismal Biology, pueda darnos pistas sobre cómo contenerlos, informa Wake Forest News.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en abril de 2013.

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