El pájaro extinto eclosiona en Smithsonian

El martín pescador de Guam es un ave interesante. Es conocido por una llamada distinta, fuerte y una naturaleza agresiva al defender su territorio de anidación. El pájaro hace su nido golpeando una y otra vez un árbol con su pico mientras vuela.

Una vez que se encuentra solo en la isla de Guam, el ave con plumas brillantes se ha extinguido en la naturaleza y es una de las especies de aves más amenazadas del planeta.

Pero un pequeño pollito martín pescador de Guam come felizmente ratones picados y grillos, gusanos de la harina y anolis después de nacer el 17 de mayo en el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación en Front Royal, Virginia. La hembra es la primera en nacer en cuatro años en la instalación. Según el Smithsonian, solo hay alrededor de 140 martines pescadores de Guam en el mundo, y todos ellos viven en cautiverio.

Debido a que las aves son tan territoriales, es difícil emparejar parejas reproductoras. Los padres de esta chica llegaron al instituto desde el zoológico de St. Louis. Este fue el primer huevo fértil que produjeron. Debido a que las aves no demostraron comportamientos de crianza adecuados, los cuidadores optaron por incubar artificialmente el huevo y están criando a mano al polluelo.

Seguimiento del desarrollo del pollito

El polluelo del martín pescador de Guam descansa en la mano de un guardián solo un día después de la eclosión. (Foto: Erica Royer / Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación)

Durante la incubación, los cuidadores encendieron una luz contra la cáscara de los huevos para observar cómo crecía el polluelo. Después de 22 días, el polluelo salió del cascarón, con un peso de apenas 5.89 gramos (.2 onzas).

Durante la primera semana, los cuidadores alimentaron al polluelo cada dos horas. Poco a poco han comenzado a disminuir el número de comidas. Cuando el polluelo tiene 30 días, debe estar listo para guardar el nido.

Todos los martines pescadores vivos de Guam descienden de solo 29 individuos. Fueron llevados de la naturaleza en la década de 1980 a zoológicos de EE. UU. Para crear un programa de reproducción para salvar a la especie de la extinción. El último avistamiento de un martín pescador de Guam en la naturaleza fue en 1988, según el Aviario Nacional.

El Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación nació su primer pollito en 1985; Desde entonces, 19 pollitos han nacido allí. El martín pescador de Guam es la especie más amenazada que vive en el instituto.

Así es como debería verse la chica:

Los martines pescadores de Guam se ven más majestuosos con su plumaje completo cuando son adultos. (Foto: Michael Fitzsimmons / Shutterstock)

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